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San Diego
Californie
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San Diego, Californie

Museum of Man - Balboa Park Wikipedia.org Public Domain
Balboa Park peut occuper plusieurs journées de visites de ses nombreux musées et du zoo à réputation mondiale.

San Diego se trouve en Californie du sud, près de la frontière mexicaine

San Diego se trouve sur la côte sud de Californie près de la frontière avec le Mexique, à 200 km (125 milles) au sud de Los Angeles et environ 1.000 km (600 milles) au sud de San Francisco. La ville se trouve en bordure des côtes d'une grande baie abritée par quelques péninsules plates. Ce magnifique port naturel inspirait le missionnaire espagnol Père Junipero Serra d'y fonder la première de sa série de 21 missions en 1769. Pendant la seconde guerre mondiale, l'US Navy y établissait sa plus importante base navale et son plus grand aéroport maritime du Pacifique à San Diego.

La ville offre un climat très agréable et une atmosphère détendue

Aujourd'hui, San Diego est la seconde ville de Californie. C'est un grand centre métropolitain, une station touristique pendant toute l'année et un port maritime commercial prospère avec une grande base navale. Malgré sa taille, San Diego semble moins encombrée et moins frénétique que Los Angeles. Elle a un climat très accueillant avec des températures confortables par toute saison. En hiver, les journées sont habituellement chaudes et ensoleillées et les nuits sont fraîches. En été, une brise agréable de l'océan Pacifique atténue la chaleur du soleil tropical. Elle ne souffre pas de problèmes de pollution de l'air, qui empeste Los Angeles.

San Diego s'est étendue vers le nord et le sud le long de la côte et vers l'est dans les contreforts des montagnes et contient maintenant plusieurs communautés distinctes. Le centre ville de San Diego est une combinaison d'hôtels à multiples étages, de bâtiments administratifs et du "Gas Lamp Quarter" restauré. Ici vous trouverez un grand centre de conférences le long d'un vaste bassin à yachts, plusieurs centres commerciaux uniques et un large choix de restaurants, de bars et de clubs. Balboa Park, sur les collines de l'est, entourant le centre ville, offre un large assortiment de musées, d'attractions culturelles et un des meilleurs zoos des États-Unis. L'aéroport international de San Diego se trouve près de la partie centrale de la ville.

Les plages de la péninsule de Coronado procurent une station balnéaire de l'autre côté du port

La péninsule de Coronado s'étend le long du port, en face du centre ville. C'est la station balnéaire qui offre un large assortiment d'activités de détente comme la natation, le canotage et la pêche ainsi que de nombreux hôtels de vacances. Mission Bay, juste au nord du centre ville, a un vaste parc côtier avec deux aménagements d'amusement familial: Sea World et Belmont Park. La partie "Old Town" (vielle ville) de San Diego au nord-est comprend six pâtés de maisons carrés de bâtiments historiques restaurés dans leur splendeur coloniale. Il y a de nombreux restaurants, clubs, boutiques et magasins de souvenirs dans cette partie de la ville. Un peu plus au nord, sur la côte, se trouve le magnifique quartier de bord de mer de La Jolla avec ses magasins de haut de gamme et se demeures exclusives à flanc de coteau.

Accommodations

La région métropolitaine de San Diego est plus petite et moins congestionnée que Los Angeles, pour cela il est plus facile de trouver des accommodations accessibles en plein centre ville proche des attractions principales.

Ce qu'il faut voir

Tout voyage vers San Diego devrait inclure une visite des plages de la péninsule de Coronado et un petit tour à travers l'historique Hôtel Coronado. Balboa Park peut occuper plusieurs journées de visites de ses nombreux musées et du zoo à réputation mondiale. Un tour de la vieille ville de San Diego comprenant une visite du musée Junipero Serra et de la Mission de San Diego occupera un autre jour. Ajoutez une excursion en bateau autour du port, une promenade le long de l'embarcadère et un tour à pied du Gas Lamp Quarter et vous aurez passé une semaine agréable à visiter la belle San Diego. Offrant un cadre idéal pour apprendre l'anglais, EF Education propose des séjours linguistiques à San Diego. Pour les plus aventureux, il y a des expéditions de pêche, des vols en ballon à air chaud et même des expériences de combat aérien.

La Jolla Beach © Corel
Un peu plus au nord, sur la côte, se trouve le magnifique quartier de bord de mer de La Jolla avec ses magasins de haut de gamme et se demeures exclusives à flanc de coteau.

Le principal district de shopping en ville est centré autour du Horton Plaza Shopping Center à architecture unique et du Gas Lamp Quarter. De petits magasins et des boutiques peuvent aussi être trouvées le long de l'Embarcadero, particulièrement au Fisherman's Village. Il y a de nombreux petits magasins dans le district de la vieille ville. Les chasseurs de bonnes affaires plus sérieux feront bien de visiter les centres commerciaux de banlieue Mission Valley Shopping Center et Fashion Valley Shopping Center à Mission Valley, le Grossmont Center à La Mesa ou le La Jolla Village Square.

Tijuana, au Mexique est le réel centre commercial des bonnes affaires

La ville mexicaine de Tijuana est juste à dix milles (16 km) au sud du centre de San Diego. Elle est réputée pour son shopping bon marché et sa vie nocturne sauvage. Beaucoup de marchandises d'artisanat indigène, surtout des articles en cuir, des bijoux en argent, de la poterie et des textiles tissés à la main sont disponibles dans de nombreux magasins et chez des milliers de vendeurs de rue. Des boissons alcooliques à rabais, des cigares cubains et des produits pharmaceutiques vendus au comptoir sont aussi largement disponibles. Veillez à consulter les restrictions d'importation des douanes des États-Unis avant d'essayer de ramener de telles marchandises de ce côté de la frontière.

Si vous comptez utiliser une voiture pour vous rendre au Mexique, il se pourrait qu'une assurance complémentaire soit requise. Attendez vous à de longues files d'attente au poste de frontière. Il est plus facile de prendre le tram depuis le centre ville de San Diego jusqu'à la frontière et de passer à pied à Tijuana. Vous pouvez aussi vous rendre en voiture jusqu'à la frontière et stationner votre voiture sur une des grands parkings du côté US, puis prendre le bus jusqu'à Tijuana. Faites attention si vous achetez de la nourriture ou des boissons auprès d'un vendeur de rue étant donné que les standards d'hygiène sont souvent loin de ce dont vous avez l'habitude.

Les attractions à proximité

A environ deux heures de voiture au nord de San Diego il y a Los Angeles, la plus grande ville de Californie et un centre métropolitain tentaculaire qui comprend Hollywood, Beverly Hills, Long Beach et des douzaines d'autres quartiers. Une heure de voiture vers l'est vous mènera dans les montagnes de Santa Rosa avec des températures plus fraîches, des vignobles, des ranchs de bovins et de vastes forêts. En continuant vers l'est vous descendrez dans la vallée désertique aride de Palm Springs et au Salton Sea. Ici vous trouverez l'ensoleillement éternel, des températures élevées et de riches oasis avec des terrains de golf et des domaines de vacances d'hiver luxueux. Une bonne demi heure de voiture plus loin vous atteindrez le parc national Joshua Tree avec son paysage et son écologie de désert à haute altitude bizarres.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Charles Werner
Photo d´ en haut: © San Diego Conventions and Visitors Bureau
Description de la photo: San Diego