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Californie - Pays des Vins

La Californie est le plus grand état producteur de vins des USA. Chaque année des millions de litres de vins de bonne qualité y sont produit et de plus en plus de vins excellents font surface. Les deux régions qui ont les meilleurs vignobles sont dans la vallée de Sonoma et dans la vallée de Napa en bordure des régions de Mendocino et Lake Counties. Elles se situent entre 50 et 150 miles au Nord de San Francisco. Les régions cotières centrales oû se trouvent d' autres vignobles sont des montagnes maritimes qui s' étendent de Monterey tjusqu' à Santa Barbara. D' autres régions moins cotées sont dispercées à travers l' état.

Napa Valley © Art Today
Les deux régions qui ont les meilleurs vignobles sont dans la vallée de Sonoma et dans la vallée de Napa en bordure des régions de Mendocino et Lake Counties.

Une visite dans le pays des vins californiens est très interessant et amusant. La plus part des vignobles offrent des tournées et dégustations gratuites. Le panorama de ces régions est pitoresque et on y trouve de nombreux restaurants avec au menu d' excellentes spécialités et cuisines californiennes avec une vaste selection de vins locaux. Vous pourrez passer une super journée à visiter les vignobles et déguster leurs vins. Soyez prudent(e) aprés avoir bû! Les lois de Californie sont très strictes surtout lorsqu' il sagit de conduire en état d' ébriété. Heureusement il y a des tournées en bus, en limousine ou même en train qui vous permettent d' être libre pour déguster autant que vous désirez sans avoir à conduire.

Si vous décidez de visiter une de ces régions, il est suggéré d' avoir en main une carte pour se situer dans les endroits. La plus part des hôtels locaux offrent des cartes gratuites avec les attractions touristiques de la région. Les tournées et dégustations se font de 9 ou 10 heures jusqu' à 17 heures durant les mois touristiques saisonniers. Certaines sont offertes durant les weekends le reste de l' année.

Vallée Napa

Elle commence à Vallejo au Nord d' Oakland et s' étend sur 35 miles le long de la route 29. Cette région n' est pas plus large que quelques miles et est formée de collines volcaniques. La vallée en elle-même est couvertes de vergers et vignobles. Des petites ville et villages ltels que Napa, Yountville, Rutherford et Calistoga se trouvent le long de ces terres fertiles. Des panneaux publicitaires à chaque intersection vous invitent pour des tournées et dégustations gratuitesdans des domaines locaux renommés. Certains domaines sont en fait des fermes. D' autres sont de belles propriétés avec des fois de superbes manoirs, des maisons style victorien ou même des petits châteaux style européen.

Vallée Sonoma

La région de Sonoma commence à Petaluma à 30 miles au Nord de la baie de San Francisco jusqu' à Healdsburg. Elle s' étend sur 35 miles et 35 miles de largeur avec des champs et plaines, et des petites collines adjacentes à la côte pacifique. L' autoroute Highway 101 coupe le paysage et traverse la petite ville de Santa Rosa à mi-chemin. La région de Sonoma est divisée en plusieurs parties: la vallée d' Alexander, la vallée de Dry Creek, la vallée de Russian River et la vallée de Sonoma. Santa Rosa ainsi que les autres petites villes avoisinantes se trouvent dans la partie rurale oû se trouvent les fermes, les vignobles, les restaurants, les auberges et spas.

Mendocino et Lake Counties

Mendocino et Lake Counties se trouvent immédiatement au Nord des vallées de Sonoma et Napa. Ces régions sont moins populaires, il y a moins de touristes et foules de gens qu' à Napa et Sonoma mais il s' y trouve des vignobles et domaines oû de très bons vins sont produits.

Wine Grapes © Corel
Les climats et terrains de Californie sont extrêmement favorables pour les conditions de certains types de vignes qui produisent des vins excellents.

Régions Cotières Centrales

Les régions côtières s' étendent de la baie de Monterrey jusqu' à Santa Barbara en Californie du Sud. La partie Nord est connue sous le nom de "Monterrey Region", elle offre plusieurs domaines et vignobles à travers les collines et vallées maritimes près de Monterrey et Big Sur. La partie du Sud est surnommée la "Santa Barbara Region" et offre aussi plusieurs vignobles réputés parmis les collines au Nord de Santa Barbara jusqu' à San Luis Obispo.

D' autres vignobles

D' autres vignobles et domaines sont étalés dans d' autres parties plus petites et moins connues telles que les "Sierra Foothills", la région de Sacramento, les vallés Centrales, les régions de Los Angeles et San Diego. Si vous avez en main un bon livre-guide de cuisine californienne vous devriez facilement trouver des conseils et directions pour aller visiter et déguster dans ces endroits moins connus.

Vins de Californie

Les différents terrains de la Californie avec des chaines de montagnes, des vallées, des collines maritimes et des déserts offrent de nombreux microclimats ce qui permet d' avoir différentes variétés de vins. De nos jours, les vignobles de Californie produisent plusieurs types de vins et les vignerons sont continuellement à la recherche de nouvelles variétés. Les climats et terrains de Californie sont extrêmement favorables pour les conditions de certains types de vignes qui produisent des vins excellents. Le chardonnay et le sauvignon blanc californiens sont des blancs excellents et le Cabernet Sauvignon est un vin rouge remarquable. Le Zinfandel est une vigne typique de la Californie qui produit un vin rouge de bonne renommée. (Le Zinfandel blanc et le Blush Zinfandel sont des vins populaires très abordables de moyenne qualité.)

La plus part des restaurants locaux de ces régions offrent de bonnes selections de vins. Les serveurs sont très bien informés sur les récoltes, millésimes et bonnes ou moyennes années et peuvent recommander des vins excellents ou plus abordables pour acconpagner votre repas.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Carole DuChesne
Photo d´ en haut: © Mike Leco / USATourist.com
Description de la photo: Vigne de la Californie