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Les parcs nationaux Kings Canyon et Sequoia
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Les parcs nationaux Kings Canyon et Sequoia

Les parcs nationaux Kings Canyon et Séquoia sont adjacents l'un à l'autre et se trouvent dans la partie centrale des montagnes de la Sierra Nevada de Californie. Ils sont situés à environ 300 km au nord de; Los Angeles anet à environ 300 km au sud-est de San Francisco. Les deux parcs peuvent être atteints de l'une et de l'autre de ces ville en approximativement quatre heures. L'entrée à Kings Canyon se trouve à environ 80 km à l'est de Fresno et l'entrée à Séquoia est à 55 km à l'est de Visalia.

Sierra Nevada Mountain wilderness © Mike Leco / USATourist.com
Les deux parcs sont beaux à voir avec beaucoup de sites naturels intacts.

Le principal accès à l'un et l'autre parc se fait par la route 99 à travers la Vallée Centrale de Californie. Cette vaste plaine aride était une fois une vallée semi-désertique abritée entre les montagnes côtières et les montagnes de la Sierra Nevada. Aujourd'hui, elle est transformée, par irrigation massive, en une des régions agricoles les plus fertiles des États-Unis. En conduisant à travers la Vallée Centrale, vous trouverez beaucoup de points de vente en bord de route offrant des fruits frais, des noix et des légumes récoltés dans les champs et vergers des environs.

Contrairement au parc Yosemite et au Grand Canyon, Sequoia NP et Kings Canyon NP ne sont pas entassés de millions de visiteurs chaque année. Les deux parcs sont beaux à voir avec beaucoup de sites naturels intacts, mais ils ne sont pas aussi populaires. Aucun transport public n'est commode pour accéder aux parcs et les seuls moyens d'accès sont l'automobile ou les circuits touristiques en bus. Si vous voulez vous éloigner des foules de touristes, ce sont des endroits idéaux à visiter.

Parc national Séquoia

L'entrée du sud à Sequoia se trouve près de la ville de Three Rivers, à environ 50 km de Visalia sur la route 198. Three Rivers a environ une demi-douzaine de motels ainsi que plusieurs magasins, stations-service et restaurants. Vous devrez absolument faire le plein ici, étant donné qu'il n'y a pas de station service dans le parc. Ici aussi sont les hébergements les plus proches du parc à moins que vous campiez ou logiez dans une des cabanes à l'intérieur du parc.

L'entrée du parc se trouve juste quelques kilomètres à l'est de la ville. Un laissez-passer de 7 jours pour accéder au Kings Canyon et au Sequoia National Parc coûte 10 $. A partir de l'entrée, la route monte de presque 2 000 mètres sur un trajet de 40 kilomètres de routes accidentées jusqu'à l'altitude de 2 500 mètres des premiers sommets de la Sierra.

Plusieurs bosquets d'arbres Sequoia se trouvent près du sommet. Les installations de parc à proximité incluent des toilettes, un terrain de camping, un snack et un magasin. Quelques pavillons du garde sont localisés partout dans le parc avec possibilité d'y passer une ou plusieurs nuits. Il est habituellement nécessaire d'y faire des réservations à l'avance, mais les logements ne sont pas aussi difficiles à se procurer que ceux au parc Yosémite.

Les arbres Séquoia sont les plus grands du monde

Les arbres Séquoia, aussi connu comme "giant California redwoods", sont les plus grands arbres dans le monde. Ils poussent jusqu'à une hauteur de presque 100 mètres, ce qui n'est pas beaucoup plus haut que les pins à sucre et les pins Ponderosa des alentours. Le Séquoia développe en plus une masse immense. Les troncs font souvent 4 à 6 mètres de diamètre. Même à 100 mètres au-dessus de sol le tronc peut avoir un diamètre de 4 ou 5 mètres.

De nombreux des arbres Séquoia a survécu plus de mille années. Des incendies de forêt anciens en ont creusé quelques-uns et vous pouvez traverser leurs intérieurs caverneux. Vous pouvez même en traverser quelques-uns en voiture. D'autres sont tombés et sont allongés sur le sol de forêt. Les premiers colons des montagnes de la Sierra ont même construit des maisons et des écuries dans les arbres creux. Les bosquets Sequoia sont des endroits magiques dans la terre des arbres géants.

Le parc national Kings Canyon se trouve juste au nord du parc national Séquoia

Kings Canyon © Mike Leco / USATourist.com
Le décor est fantastique. Les murs de canyon de 1000 mètres de haut se dressent de part et d'autre avec des falaises de granite abruptes et de belles chutes d'eau.

Le parc national Kings Canyon est adjacent à Sequoia et vous pouvez y entrer directement depuis Sequoia NP par la route 198. L'entrée principale au nord du parc se trouve à 80 km à l'est sur la route 180. Il y a seulement quelques petits villages le long de cet itinéraire avec un assortiment maigre d'hébergement et de services. Dans Kings Canyon on trouve des infrastructures de camping, des toilettes, des restaurants, de petits magasins quelques cabanes. Il y a aussi un établissement privé qui est une combinaison de motel, de station-service, de bar et de magasin.

Depuis l'entrée de parc, la route 180 monte par approximativement 30 km de routes accidentées au sommet de la première chaîne de montagnes à environ 2 000 mètres. Il y a des possibilités de camping et de logement près du sommet à proximité de quelques bosquets spectaculaires d'arbres Séquoia. Le long de cette route il y a quelques magnifiques panoramas et une large variété de chemins de randonnée, pour vélo tout terrain et pour l'équitation. Des chevaux et des mulets peuvent être loués dans plusieurs écuries dans le parc. De l'hébergement est disponible au sommet, mais des réservations à l'avance sont nécessaires.

Le décor est spectaculaire dans Kings Canyon

Depuis le sommet la route 180 descend abruptement de 1000 mètres vers le bas dans le canyon à travers une série de routes accidentées avec les vues spectaculaires. Au fond, il suit la rivière "Kings River" furieuse par ce défilé étroit sur environ 16 km jusqu'au village de Cedar Grove et à Roads End. Le décor est fantastique. Les murs de canyon de 1000 mètres de haut se dressent de part et d'autre avec des falaises de granite abruptes et de belles chutes d'eau. Kings Canyon ressemble à vallée de Yosémite sans les milliers de touristes.

Il y a des installations de camping, une cabane pour loger, un restaurant, un magasin et des étables où on peut louer des chevaux à Cedar Grove. De nombreux chemins de randonnée et de chevauchée mènent dans la nature montagneuse depuis les environs de Cedar Grove et de Roads Ends. Il est possible de faire la randonnée dans ces montagnes et de ne pas voir une autre personne durant des semaines. Kings Canyon est un lieu superbe pour apprécier la nature intacte des États-Unis sans foules de touristes.

Hébergements à Sequoia et au canyon Kings Canyon

Si vous souhaitez rester dans un des hébergements des parcs nationaux de Sequoia ou du canyon Kings, vous devez contacter les concessionaires de ceux-ci. Vous pouvez trouver les links de leurs pages web et taper l’ option "Lodgings" en tag: National Park Service

Dans la petite ville de Three Rivers en Californie, proche de l’ entrée Sud du parc national Sequoia il y a plusieurs motels. Je suis resté au Comfort Inn, je l’ ai trouvé assez bien confortable et à un prix raisonable. Vous pouvez regarder la disponibilité, options et prix ou placer vos reservations ici: Comfort Inn

Visalia est à une demie heure de route à l’ Ouest de l’ entrée Sud du parc national Sequoia. Il y a une plus vaste selection d’ hébergements. Appuyer sur ces links pour regarder la disponibilité, options et prix ou placer vos reservations: Econolodge est un hôtel budget. Hampton Inn et Marriott sont à prix modéré.

Fresno est à une heure de route à l’ Ouest de l’ entrée Nord du parc national Sequoia et Kings Canyon. Il y a une plus grande selection d’ hébergements. Appuyer ici pour explorer les prix et les options d’ hôtels de Fresno: Fresno Hôtels

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Charles Werner
Photo d´ en haut: © Mike Leco / USATourist.com
Description de la photo: Un arbre de séquoia géant