La route 66
Arizona
Destinations de Voyage
Avion, Hôtels & Véhicules

La Route 66

La route 66 il fût un temps descendait d' un coté à un autre des Etats Unis. Pendant presque un siècle, c' était la grande route commerciale et touristique principale de la côte Ouest. Pendant ces années, la route 66 a gagné une image presque mythique qui est toujours en mémoire. Ces années de gloire et la plus part de son parcours sont presque disparus, mais sa nostalgie est devenue une attraction populaire.

Il fût un temps oû la cote Ouest était très isolée

Avant le vingtième siècle, la cote Ouest des US était très isolée du Centre et de l' Est à cause des chaînes de montagnes, déserts et des espaces stériles. Avant que le chemin de fer transcontinental fût fini en 1867, il était plus facile d' envoyer un bateau autour de la péninsule de l' Amérique Latine plutôt que d' essayer de passer à travers le Centre et l' Ouest du pays.

Au début du vingtième siècle, il était très difficile et même périlleux d' essayer de conduire d' une côte à l' autre. Les routes se terminaient aux pieds des Rocheuses ou aux bords des déserts. Il était difficile d' aller plus loin car les routes se terminaient en chemin de campagne. Il y avait encore moins d' arrêt de repos achalandé ou de facilité sur les bords de route.

Route 66 in Hackberry, Arizona© Mike Leco / USATourist.com
Route 66 in Hackberry, Arizona

La route 66 reliait Chicago avec Los Angeles

Plusieurs hommes d' affaires d' Oklahoma et d' Illinois décidèrent que les USA avaient besoin d' une route nationale intercontinentale reliant l' Est avec l' Ouest. Naturellement, ils voulaient la voir passer par leure ville natales, Springfield en Illinois et Oklahoma City en Oklahoma. En 1926, ils arrivèrent à convaincre le gouvernement de la valeure stratégique d' une telle construction . Cette route ne fût finie qu' en 1938. Et ils l' appelèrent la route 66.

La route 66 commençait aux bords du Lac Michigan à Chicago en Illinois, cette grande ville métropolitaine au Nord de l' immense plaine à l' ouest-centre du pays parcemmé de basins agriculturels longeant le fleuve Mississippi. Chicago était déjà bien reliée avec la cote Est. A partir de là la route 66 allait en direction du Sud à travers les états d' Illinois, Missouri et Kansas. En Oklahoma, elle tournait vers l' Ouest jusqu' au Nord du Texas, Nouveau Mexique et Arizona avant d' atteindre la Californie. La route 66 se terminait à Los Angeles sur les plages de Santa Monica.

Cette route s' étalait sur 2,400 miles (4,000 km) de long. Elle reliait des villes assez importantes du Mid-Ouest et du Sud-Ouest telles que Springfield en Illinois, St. Louis au Missouri, Oklahoma City, Amarillo au Texas, Albuquerque au Nouveau Mexique et Flagstaff en Arizona. Elle passait parmis de plus petites villes et villages aussi.

Elle était devenue la route la plus convoitée pour passer de la cote Est à la cote Ouest

La route 66 devînt très vite très populaire pour voyager d' Est en Ouest pour raisons commerciales, avec des camions de livraison ainsi que pour les touristes. Elle allait tout droit à travers les passages montagneux des Rocheuses pour suivre la route du Sud qui était empruntable toute l' année.

Les habitants du long de cette route réalisèrent très vite que le passage incessant des motoristes aller demander des stations essence, des endroits pour manger et se reposer avec accommodations et diversions. Des milliers de stations, restaurants, cafés, bars, épiceries, drogueries, et autres attractions touristiques s' installèrent aux bords de cette route. La route 66 avait donné le jour au slogan "motorist hotel" ou motel . Des attractions de bords de route avec des boutiques de souvenir, des endroits d' échanges avec les indiens locaux, des point de vue scénique, des zoos, des musées, des sites historiques et des tableaux de phénomens géologiques se trouvaient tout le long. C' était commun de voir des tepees indiens, des statues géantes de cowboy et autres structures faites pour attirer l' attention des motoristes de passage sur la route 66.

Durant les années de 1930 en même temps que la dépression économique endommagea notre pays une sêcheresse s' acharna dans les régions du Mi-Ouest oû se trouvent beaucoup de fermes. Les récoltes en Oklahoma, Kansas et Missouri mourrûent et la terre se transforma en poussière. Le bassin du Mississippi fût surnommé le "dust bowl" " le bol de poussière". Des centaines de milliers de fermiers sont tombés en ruine financière, ont perdu leurs maisons, ont emballé leurs minces affaires personnelles et possessions, les ont embarqué dans leurs voitures ou camions et sont parti vers l' Ouest pour retrouver du travail. On les surnomma les "Oakies" par ce qu' ils sont venus de cet état. Beaucoup d' entre eux ont pris la Route 66 et ont crée des aires de camping ou des centres pour motoristes oû les pauvres et les plus dépourvus pouvaient rester la nuit dans leur véhicule sans avoir à payer. La Route 66 était désormais connue sous le nom de route vers la terre de promesse et de soleil sans fin, en direction de la Californie oû le travail et l' opportunioté ne manquait pas. Un auteur américain John Steinbeck a documenté ce phénomène de migration dans son roman "The Grapes of Wrath" et a appelé la route 66 "the mother road".

Route 66 in Williams, Arizona© Mike Leco / USATourist.com
Route 66 in Williams, Arizona

Bobby Troup écrivit "Get your kicks on route 66"

Durant la deuxième guerr mondiale, des millionsde jeunes hommes et femmes voyagèrent à travers les USA via la route 66 lorsqu' ils fûrent appelés pour aller se battre soit en Europe soit dans l' Océan Pacific . Un de ces voyageurs était Bobby Troup, ancien batteur pour le groupe "Tommy Dorsey Band" et capitaine de la marine. Sa chanson et ses lirics sont maintenant très connus "Get your kicks on route 66". Dans les années 60, cette chanson devînt si populaire qu' une serie télévisée se nommât "Route 66". Cette route fût filmée dans plusieurs films et spectacles télévisés pendant plusieurs années et s' est fait sa place dans l' histoire et la culture des USA.

Malheureusement la route mère s' est écroulée face au progrés. Les méga-autoroutes plus larges plus droites pour aller plus vite ont remplacé des sections de la veille route 66 dès les années de 1950 jusqu' à nos jours. En Octobre 1984, la nouvelle autoroute highway 40 a remplacé totalement la dernière section de la route 66 près de Williams en Arizona. De nos jours que des ruines restent encore présentes de cette vieille route mère. Vous pouvez voir quelques sections le long de l' autoroute. Dans les rues principales de petites villes du mi et sud-ouest on voit encore des panneaux historiques affichant "historic route 66".

Cette route nationale est tombée à cause du progrès

Les sections les plus longues et intactes de cette vieille route se trouvent dans la partie Ouest de l' état d' Arizona et Sud-Est de la Californie. Une étendue de 100 mile de la route 66 se dirige vers le Nord-Ouest à partir de Seligman en Arizona, à travers la réserve indienne de la tribue Havasupaià Peach Springs, puis redescend en direction Sud-Ouest vers Kingman en Arizona. 90 miles à l' Ouest de Kingman, une autre section de la sur une longueur de 100 miles 66 en direction du Sud qui rejoint l' autoroute I-40 et tourne parmis le désert "Mojave" en passant par une petite communauté appelée "Amboy" en California avant de rejoindre la grande autoroute à Ludlow. Si vous voulez experiencer la vieille route, c' est une partie exceptionelle. Les petites villes de Williams, Seligman, Peach Springs et Kingman ont preservées ou restaurées des attractions qui étaient dans le temps aux bords de la route 66. Vous verrez des accommodations et attractions abandonnées tout le long de cette vieille route nationale.

Si vous voulez longer le chemin d' origine au commencement de la route 66 à partir de Chicago jusqu' a LA, je vous suggère d' acheter un bon plan de la route 66. La plus part de ses 2400 miles sont assez difficiles à trouver. Vous sortirez et réentrerez plusieurs fois de l' autoroute actuelle pour pouvoir trouver les vieilles sections de la vieille route.

Note : J'ai été informé qu'une section de 110 milles de l'itinéraire original 66 existe toujours entre Tulsa et Ville d'Oklahoma. Le péage plus nouveau de Turner la met en parallèle, mais la vieille route originale existe toujours.

Route 66 in Seligman, Arizona© Mike Leco / USATourist.com
Route 66 in Seligman, Arizona

Les sections les plus longues de la route 66 sont en Arizona et en Californie

Je vous suggère de limiter votre exploration de la route 66, la partie entre Flagstaff en Arizona et Los Angeles est la plus attirante et facile à trouver. Le long de cette partie, vous trouverez les plus grandes sections de la route d' origine avec d' autres attractions dans les alentours. Le Grand Canyon, Sedona, Boulder Dam, Las Vegas, Barstow et ledésert Mojave sont tous très près de la vieille route 66. Si vous voulez la faire en étant branché et stylé, louez une Corvette ou une Harley Davidson à Las Vegas, aller jusqu' à Kingman, et faites un peu de vitesse sur la vieille route.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Carole DuChesne
Photo d´ en haut: © Mike Leco / USATourist.com
Description de la photo: Une vieille station service de Route 66