Le parc national Yosemite
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Parcs National
Yosemite Falls
© Mike Leco / USATourist.com

Neuf chutes d'eau cascadent dans la vallée. Cinq d'entre elles font plus de 300 m de haut; les eaux de la chute Yosemite tombent 740 mètres (2425 pieds) avant de s'écraser sur les rochers.

Le parc national Yosemite

Le parc national Yosemite (prononcez: Yoh-she-mi-ti) est situé à 240 km (150 miles) à l'est de San Francisco dans les montagnes de la Sierra Nevada.. L'agréable trajet en voiture prend 3 à 4 heures depuis San Francisco par la chaîne côtière, à travers la vallée centrale et par les contreforts de la Sierra vers Yosemite.

Le parc national englobe quelque 3000 km2 (1200 sq. miles) et comprend une des plus belles vallées alpines du monde. La vallée Yosemite a une longueur de 13 km (8 miles) et une largeur d'à peine 1600 m (1 mile). Des parois abruptes en granite d'une hauteur de 1000 m (3000 pieds) se dressent de part et d'autre de la vallée. Neuf chutes d'eau cascadent dans la vallée. Cinq d'entre elles font plus de 300 m de haut; les eaux de la chute Yosemite tombent 740 mètres (2425 pieds) avant de s'écraser sur les rochers.

El Capitan © Mike Leco / USATourist.com
Depuis la prairie en contrebas de El Capitan vous pouvez à peine deviner les petites figures des alpinistes au flanc du mur de granite de 1000 mètres de haut.

La plupart des visiteurs de Yosemite viennent contempler la vallée et il peut y avoir beaucoup de monde particulièrement les week-ends. Il n'y a qu'une route en boucle qui entre dans la vallée et l'accès est parfois réglementé pendant les week-ends chargés d'été. Les services du parc organisent des navettes par bus autour de la boucle à partir de certains parcs de stationnement. Les hébergements et le camping de la vallée affichent généralement complet pendant les mois d'été dès qu'ils sont offerts à réservation une année à l'avance. Il est toujours plus facile de trouver un logement en dehors de la vallée dans d'autres parties du parc ou à quelque distance de l'accès au parc.

Que vous preniez la navette ou que vous conduisiez vous même le long de la boucle, vous devez vous arrêter fréquemment est marcher vers les différents points de vue pour apprécier pleinement les magnifiques paysages. Depuis la prairie en contrebas de El Capitan vous pouvez à peine deviner les petites figures des alpinistes au flanc du mur de granite de 1000 mètres de haut. L'effet d'écho du granite lisse vous permet d'entendre les cris d'encouragement que se lancent les alpinistes à une distance de 1600 mètres. La nuit vous pourrez voir leurs torches scintiller le long de la falaise.

Giant Sequoia Tree © Mike Leco / USATourist.com
Yosemite contient aussi une impressionnante forêt de séquoias géants.

Yosemite a moins de 320 km (200 miles) de routes asphaltées mais plus de 1300 km (800 miles) de sentiers de randonnée. Plus de 95% du parc sont désignés comme étendue sauvage. Ceci est un endroit fascinant pour la marche et la randonnée. L'endroit est aussi idéal pour l'escalade à flanc des murs verticaux en granite. Pendant un court laps de temps El Capitan a été utilisé pour le sport dangereux qu'est le "base jumping" ou parachutage jusqu'au moment où les services du parc ont interdit ce sport.

Le parc national Yosemite contient aussi une impressionnante forêt de séquoias géants, une station de ski et un col vers le désert de l'est californien. Le col Tioga est à une altitude de 3031 m (9945 pieds) et est généralement fermé en hiver. Juste au delà du col se trouve le lac Mono avec ses dépôts inhabituels de calcaires et la ville fantôme bien conservée de Bodie.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Charles Werner
Photo d´ en haut: © Guy Cazalet
Description de la photo: Vallée de Yosemite