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Californie - L' état Doré

La Californie, l' état doré, est situé sur la côte Ouest des États-Unis qui s' étend sur une longueur de 900 miles (1400 km) de la frontière méxicaine jusqu' en Oregon. Cet état offre une vaste variété d'attractions naturelles ainsi que des climats différents. Ces facteurs rendent la Californie très convoitée et aimée surtout par les visiteurs. Cet état est très long mais en revanche ne fait que 200 miles (300 km) de largeur entre ses plages chaudes et ses limites avec les états de Nevada et d' Arizona.

Des plages tropicales sur une côte découpée

Secluded beach along Big Sur's rugged coastline© Mike Leco / USATourist.com
A Big Sur au Sud de Monterey, les montagnes plongent directement dans l' océan et forment un paysage maritime spectaculaire.

Les côtes maritimes ont de vastes plages de sable chaud qui s' étendent du Sud à partir de San Diego à deux pas de la frontière méxicaine jusqu' en Oregon. Au Sud de l' état, l' océan Pacific est le plus tempéré de toute la Californie et offre les meilleurs endroits pour faire du surf avec des plages magnifiques celles-ci attirant énormement de touristes. Plus au Nord, les côtes maritimes sont scéniques et panoramiques, mais l' océan est plus froid et les plages sont plus découpées. Au Nord de la Californie, l' escalade ou la marche à pied sur aux bords de falaises ou l' exploration de plages retirées pour voir des phoques outres ou baleines sont des activités convoitées.

Les chaines de montagnes maritimes qui sont formées de pics élevés volcaniques forment une barrière naturelle et protectrice des vents forts arrivant du Pacific; de cette façon elles protègent la vallée centrale fertile, qui s'étend sur presque toute la longueur de l'état du Nord au Sud, l' interieur de cette vallée contient de vastes domaines agricoles qui sont les plus productifs du pays et qui consistent de plantation de bosquets d'agrumes et des fermes d'avocats plus au Sud jusqu' au Nord oû se trouve la fameuse région viticole des vallées de Napa et de Sonoma, au Nord de San Francisco.

A certains endroits la côte a des formations plus plates parmis les montagnes, ces séparations forment des espaces plus vastes aux bords des côtes du Pacific, c' est ce qu' on voit entre les deux grandes villes de Los Angeles et San Diego. A Big Sur au Sud de Monterey, les montagnes plongent directement dans l' océan et forment un paysage maritime spectaculaire. Un autre exemple de séparation des montagnes maritimes est celle de San Francisco, cette enclave permet à l' océan Pacific de former une large baie protégée.

La vallée centrale, les montagnes de la Sierra Nevada et le désert

Les montagnes de la Sierra Nevada s' étendent sur 400 miles en forme de mur avec des pics enneigés à seulement 100 miles à l' Est de la côte Pacific. La plus part de cette région montagneuse est une réserve naturelle avec des routes et des accés limités. A partir de Bakersfield, à l' Est de Los Angeles, se trouve à 200 miles au Nord le parc naturel d' Yosemite. Il n' y a aucune route importante traversant d' Ouest en Est. En s' approchant des montagnes en provenance de l' Ouest, vous traverserez sur une longueur de 50 miles des collines et bases montagnes, des forêts parsemées de neige. En provenance de l' Est, les pics enneigés se dressent tout droit à partir du sol du désert et forment un mur de granite gigantesque et spectaculaire qui s' étend d' un horizon à l' autre.

Yosemite National Park: El Capitan© Mike Leco / USATourist.com
Le parc national de Yosemite avec ses vistas alpestres spectaculaires est seulement quatre heures conduisent au à l'est de San Francisco.

Les montagnes de la Sierra Nevada qui forment l'épine de la Californie contiennent le pic le plus élevé des États-Unis continentaux et quelques-uns des paysages alpins les plus spectaculaires du pays. En contraste, le désert de Mojave et la Vallée de la Mort (Death Valley) offrent des paysages sinistres mais intensément beaux.

Los Angeles et San Francisco

Los Angeles est une grande ville cosmopolite formée par l'accumulation progressive de diverses cultures. La contribution des immigrants des états de l' Est, du Mexique et de beaucoup de pays asiatiques se retrouve dans la musique, les arts et la cuisine. La plus grande ville de Californie est la gigantesque métroppole de Los Angeles; à Hollywood une banlieue plus riche se trouvent les stars de cinéma et des gens connus du monde entier dans le milieu des affaires. La Californie représente 4 million d' habitants. C' est en fait une conglomération de plusieurs douzaines de communautés qui se sont soudées en une énorme ville sur la côte Ouest des US. Avec des plages tropicales et des centres commerciaux cosmopolites, cet état offre beaucoup de choses à faire et voir; il y a à quelques miles (kilomètres) des forêts naturelles de "redwood" dans la Sierra Nevada et des terrains de golf toute l' année sous un ciel bleu et des palmiers à Palm Springs en plein désert.

San Francisco est situé sur la côte, au Nord de la Californie centrale, entouré d'une grande baie enclavée derrière des montagnes maritimes qui forment un port naturel impressionant. Quand de l'or a été découvert dans les contreforts de la Sierra Nevada en 1849, cette baie devint un port maritime prospère et la ville de San Francisco s'agrandit jusque au-delà des pentes abruptes surplombant le port. Les fameux tramways tractés par câble, les "cable cars", ont bientôt été introduits pour maîtriser les rues en pente abrupte. San Francisco est toujours une des villes les plus pittoresques des États-Unis.

Enormemment d'attractions

Entre ces deux villes importantes, se trouvent plusieurs petites villes telles que Monterey et Santa Barbara ou plus panoramique encore Big Sur. Des forêts de gigantesques "redwoods", des pics enneigés accessibles à partir de la Sierra Nevada sont à voir à l' intérieur de l' état. Le désert du Mojave et la ville estivale de Palm Springs sont tout proche de Los Angeles. La Californie offre une vaste variété d' attractions oû vous n' aurez pas a faire un long trajet entre chaque attraction et vous trouverez tant de paysages et de climats différents. La Californie est un état excellent à visiter.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Carole DuChesne
Photo d´ en haut: © Mike Leco / USATourist.com
Description de la photo: Plage de Santa Barbara