Le parc national Joshua Tree
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Le parc national Joshua Tree

Rock Climbers at Joshua Tree National Park © Mike Leco / USATourist.com
J-Tree, comme les varappeurs du monde entier l'appellent, contient certaines de meilleurs possibilités de faire de la varappe aux États-Unis.

Le parc national de Joshua Tree est situé en Californie du sud, à environ 250 km à l'est de Los Angeles. Il s'étend sur plus de 3000 kilomètres carrés de désert en haute altitude avec des formes géologiques bizarres et un environnement écologique exceptionnel. Il a été nommé d'après l'arbre Joshua tree de forme étrange qui pousse dans la région. Joshua Tree attire des milliers de varappeurs du monde entier mais peu de touristes ordinaires. C'est un de ces trésors cachés qui n'a pas été gâché par abus touristique.

Joshua Tree National Park contient les montagnes arides et les hauts plateaux désertiques à l'est de Palm Springs, Californie. On peut l'accéder par l'entrée avec centre pour visiteurs de Cottonwood Springs près de Palm Desert, Californie ou par les entrées en montage près du village de Joshua Tree ou de la ville de Twenty-Nine Palms. Il n'y a que peu de routes qui sillonnent le monument, mais il y a une abondance de grands espaces et de chemins de randonnée avec des panoramas spectaculaires.

Le paysage donne l'impression d'être sur une autre planète

Le paysage de Joshua tree vous fait sentir sur une autre planète. Vous vous attendez à voir des dinosaures et des créatures extraterrestres parcourir ce paysage désertique. Il me faisait penser à Bedrock, le domicile des personnages de dessin animés Flintstones. Les hauts plateaux sont des bassins plats sablonneux remplis d'une étrange collection de plantes du désert comprenant des milliers de ces arbres bizarres de Josua. Par où que vous portiez votre regard, vous voyez de gigantesques rochers éparpillés dans le paysage comme des jouets de géants mis au rebut. Des pics de montage stériles se dressent tout autour.

J-Tree, comme les varappeurs du monde entier l'appellent, contient certaines de meilleurs possibilités de faire de la varappe aux États-Unis. Les rochers gigantesques sont en granite rude avec de nombreux trous et fissures permettant de faire des escalades intéressantes. Il y a des milliers de piles de roches dans Joshua Tree offrant des millions de possibilités de varappe de tout niveau de difficulté. De par tout le parc vous verrez des enfants trottiner sur des rochers et des varappeurs expérimentés s'attaquant à des escalades intensément difficiles. Si vous voulez vous y essayer, il y a quelques fournisseurs d'équipement et des guides dans la région qui offrent la découverte de la varappe pour chacun, depuis le novice jusqu'à l'expert.

Il offre un climat très agréable et une atmosphère détendue

Il y a quelques motels dans le village de Joshua Tree et un choix plus important à Yucca Valley et Twenty-Nine Palms tout proches. Le village de Joshua Tree est un de ces petits villages de désert avec juste quelques magasins, stations service, bars et restaurants plus un étrange assortiment de caractères qui ont échappé à la civilisation en déménageant dans cet environnement inhospitalier. Yucca Valley et Twenty-Nine Palms sont des communautés assez importantes.

Le meilleur moment pour visiter

Coyote © Mike Leco / USATourist.com
Pendant la plupart des week-ends les terrains de camping se remplissent rapidement de varappeurs mais pendant la semaine ils sont pratiquement vides, mis à part les coyotes qui sont à la recherche de restes de nourriture.

Le meilleur moment pour une visite de Joshua Tree est d'octobre à mars, quand les températures dans le désert sont agréables. Évitez la période de juin à août quand la chaleur devient insupportable. Vous pouvez camper, faire de la randonnée à sac à dos, de la varappe ou simplement rouler en voiture à travers le parc et admirer le paysage. Pensez à emporter toujours de l'eau étant donné que la chaleur du désert et la faible humidité de l'air peuvent être plutôt dangereux si vous n'y êtes pas préparés. Appliquez une crème solaire et mettez un chapeau ou une casquette à toute saison.

Situé à proximité da la luxueuse ville de Palm Springs

Joshua Tree est juste à 30 minutes en voiture de Palm Springs, le centre de retraite hivernal exclusif des vedettes de cinéma et de la société mondaine. Cette ville estivale avec ses restaurants chics, ses boutiques de marque et ses magnifiques terrains de golf est en contraste aigu avec la beauté austère du parc de Joshua Tree. Los Angeles et San Diego se trouvent à environ 3 heures de route.

A 80 kilomètres à l'est de Joshua Tree, en plein milieu du désert et à au moins 60 km de toute autre signe de civilisation se trouve le village d'Amboy avec une population de 8 personnes. Il est situé le long d'une partie abandonnée de l'historique route 66 et est probablement la localité la plus isolée de Californie.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Charles Werner
Photo d´ en haut: © Mike Leco / USATourist.com
Description de la photo: Le parc national Joshua Tree