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Tournée en voiture de la Californie

La Californie et ses régions voisines, avec le Nevada et l’Arizona, sont des endroits magnifiques à visiter par le biais des routes et autoroutes à travers les USA. Ceci vous permet de voir énormément de points panoramiques et une grande variété d’ attractions. Voici ma tournée préférée de la région Californie-Nevada-Arizona.

Vous pouvez commencer votre route de n’ importe quelle de ces villes: Los Angeles, San Francisco et Las Vegas qui sont des points de départ bien localisés. Elles ont d’ importants aéroports avec de nombreux vols internationaux et nationaux. Vous pouvez faire tout le chemin suggéré ou seulement certaines portions suivant le temps que vous avez et seulement si vous désirez conduire des parcours lourds en kilomètrage. Je vous suggère de rester au moins trois jours à Los Angeles, San Francisco et Las Vegas, car chaque ville a énormément d’ endroits à voir. Vous devriez passer au moins deux jours dans leparc Yosemite, au Grand Canyon et à San Diego.

Cette carte vous montre les endroits oû se trouvent les attractions principales le long de la route de cette tournée.  Les Directions vous donnent des distances et des durées approximatives entre chaque étape. Les Attractions vous disent ce qu’ il y a à voir ou à visiter le long du trajet.

California Driving Tour Map

Les directions

De San Francisco au parc Yosemite: 200 miles (300 km.) entre 4 et 5 heures de route
Conduisez en direction de l’ Est à travers la baie et sur l’ autoroute 205 jusqu’ à la "central valley" qui est une vallée agriculturelle au centre de la Californie. Un peu plus au Sud à travers les fermes et les vergers de la vallée puis à l’ Est sur la route 120 ou 140 à travers les ranches au pied des collines et parmis la chaine de montagnes "Sierra Nevada" jusqu’ au parc Yosemite.

Du parc Yosemite à Monterey: 200 miles (300 km.) entre 4 et 5 heures de route
Vous pouvez partir en sac-à-dos de la baie de San Francisco et vous diriger vers le Sud en passant par San Jose et Santa Cruz, au coeur de la "Silicon Valley" centre de technologie des USA, puis vous descendez le long de la côte de Monterey. Vous pouvez aussi passer au Sud à travers la "central valley" sur la route 99, puis à nouveau sur la route 140 à travers les montagnes maritimes de Salinas et Monterey.

Monterey © Mike Leco / USATourist.com
Monterey, California

De Monterey à San Luis Obispo: 143 miles (240 km.) entre 3 et 8 heures de route
Vous devriez prendre la nationale 1 le long de la côte plutôt que l’ autoroute 101 à l’ interieur. Par celle-ci vous verrez la côte majesteuse de la Californie oû les montagnes maritimes se jètent directement dans l’ océan et leures pointes passent au-dessus des nuages. La nationale 1 longe ces montagnes au-dessus de précipices rocheux, de falaises et de plages enclavées.

De San Luis Obispo à Santa Barbara: 100 miles (160 km.) environ 2 heures
Prenez l’ autoroute101 à travers la côte centrale et parmis le pays des vins Californiens, en passant par Solvang une communauté Danoise incongrue de Californie, jusqu’ à Santa Barbara avec ses plages et maisons splendides.

De Santa Barbara à Los Angeles: 100 miles (160 km.) environ 2 heures
Toujours sur l’ autoroute101 continuez de longer la côte jusqu’ à Ventura puis vous rentrerez dans la métropole de Los Angeles. Ne manquez pas de voir les plages de Santa Monica et de Venice.

De Los Angeles à Las Vegas: 275 miles (450 km.) environ 5 heures
Prenez l’ autoroute 5 qui vous fait passer au Nord-Est de Los Angeles jusqu’ à Barstow puis à travers le vaste désert "Mojave" jusqu’ à Las Vegas au Nevada. Cette route est super, mais elle devient très fréquentée tous les vendredi soirs lorsque beaucoup de californiens se dirigent vers Las Vegas pour le week-end et à nouveau tous les dimanche soirs lorsqu’ ils rentrent chez eux.

De Las Vegas au Grand Canyon: 225 miles (375 km.) environ 5 heures
Prenez l’ autoroute 515 en direction du Sud jusqu’ à la ville de "Boulder", puis prenez la route 93 qui traverse le barrage d’ "Hoover" et qui vous emmène au Sud-Est à travers le désert de Kingman en Arizona. Prenez la route 40 direction Est, ou la vieille route 66 si vous avez quelques heures en plus, jusqu’ à Williams en Arizona, puis la route 64/180 en direction du Nord jusqu’ au bord dela partie Sud du Canyon.

Un petit detour en plus jusqu’ à Sedona en Arizona: 50 mile detour (80 km.) 1 heure et demi pour chaque trajet
De Williams, partez en direction de l’Est jusqu’ à Flagstaff et Sud-Ouest jusqu’ à Sedona.

Du Grand Canyon à Palm Springs: 400 miles (650 km.) environ 8 heures
Retournez sur Williams puis en direction Ouest sur la route 40 jusqu’ à Kingman. Passez le fleuve "Colorado" jusqu’ en Californie près des "Needles" puis à travers le désert "Mojave" le long d’ une étendue monotone de la vieille route 66 jusqu’ à Amboy, une des communautés les plus isolées des USA. Tournez en direction du Sud jusqu’ au "Twenty Nine Palms" et passez le parc national du "Joshua Tree" jusqu’ à Palm Springs.

De Palm Springs à San Diego: 130 miles (200 km.) environ 3 heures
Allez en direction du Sud sur les routes 74, 371 et 79 à travers les montagnes maritimes jusqu’ à l’ autoroute 5 puis en direction du Sud jusqu’ à San Diego.

De San Diego à Los Angeles: 125 miles (200 km.) environ 3 heures
Prenez à nouveau l’ autoroute 5 en direction Nord au bord de la côte océanique avec les plages et les communautés qui longent jusqu’ à Los Angeles.

Les attractions

A San Francisco: cette ville magnifique, située sur une serie de collines au-dessus d’ une baie azuréenne, est une des plus pittoresques locations des USA. Des voitures à cable, "Chinatown", l’ île d’ Alcatraz et le pont de "Golden Gate" font partie des joyaux de la côte pacifique. Les forêts de "Muir", le spectaculaire "Marin Headlands" et la vallée de Napa, le pays des vins, se trouvent trés près.
Visitez la page de San Francisco!
Pour trouver des hôtels et autres renseignements sur San Francisco!

Au parc national Yosemite: Un parc montagneux trés vaste avec de géants arbres Sequoia et une des plus belles vallées de sapins du monde. Plus d’ une douzaine de cascades parmis des murs de granite à travers la vallée d’ Yosemite comprenant la plus haute à quelques 3,000 pieds (1000 mètres).
Visitez la page de Yosemite!
Essayez le link National Park Service pour voir les hôtels dans le parc.
Ou bien visitez le site pour d’ autres hôtels proches à Oakhurst et à Mariposa

A Monterey: situé sur une baie vaste et de forme circulaire, cette ville maritime est le lieu d’ origine du "Cannery Row", du fameux "Pebble Beach Golf Course" et de maisons fabuleuses sur les côtes rocheuses. Une communauté artistique "Carmel" qui eût pour maire l’ acteur renommé Clint Eastwood, se trouve tout près le long de l’ autoroute 1 au Sud de Monterey le long d’ une côte majestueuse.
Visitez la page de Monterey pour les hôtels et autres renseignements!

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A San Luis Obispo: une vieille ville de missionnaires sur les collines au-dessus du Pacific; c’ est un endroit trés typique et reposant le long de la côte centrale.
Visitez la page de San Luis Obispo pour les hôtels et autres renseignements!

A Santa Barbara: des plages étendues magnifiques , suivies de palmiers et de villas incroyables avec une vue spectaculaire sur le Pacific. Ce petit paradis terrestre se situe au centre de la côte dans une région de vignobles juste au Sud d’ un village Danois appelé "Solvang".
Visitez la page de Santa Barbara pour les hôtels et autres renseignements!

A Los Angeles: il y a des dixaines de communautés qui forment cette géante métropole à travers 50 miles le long de la côte pacifique. Il s’ y trouve notamment Hollywood, Beverly Hills et bien sûr les plages de surf si connues de la Californie du Sud.
Visitez la page de Los Angeles!
Visitez les pages de Los Angeles pour les hôtels et autres renseignements!

A Las Vegas: le plus grand et le plus spectaculaire centre de jeux pour adultes au monde. Les néons et lumières de Las Vegas sont formés par des casinos et centres de spectacles, cabarets et divertissements.
Visitez la page de Las Vegas!
Visitez la page de Las Vegas pour les hôtels et autres renseignements!

Au Grand Canyon: les visiteurs du bord du Grand Canyon côté Sud se trouvent sur le plateau élevé du Colorado près de la petite ville de "Tusayan" à 60 miles au Nord de Williams en Arizona. Celui-ci vous offre des vues spectaculaires étant une des merveilles du monde. De là vous pouvez faire de la randonnée jusqu’ en bas du canyon ou vous pouvez faire un vol au-dessus en avion ou en hélicoptère.
Visitez la page suivante du Grand Canyon!
Essayez le link des services du National Park Service Pour les hôtels et autres renseignements au bord du Grand Canyon côté Sud: South Rim
Visitez les pages de Los Angeles pour les hôtels et autres renseignements!

A Palm Springs: une communauté dans le désert juste à 100 miles au Sud-Est de Los Angeles qui est réputée pour son soleil éclatant toute l’ année, ses clubs de golf, ses centres de shopping et ses restaurants de qualité; c’ est aussi le lieu de maisons secondaires de plusieurs stars d’ Hollywood. Le parc national Joshua Tree est très proche.
Visitez la page suivante pour hôtels et autres renseignements sur Palm Springs!

A San Diego: à quelques heures au Sud de Los Angeles, cette ville est une version plus propre et plus petite de Los Angeles avec des plages majestueuses et un climat doux toute l’ année. Celle-ci se trouve à quelques kilomètres de la frontière mexicaine et de la ville excentrique de Tijuana.
Visitez la page de San Diego!
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Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Carole DuChesne
Photo d´ en haut: © Mike Leco / USATourist.com
Description de la photo: Santa Barbara