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Palm Springs
Californie
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Palm Springs, Californie

Palm Springs est une ville station balnéaire âgée située à 114 miles (190km) à l' Est de Los Angeles, en Californie. Elle se trouve dans le désert du Colorado à l' Est et aux pieds de la chaîne de montagnes San Jacinto qui s' élève jusqu' à 10,804 foot (4,500m) . C' est un désert arride; cette ville se trouve dans une vallée entre les chaînes montagneuses Santa Rosa et San Jacinto; l' air y est chaud et sec et il fait soleil toute l' année, c' est une climat idéal à moins de 2 heures de Los Angeles. Elle a été popularisée pour ses sources naturelles d' eau chaude. De nos jours elle est plus réputée pour ses terrains de golf.

Aerial Tram © PS Bureau of Tourism
Un tramway aérien situé à Chino Canyon peut vous emmener jusqu' à 8,500 pieds (2700 mètres) en haut du Mont San Jacinto au milieu d' un parc naturel oû il fait souvent 30 degrés de moins et oû les sentiers mènent jusqu' aux forêts de redwood.

Petit coin tranquile pour les stars d' Hollywood

Depuis des années, Palm Spring a été le refuge de fin de semaine des stars d' Hollywood. Depuis le commencement des films silencieux, c' était l' endroit favori des gens riches et connus qui cherchaient à s' évader de Los Angeles. Beaucoup de personnalités Hollywoodiennes y ont construit leurs demeures de vacances tout autour de Palm Springs. Certaines villas magnifiques y sont encore pour illustrer cette période de glameur qui lança la popularité de Palm Springs parmis les légendes hollywoodiennes. Plusieurs rues, boulevards et centres civics tiennent toujours les noms d' habitants fameux tel que Frank Sinatra Drive, Dinah Shore Drive, Gene Autry Trail et le centre culturel Bob Hope.

Palm Springs s' est énormemment développée, d' une petite ville thermale à une immense agglomération qui s' étend maintenant jusqu' à la vallée Coachella. Palm Springs, Desert Hot Springs, Cathedral City, Rancho Mirage, Palm Desert, Indian Wells et Indio font partie des quelques communités qui forment désormais une métropole de taille importante. Le long de la nationale highway 111 en passant par ces villages vous verrez des communautés en voix de dévelopement, des terrains de golf magnifiques, des centres de shopping avec des boutiques de haute couture et des restaurants modernes de haut niveau culinaire et des palmiers de partout.

Court trajet à l' Est de Los Angeles

Lorsque vous prenez l' autoroute highway I-10 à l' Est de Los Angeles, vous passerez à travers les montagnes de San Bernadino connues aussi sous le nom du passage de San Gorgonio. Une plantation de moulins à vent qui sont placés en haut de tours est la preuve de l' aspect géologique de cette région oû les vents maritimes de l' océan Pacific viennent à l' intérieur des terres en passant par les vallées qui forment des corridors naturels. Puis vous descendrez dans une forme de bassin de la vallée Coachella avant d' arriver dans les premières agglomérations du désert avec des maisons somptueuses, terrains de golf, piscines et palmiers. Vous vous trouverez au milieu de Palm Springs et d' autres villages avoisinants.

Palm Springs a un petit mais charmant aéroport avec des vols locaux en connection avec toutes les destinations principales des USA surtout pour les villes de la côte Ouest. Les trajets en taxi à partir de l' aéroport varient énormemment suivant la destination choisie. Ça peut coûter seulement $10 pour aller à un hôtel dans ou proche de Palm Springs mais pour un trajet en direction d' un des centres vacanciers, à Indio par exemple, ça peut monter jusqu' à $40. Les locations de voiture sont plus populaires. Vous aurez plus de choix à partir de l' aéroport d' Ontario à une heure de route direction Ouest ou à partir de de l' aéroport international de Los Angeles qui se trouve à deux heures de Palm Springs. Amtrak, le système ferroviaire des US, a une gare à Palm Springs mais seulement un train journalier part en direction de l' Ouest et un autre à l' Est; ils fonctionnent durant la nuit. Greyhound offre une ligne de bus de Palm Spring jusqu' à Los Angeles ainsi que d' autres destinations à travers les USA.

Palm Springs est une ville festive

Depuis des années, Palm Springs était l' endroit pour s' évader et faire la fête pour les riches et les vedettes. C' était aussi un endroit très attrayant pour les hommes aux cheveux grisonnants qui aimaient faire du golf alors que leurs compagnes bien plus jeunes se faisaient bronzer aux bords des piscines ou allaient faire du shopping dans les boutiques huppées.

Cela a un peu changé. Des professionels urbains de la côte Ouest surtout ceux de Los Angeles y viennent pour passer le weekend. De nos jours, une vague de jeunes touristes viennent faire du golf, du shopping, apprécier les restaurants de Palm Springs. C' est devenu plus une ville d' évasion et de relaxation pour tout le monde plutot que pour l' élite d' Hollywood du bon vieux temps.

Village Fest Shopping © PS Bureau of Tourism
Faire du shopping est une activité populaire à Palm Springs. La plus part sont situés au Sud de Palm Canyon Drive. Chaque jeudi soir une portion de cette rue est fermée en zone pédestre pour le festival villageois estivant.

Accommodations

Il y a plusieurs options d' accommodation à Palm Springs. Vous trouverez des hôtels-centres vacanciers qui offrent des chambres spacieuses, piscines pitoresques, courts de tennis et golf privés. Vous trouverez aussi des hôtels à prix modérés avec de bonnes accommodations mais dans un cadre moins glamoureux. Il y a même des hôtels à prix très abordables. Regardez sur notre page des accommodations de Palm Springs pour visionner les options de Palm Springs et ses environs comparer les prix et faire vos réservations.

Les attractions principales

Les attractions principales de Palm Springs sont liées au climat, les terrains de golf et les élégants centres vacanciers. Les températures peuvent être très élevées durant les mois d' été et assez basses durant l' hiver mais le reste de l' année elles sont très confortables. Les pluies sont rares et le ciel sans nuage est normal. Les touristes des états du Nord viennent à Palm Springs de Janvier à Mai. Je préfère les mois d'Octobre et Novembre.

Le Golf est une activité pratiquée toute l' année à Palm Springs; il y a une centaine de terrains à travers la région. J' ai entendu dire qu' il faut un million de gallons (4 million de litres) d' eau chaque jour pour maintenir le gazon vert des terrains de golf. Les piscines et terrains de tennis sont presque aussi nombreux que les palmiers. Palm Springs est un endroit connu pour se relaxer, faire du golf et se prélasser au bord d' une piscine sous le soleil du désert.

Shopping et dîner

Faire du shopping est une activité populaire à Palm Springs. Il y a plus d' une centaine de magasins , boutiques, galleries d' art et marchés. La plus part sont situés au Sud de Palm Canyon Drive. Chaque jeudi soir une portion de cette rue est fermée en zone pédestre pour le festival villageois estivant. El Paseo près de Palm Desert est un autre centre commercial qui est comparé à Rodeo Drive de Beverly Hills à cause de ces boutiques huppées. Si vous recherchez les bonnes affaires le centre commercial de Desert Hills Premium Outlets à Cabazon, à 15 minutes à l' Ouest de Palm Springs, est l' endroit idéal avec ces 120 magasins.

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Il y a plusieurs variétés de restaurants à Palm Springs et communités avoisinantes. Les options pour dîner sont inombrables: de haut de gamme aux cuisines typiques à prix modérés jusqu' aux "fast food" restaurants rapides. Les clubs et bistros sont très populaires après la tombée de la nuit surtout pour les vacanciers urbains qui viennent à Palm Springs pour le weekend. Des fois vous pouvez tomber sur des vedettes d' Hollywood.

Autres attractions

Les canyons Indiens situés sur les territoires des tribues Agua Caliente sont des coins naturels impressionants à voir au milieu du désert. Ces canyons pitoresques constituent des oasis naturelles au milieu du désert qui sont fantastiques à faire en promenade ou en escalade. Un tramway aérien situé à Chino Canyon peut vous emmener jusqu' à 8,500 pieds (2700 mètres) en haut du Mont San Jacinto au milieu d' un parc naturel oû il fait souvent 30 degrés de moins et oû les sentiers mènent jusqu' aux forêts de redwood.

Palm Springs a un musée appelé le "Desert Museum" et un autre sur l' aviation. Près de Palm Desert il y a un zoo: "Living Desert Zoo and Gardens". Le parc national Joshua Tree est à seulement 35 miles à l' Est de la ville.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Carole DuChesne
Photo d´ en haut: © Ronnie Allen / USATourist.com
Description de la photo: Terrain de golf et montagnes de San Jacinto