Phoenix
Arizona
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Phoenix, Arizona

Phoenix est une communauté de retraite au désert populaire

Phoenix (prononcé Fii-nicks) est situé au sud de la région centrale de l'Arizona à environ 240 km au sud de Flagstaff et 240 km au nord de Tucson. La ville se trouve dans un large bassin désertique plat entouré de montagnes arides et rocheuses. C'est une grande ville tentaculaire qui s'est étendue pour envelopper les communautés environnantes de Scottsdale, Mesa, Tempe, Glendale et Sun City. Elle a un centre ville assez petit avec quelques douzaines de gratte-ciels entouré d'une grande zone métropolitaine qui s'est étendue en surface plutôt qu'en hauteur.

Desert Museum © Mike Leco / USATourist.com
La région de Phoenix se situe en bordure nord du désert Sonora, domicile des cactus géants Saguaro dont la hauteur peut dépasser 10 mètres.

Phoenix a attiré de nombreux retraités qui viennent y vivre pour profiter du climat chaud tout le long de l'année, l'atmosphère sèche du désert et le coût de vie relativement modeste. Malheureusement cette popularité a fait monter la densité de population, l'étendue de la ville et les embouteillages. Néanmoins, Phoenix et les régions avoisinantes gardent un climat agréable semi-tropical sans la pluie et les moustiques de la Floride et sans le coût de vie exorbitant de la Californie du Sud.

Le climat est sec et chaud

Le climat est très sec avec des températures s'étendant d'agréablement chaud en hiver jusqu'à torride en été quand les températures diurnes dépassent souvent 45°C alors qu'en hiver elles se maintiennent agréablement vers 20 à 25°C. Le golf sur un des nombreux terrains des environs est une activité populaire pendant l'hiver. Les habitants généralement évitent toutes activités en plein air pendant les heures de la mi journée en été. La fin de l'automne et le début du printemps sont des moments idéaux pour visiter Phoenix, afin d'éviter les chaleurs estivales et les touristes hivernaux.

La région de Phoenix se situe en bordure nord du désert Sonora, domicile des cactus géants Saguaro dont la hauteur peut dépasser 10 mètres. La campagne avoisinante varie de terrains arides et rocheux jusqu'à des champs de cactus et de végétation de désert exotique entrecoupés par des montagnes et des mesas de roches de couleurs variées. C'est un pays qui peut être rude et austère mais aussi étrangement beau.

Il y a de nombreux points d'intérêt à Phoenix

Il y a beaucoup de choses à voir à Phoenix et dans les environs. Le Desert Botanical Museum (musée botanique du désert) a une magnifique collection de plantes du désert venant de régions arides du monde entier. C'est un excellent endroit pour en apprendre plus au sujet de la flore du désert de l'Arizona du Sud. Il se trouve près du zoo de Phoenix, très populaire, qui contient une présentation bien faite des animaux qui vivent dans le désert environnant. Le musée Heard a comme thème la culture et l'art amérindiens et expose une grande collection d'artefacts qui illustrent le style de vie des indigènes de la région. Le Deer Valley Rock Art Center se dédie à la conservation et à l'interprétation des pétroglyphes ou de l'art de gravures dans le roc des amérindiens préhistoriques. Le Pueblo Grande Museum présente un site archéologique et révèle quelques anciennes habitations amérindiennes. Ces attractions, en complément au musée des Mines et des Minéraux et au musée Chicano aident à décrire de manière complète le patrimoine de Phoenix.

Goldfield, Superstition Moutains © Mike Leco / USATourist.com
L'ancienne ville de chercheurs d'or de Goldfield juste en dehors d'Apache Junction a été reconstruite et convertie en une attraction pour touristes avec des tours en train, des tours de mines, des spectacles "far ouest" et des fusillades.

Le Mystery Castle au pied des montagnes du sud vaut la peine d'une visite. Il fut construit avant 1945 par un artiste excentrique, Luther Boyce Gulley, à partir de pierres, de bouteilles et de produits de toute sorte mis au rebut. Taliesin West à Scottsdale était la résidence d'hiver et la studio d'architecture de Frank Lloyd Wright, le primordial des architectes modernes des États-Unis. C'est actuellement une école d'architecture ouverte aux visiteurs. La fondation Cosanti, siège et atelier de Paolo Soleri, architecte, artisan et dessinateur de la communauté Arcosanti est aussi situé à Scottsdale. Dans un secteur différent, Rawhide est une ville western de cow-boys reconstruite et un paradis de shopping à Scottsdale.

Le trajet par le South Mountain Park mène vers un point de vue magnifique surplombant al ville. Il y a de nombreux sentiers pour la randonnée et des chemins d'équitation dans le parc et plusieurs écuries qui louent des chevaux. North Mountain Park a des sentiers similaires et aussi des écuries qui louent des chevaux.

La Lost Dutchman Mine reste cachée dans les montagnes de la superstition

Apache Junction se trouve à environ 30 km à l'est de Phoenix au terminus occidental de l'ancien Apache Trail (sentier des Apaches). L'ancienne ville de chercheurs d'or de Goldfield juste en dehors d'Apache Junction a été reconstruite et convertie en une attraction pour touristes avec des tours en train, des tours de mines, des spectacles "far ouest" et des fusillades. C'est bien du plaisir pour toute la famille. Goldfield se trouve dans l'ombre des Superstition Mountains, fameuses comme emplacement légendaire de la mine perdue de l'Allemand (Lost Dutchman Goldmine). Au moins huit personnes ont été tuées et beaucoup d'autres ont disparu dans ces montagnes sinistres, à la recherche de l'or de l'Allemand.

Des activités de plein air, comme le golf, le tennis et le vélo tout terrain sont très populaires tout au long de l'année à Phoenix, mais particulièrement pendant les mois d'hiver. Il y a près de 120 terrains de golf près de Phoenix. L'équitation est un autre passe temps favori et il y a de nombreuses écuries louant des chevaux dans la région.

Phoenix offre une large variété d'activités

Phoenix a des équipes professionnelles de base-ball, de football américain, de basket-ball NBA, de hockey sur glace et de football en salle (indoor soccer). Il y a un hippodrome et un terrain de courses de lévriers. Phoenix a aussi des courses de dragster à 12 km au sud de la ville. Il y a un opéra, un orchestre symphonique et plusieurs théâtres.

La parade et le match de football "Fiesta Bowl" se tiennent à Tempe le jour du nouvel an. Le National Festival of the West (festival national de l'Ouest) se tient à Scottsdale en mars. La Maricopa County Fair (foire du comté de Maricopa) et le Rodéo des Rodéos ont aussi lieu en mars. L'Arizona State Fair (foire d'état de l'Arizona) et l'exposition Cowboy Artists of America ont lieu en octobre. Le concours spectaculaire de mongolfières Thunderbird Balloon Classic se tient en novembre.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Charles Werner
Photo d´ en haut: © Greater Phoenix Convention & Visitors Bureau
Description de la photo: Vue de ville de Phoenix