Tucson
Arizona
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Tucson, Arizona

Tucson est une petite ville dans le désert du sud de l'Arizona

Tucson (prononcé Tou-sonne) est une petite ville située dans le sud de l'Arizona à environ 160 km au sud de Phoenix et 100 km au nord de la frontière mexicaine. La ville se trouve dans une vallée plate désertique, entourée presque complètement par des montagnes accidentées et arides. Tout comme Phoenix, elle est devenue une communauté de retraite pour personnes âgées qui apprécient du temps chaud tout au long de l'année et une vie peu coûteuse. Elle est moins encombrée que Phoenix et bien située pour les touristes qui veulent explorer les nombreuses attractions des environs.

Le climat de Tucson est toujours sec avec des températures s'étalant de chaud à extrêmement chaud. La ville reçoit normalement moins de 25 cm de précipitations par an. Pendant les journées d'été, la température peut dépasser 45°C. En hiver les températures diurnes se situent à d'agréables 20 à 25°C. La haute saison touristique s'étend de novembre à mars. L'automne et le printemps sont de bons moments pour visiter cette région si vous voulez éviter les foules de touristes.

Mike meets Wyatt Earp © Mike Leco / USATourist.com
Mike rencontre Wyatt à Tombstone.

Les cactus géants Saguaro abondent dans ce désert

Le désert entourant Tucson est plein de cactus géants Saguaro (prononcé Sa-oua-o) qui font jusqu'à 10 m de haut. Vous pouvez traverser des forêts de ces cactus en voiture ou vous balader sur les nombreux sentiers de randonnée dans le parc national Saguaro situé juste en dehors de la ville. Le musée du désert Sonora d'Arizona, situé à une vingtaine de km à l'ouest de la ville près de Old Tucson à l'entrée sud du Saguaro National Park, est un endroit superbe pour observer la flore et la faune du désert. Il est ouvert de 8h30 à 18h00 tous les jours et l'accès coûte environ 9 $.

Old Tucson est une ville de far ouest construite comme décor pour des films de cow-boys. Aujourd'hui c'est un parc à thème avec des divertissements, des restaurants, des magasins à souvenirs et de nombreux acteurs habillés en costumes western. Il est ouvert tous les jours de 10h00 jusqu'à 17h00. L'accès coûte environ 15 $. La visite de ce parc à thème cow-boy à orientation touristique peut être bien amusante, mais je suis d'avis que Tombstone est bien plus authentique.

Tombstone est une ville western authentique

Tombstone, Arizona se trouve à 30 minutes de voiture de Tucson. La route traverse le désert vers la prairie faiblement peuplée qui supporte toujours de nombreuses fermes à bovins. C'est une authentique ancienne ville de chercheurs d'or bien connue comme site de "Gunfight at the OK Corral". La rue principale (main street) a été restaurée telle qu'elle était en 1881 quand Wyatt et Virgil Earp en semble avec Doc Holliday ont tué Billy Clanton et les frères McLaury lors de la fameuse fusillade d'OK Corral. La plupart des anciens bâtiments contiennent maintenant des restaurants, des magasins à souvenirs et des attractions pour touristes. L'OK Corral a été transformé en un musée. Le long des rues, des acteurs en costumes western attirent les visiteurs vers des spectacles de fusillade, des musées western, des saloons et des tours de ville en diligence. Vous pouvez visiter "Boot Hill", le cimetière en bordure de ville où 250 résidents de Tombstone ont été enterrés, la plupart d'entre eux après avoir été assassinés, tués par les Indiens Apache, abattus lors d'une fusillade, lynchés ou pendus légalement. Billy Clanton et les frères McLaury y sont enterrés. Tombstone est très orienté vers le tourisme, mais c'est une vielle ville de l'Ouest authentique qui vaut la peine d'être vue. Il n'y a pas de droit d'accès à payer pour la visite de la ville et de Boot Hill.

Les anciennes missions espagnoles sont bien conservées

La mission San Xavier del Bac est située à 15 km au sud de Tucson dans la réserve indienne de O'odham. Cette mission du 18e siècle est un excellent exemple de l'architecture espagnole coloniale et elle est toujours utilisée par les habitants pour des services religieux journaliers. A environ 60 km au sud de Tucson, la mission San Jose de Tumacacori abandonnée mais bien conservée est un monument historique national. Elle se trouve près de l'ancienne colonie espagnole de Tubac, qui est maintenant plein de magasins vendant des travaux d'artistes et d'artisans locaux.

Trente kilomètres plus loin se trouve la ville frontière de Nogales, un endroit idéal pour passer vers le Mexique pour quelques heures de shopping. Comme la plupart des villes frontière, elle est remplie de magasins et de vendeurs de rue qui offrent des poteries, des bijoux, des articles en cuir et des cadeaux à des prix très raisonnables. Faites attention où vous mangez et buvez dans n'importe quelle ville frontière mexicaine étant donné que l'alimentation et l'hygiène de l'eau peut être de qualité moindre que ce à quoi vous vous attendez normalement.

San Xavier del Bac © Mike Leco / USATourist.com
La mission San Xavier del Bac est située à 15 km au sud de Tucson dans la réserve indienne de O'odham.

Vous pouvez visiter les vastes "Ossuaires" d'avions militaires hors service

Pour une expérience bien différente, visitez le musée de l'air Pima juste au sud de la ville. En plus d'une visite de leur magnifique collection d'avions civils et militaires, vous pouvez faire une visite guidée des "Ossuaires" (Boneyards) à la base aérienne militaire Davis-Monthan tout proche. Plus de 5000 avions militaires, dont des centaines d'énormes bombardiers B-52 y sont stationnés en rangées interminables au Aerospace Maintenance and Reconstruction Center (AMARC) en attendant leur démantèlement. Il est difficile même d'imaginer autant d'avions stationnés en un seul endroit.

Il y a d'énormes mines de cuivre à ciel ouvert près de Sahuarita juste au sud de Tucson et à Bisbee au sud de Tombstone. Les deux mines offrent des visites pour le public. Une route longue de 46 km serpente les montagnes Catalina jusqu'au sommet du mont Lemmon, à 3000 mètres d'altitude où la température est en moyenne de 10°C inférieure à celle dans la ville.

Quelques activités intéressantes à Tucson

La Fiesta de los Vaqueros Rodeo a lieu à la fin du mois de février. La Yaqui Easter Ceremony combinant des traditions amérindiennes avec des croyances chrétiennes a lieu au cours de la semaine de Pâques, au début du printemps. La foire internationale des pierres précieuses et des minéraux de Tucson (International Gem and Mineral Show) se tient vers la fin du mois de février. C'est le plus grand événement du genre au monde, il sera donc difficile de trouver des chambres d'hôtel pendant ces deux semaines.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Charles Werner
Photo d´ en haut: © Steve Renzi / Metropolitan Tucson Convention & Visitors Bureau
Description de la photo: Vue de ville de Tucson