Monterey
Californie
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Monterey, Californie

Monterey se situe au centre de la côte californienne à 100 miles (160 km) au Sud de San Francisco et 300 miles (480 km) au Nord de Los Angeles. Cette ville se trouve en contre-bas de collines en face d' une baie semi-circulaire qui est spectaculaire, Monterey se trouve à la pointe Nord de la peninsule. Son climat doux, ses vues panoramiques et ses plages magnifiques cette vill est devenue un endroit résidentiel pour les travailleurs de la Silicone Valley. Elle est à la fin de la région côtière californienne surnommée "Big Sur" ce qui fait qu' elle devient un arrêt inévitable pour les touristes qui prennent la route "One" qui est une nationale populaire et magnifique le long de la côte.

Loutre de mer © Monterey County Convention and Visitors Bureau
Les eaux de l' océan Pacific sont assez froides mais il y a de quoi faire du surf et autres activités aquatiques, aussi les bassins naturels que forment les algues lorsque la marée est basse offrent toutes sortes de faune marine à admirer et l' on peut voir les animaux marins tels que les otaries et les loutres.

A deux heures de San Francisco

L' aéroport du conté de Monterey offre plusieurs vols en connection avec Los Angeles, Phoenix, Denver et Las Vegas mais la plus part des visiteurs passent par l' aéroport international de San Francisco qui est plus important et prennent la route pour moins de deux heures jusqu' à Monterey. Le service ferrovière Amtrak Coast Starlight offre un train commercial pour passagers qui passe par Salinas tous les jours, il monte jusqu' à Seattle Washington et descend jusqu' à Los Angeles en Californie. Un bus gratuit fait la connection jusqu' à downtown Monterey en 30 minutes. Beaucoup de visiteurs préfèrent arriver en voiture par l' Interstate/ autouroute 101 entre San Francisco et Los Angeles ou par la Highway/ nationale One longeant la côte.

La plus part des touristes viennent à Monterey car c' est un point de commencement pour faire la route le long de la voix cotière Big Sur. Cette ville a beaucoup d' atouts surtout d' être si proche de Big Sur. Son climat maritime offre des été chauds et hivers doux en plus du panorama magnifique. Son relief maritime consiste de promontoires rocheux et falaises qui s' achèvent dans l' océan avec des plages magnifiques en forme d' enclaves. Les plages de Monterey et Carmel en contre bas tout le long de Big Sur sans oublier Santa Cruz à quelques km au Nord sont des coins populaires. Les eaux de l' océan Pacific sont assez froides mais il y a de quoi faire du surf et autres activités aquatiques, aussi les bassins naturels que forment les algues lorsque la marée est basse offrent toutes sortes de faune marine à admirer et l' on peut voir les animaux marins tels que les otaries et les loutres.

Vues sur la péninsule de Monterey

Cannery Row, la vieille partie de la ville avec les usines de poissons le long du bord de mer fût connue mondialement par l' auteur du prix Nobel "John Steinbeck". Aujourd' hui Cannery Row et le vieux Fisherman’s Wharf ont été rénovés et font l' objet d' attractions touristiques avec des boutiques, restaurants et bistros. C' est là que se trouve l' aquarium réputé de Monterey. Des tournées pour voir les baleines en bâteau, des charters pour aller à la pêche au grand large ou encore des tournées avec les planchets en verre pour mieux voir la faune et flore marine partent du wharf/ pont. Il y a plusieurs parkings dans le centre/ downtown de Monterey et des bus municipaux gratuits pour faire le tour de la ville.

Carmel proche de la mer © Monterey County Convention and Visitors Bureau
Le village cointe de Carmel en bordure de mer situé le long des côtes sud de la péninsule de Monterey fût fondé à l' origine par des écrivains et artistes et est devenue une communauté d' art.

La péninsule de Monterey qui comprend la ville de Monterey ainsi que Pacific Grove et Carmel au bord de l' océan est un endroit spectaculaire et magnifique. La côte consiste de promontoires rocheux entrmêlés de baies et de petites palges. De vieux cyprés sont perchés à leurs affleurements rocheux. Les quartiers consistent de maisons fabuleuses et riches propriétés, les résidants sont souvent des stars d' Hollywood. Il y a une douzaine de magnifiques terrains de golf sur la péninsule avec le plus connu mondialement "Pebble Beach Golf Resort". Pour un péage de $8 vous pouvez prendre le chemin sur une longueur de 17 miles (27 km) qui fait le tour de la péninsule et qui passe devant des points panoramiques magnifiques, à travers les quartiers riches et le long de golfs et plages superbes. Vous pouvez vous arrêter pour déjeuner au Pebble Beach Lodge sur les coups de midi.

Le village cointe de Carmel en bordure de mer situé le long des côtes sud de la péninsule de Monterey fût fondé à l' origine par des écrivains et artistes et est devenue une communauté d' art. Son style unique bohémien est toujours présent avec de nombreuses galeries d' art, restaurants et boutiques de luxe. Son charme étrange impose des rêgles intrigantes telles que l' interdiction de musique dans les bars ou encore le port de chaussures à talon haut dans les rues. Un de ses anciens maires était Clint Eastwood qui habite toujours à Carmel et gère un restaurant et un ranch dans les environs.

Big Sur et la nationale maritime

Le littoral sur une longueur d' environ 100 miles au Sud de Monterey jusqu' à San Luis Obispo est vraiment magnifique. La chaine de montagnes Santa Lucia se jète dans les eaux bleues de l' océan Pacific avec des promontoires rocheux, falaises et baies isolées. La route one étreint les pentes des montagnes élevées ce qui rend ce parcours spectaculaire surtout dans les virages. Le village de Big Sur ainsi que d' autres petites communautés sont les seuls signes de civilisation qui empiètent sur cette beauté naturelle. Ça prend quelques heures de passer par cette route ou une journée entière pour admirer les points panoramiques magnifiques et explorer plusieurs parcs et réserves naturelles. Avant de commencer tout trajet le long de Big Sur il est conseillé de regarder les conditions météorologiques. Il y a souvent des éboulements de boue ou roches qui font fermer temporairement les routes surtout durant les périodes de pluies.

D' autres endroits à visiter aux alentours de Monterey: la vallée de Salinas avec ses champs fermiers-agricoles abondants et le musée dédié à son fils protégé: l' auteur John Steinbeck. C' est aussi la région viticole de la partie centrale maritime de la Californie. Plusieurs vignobles et domaines se trouvent sur les pentes des collines dans les vallées autour de Monterey. Vous pouvez visiter la plus part de ces vignobles et même participer à leurs dégustations.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Carole DuChesne
Photo d´ en haut: © Monterey County Convention and Visitors Bureau
Description de la photo: Cannery Row
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