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Le parc national Death Valley
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Parcs National

Parc National de Death Valley

Wild flowers © Michelle Leco / USATourist.com
Après un printemps exceptionnellement humide, le sol de la vallée éruptionne avec des fleurs sauvages qui étaient dormantes le restant de l’ année.

Le parc national de Death Valley se trouve à 330 km au nord est de Los Angeles en Californie a le long de la frontière avec le Nevada à l’ est de la Californie. C’ est à moins de 80 km à l’ est des montagnes Sierra Nevada il se trouve au milieu de son désert d’ ombre et de pluie. L’ humidité qui vient de l’ océan Pacific répand ses précipitations sur les sommets de la Sierra Nevada ce qui fait que très peu atteignent la Death Valley.

Death Valley fait presque 165 km de long et varie en largeur entre10 et 25 km. Elle est abritée entre à l’ est et à l’ ouest entre 1500 à 3000 m de montagnes élevées. Le sol de la vallée reçoit moins de 5 cm de pluie par an. Des cieux dégagés d’ un bleu puissant sans un nuage est normal durant toute saison de l’ année.

Un des endroits les plus chauds de l’ Amérique du Nord

Etant donné que la vallée est comme isolée entre de hautes arêtes montagneuses elle est bien protégée des brises refroidissantes. Le soleil pratiquement incessant réchauffe le sol de la vallée et ses murs rocheux jusqu’ à des températures très élevées. Durant les mois de juillet et août les températures atteignent les 50°degrés C sans problème et redescendent aux alentours de 38 C la nuit. La meilleure saison pour visiter Death Valley est en décembre ou janvier lorsque les températures de la journée sont typiquement aux alentours de 18 21 degrés C ce qui est très agréable.

Plusieurs bandes d’ Américains indigènes migrateurs utilisent depuis longtemps cette vallée comme résidence, ils montent aux altitudes plus élevées pendant les mois d’ été et y reviennent pendant l’ hiver. Une petite réserve indienne Shoshone Indian se trouve à Furnace Creek.

L’ histoire de Death Valley

Sand dunes © Michelle Leco / USATourist.com
Les dunes de sable près de Stovepipe Wells sont un endroit favori des visiteurs qui explorent et absorbent le panorama.

Death Valley a obtenu son nom en 1849 lorsqu’ un train d’ immigrants en route pour la Californie se sont perdus dans la vallée pendant plusieurs semaines. Ils ont dû brûler leurs wagons et faire cuire leurs boeufs pour survivre. Au moins un d’ entre eux a perri dans la vallée. Quand ils en sont finalement sortis une des femmes a répété “Goodbye Death Valley” “Au revoir vallée de la mort” et le nom est resté.

Death Valley a obtenu son nom en 1849 lorsqu’ un train d’ immigrants en route pour la Californie se sont perdus dans la vallée pendant plusieurs semaines. Ils ont dû brûler leurs wagons et faire cuire leurs boeufs pour survivre. Au moins un d’ entre eux a perri dans la vallée. Quand ils en sont finalement sortis une des femmes a répété “Goodbye Death Valley” “Au revoir vallée de la mort” et le nom est resté.

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Conduire jusqu’ à Death Valley

Vous pouvez conduire jusqu’ à Death Valley de Los Angeles par la Route 395 direction nord le long jusqu’ à la partie Est des montagnes de la Sierra Nevada puis prendre la Route 190 direction Est jusqu’ à Death Valley. C’ est à 355 km et mettra au moins 5 heures de route.

Vous pouvez conduire de Las Vegas jusqu’ à Death Valley en un peu plus de deux heures en passant par Pahrump jusqu’ à l’ intersection de Death Valley Junction sur la route 190. D’ une façon ou d’ une autre faîtes en sorte que vous avez le reservoir de fuel plein et beaucoup d’ eau à boire avant de vous aventurer dans ces terres désertes.

Death Valley Junction est une ancienne mine de borax abandonnée avec une population de 3 personnes. C’ est là que la fameuse maison d’ opéra Amargosa Opera House fût ressuscitée par New York ballerina Marta Bennet qui est tombée amoureuse de cette ville fantôme en 1966. Elle a reconstruit le théâtre de ses propres mains et a conduit des performances théâtrales hebdomadaires dans ce desert depuis plus de quarante ans.

Hébergements dans le parc

Les seuls établissements dans le parc national de Death se trouvent à Furnace Creek et à Stovepipe Wells. Pour le fuel/ essence hébergements, nourritures et approvisionnements limités, ceux-ci sont disponibles dans les deux endroits mais les prix sont assez élevés. En dehors du parc les hébergements, nourritures ou faire le plein d’ essence les plus proches sont à Panamint Springs, juste à l’ entrée Ouest ou à Amargosa Valley à 56 km à l’ Est du parc. Une plus grande selection se trouve à Pahrump à 105 km au Sud-Est du parc.

Des sites de camping sont disponibles dans plusieurs endroits du parc. Certains de ces sites sont fermés pendant les mois chauds d’ été mais plusieurs sont ouverts toute l’ année. Faire du camping dans Death Valley durant les mois d’ été peut être défiant car il faut savoir que le beurre, le chocolat et même les bougies fondent sous les températures journalières.

Bad Water © Michelle Leco / USATourist.com
Des visiteurs qui suivent la promenade de Bad Water.

Panorama magnifique

Cette terre extrêmement chaude et menaçante peut être étrangement belle. Une petite partie de dunes proche de Stovepipe Wells offre un paysage typique du désert. Proche de Bad Water on se trouve à 282 pieds au-dessous du niveau de la mer c’ est le point le plus bas de l’ hémisphère occidentale, le large sol plat de la vallée scintille avec d'immenses plaines brillantes de sel blanc. Dans un contraste rigide, Furnace Creek offre une oasis avec des arbustes verts de mesquite et des palmiers dattiers élevés.

Des oeuvres d’ artistes parmis les canyons dorés affichent des vues et paysages sur les dépôts de minérai qui sont exposés sur les murs desséchés et érodés des gorges. Une virée au pic Dante’s Peak est possible via une route non pavée en petit voyage de 30 km au sommet à 1750 m qui offre une vue de la vallée entière.

Dans le parc national de Death Valley il y a de nombreuses routes isolées et sentiers de randonnée pour les touristes et explorateurs aventureux. Vous pouvez facilement conduire ou vous balader dans les régions moins accessibles du parc qui sont rarement vus par les touristes. N’ oubliez pas que dans cette il est avisé de se rendre compte de son niveau de carburant et d’ avoir une quantité abondante d’ eau potable.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Carole DuChesne
Photo d´ en haut: © Urban
Description de la photo: Death Valley