Le parc national Grand Canyon
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Grand Canyon's South Rim
© Mike Leco / USATourist.com

La plupart des visiteurs contemplent le canyon depuis le chemin longeant la rive sud.

Le parc national Grand Canyon

Le Grand Canyon est spectaculaire! Ce n'est pas un simple canyon, mais plutôt un labyrinthe entier de canyons, de fissures et de gorges érodées dans la roche avec des buttes peu communes, des mesas et des éperons rocheux disposées entre eux. Les couches sédimentaires multicolores exposées prennent des nuances variables suivant l'angle du soleil et les jeux d'ombre changeant au fil du jour. C'est vraiment une des grands merveilles naturelles du monde.

Le Grand Canyon est immense. Il a plus de 300 kilomètres de long et 20 à 30 kilomètres de large. Ses parties les plus profondes le long de la rivière Colorado se trouvent à 1.6 km en dessous du plateau qui le borde.

Le Grand Canyon fait presque un kilomètre et demi de profondeur

Les roches ont été formées au fond d'une mer énorme il y a des millions d'années quand des dépôts sédimentaires se sont accumulés sur une épaisseur de presque 1600 mètres (1 mille). Plus tard, une grande collision de plaques tectoniques a levé cette région entière pour former le plateau du Colorado qui se trouve maintenant à 2100 à 2750 mètres (7000 à 9000 pieds) au-dessus du niveau de mer. Le bassin de la rivière Colorado s'est formé pour drainer l'eau de cette région et s'est bientôt mis à éroder les couches sédimentaires. En fin de compte la rivière a coupé ce chenal de 1600 m de profondeur que nous appelons le Grand Canyon.

Le parc national du Grand Canyon est situé en Arizona du nord à proximité de rien. Le centre pour visiteurs du bord méridional est à 125 km (75 milles) au nord de Flagstaff, Arizona et peut être atteint en une heure et demie en voiture. Tant le centres pour visiteur du bord sud que celui du bord nord sont à environ 250 km (150 milles) à l'est de Las Vegas mais vous devez faire presque 400 km (250 milles) pour atteindre l'un ou l'autre. Le centre pour visiteurs du bord sud est à quelques 15 km (10 milles) à vol d'oiseau du centre pour visiteurs du bord septentrional mais vous devez faire plus de 320 km (200 milles) pour arriver de l'un à l'autre.

L' entrée de la rîve Sud oû se trouve le centre des visiteurs

Le centre pour visiteurs du bord Sud est la destination la plus populaire pour des touristes du parc. Il offre les meilleures vues, a le plus d'équipements et est le plus accessible. Le centre pour visiteurs du bord nord est moins accessible et se ferme de fin octobre à mi mai. Quelques randonneurs et campeurs qui aiment la nature et qui veulent éviter les foules de touristes le préfèrent cet entrée qui est bien plus isolée. La rîve Ouest qui est en fait la partie western du canyon oû se trouve la tribue indienne Havasupai qui est un lieu préservé. Ce n' est pas la partie la plus profonde du canyon ni la plus spectaculaire mais elle est favorisée par les visiteurs et les coordinateurs de tournée de Las Vegas car elle n' est qu' à 3 heures de route du boulevard principale de Vegas appelé le "Strip".

Des services aériens commerciaux fonctionnent entre Las Vegas, Nevada, Flagstaff, Arizona et Phoenix, Arizona et l'aéroport du Grand Canyon à Tusayan à quelques kilomètres au sud du centre pour visiteur du bord sud. Des tournées en hélicoptère au dessus du grand canyon partent de petits terrains d' envol et attérissage. Le Grand Canyon Railroad ( service de chemin de fer) opère des locomotives pour des excursions en trains entre Williams Arizona et la rive du Sud jusqu' au centre pour visiteurs.

La plupart des visiteurs contemplent le canyon depuis le chemin longeant la rive sud. Il est fermé à la circulation de mai à octobre, mais une navette de bus gratuite prend les touristes vers tous les bons points de vue. Il y a des sentiers menant vers le bas du canyon pour randonneurs sérieux. Des tours de visite en hélicoptère et en avion partent de l'aéroport Tusayan pour offrir des vues aériennes du canyon. La route à l' Est qui va vers Desert View est normalement ouverte et offre des vues panoramiques au-dessus du canyon. Les tournées en avion ou en hélicoptère partent de l' aéroport de Tusayan, ceux sont des moyens très appréciables pour voir et apprécier la grandeur du canyon. C' est une expérience unique, vous pouvez même descendre à dos d' âne dans le bas du canyon. Des excursions de demi-journée ou de deux jours sont disponibles mais vous devrez faire des réservations quelques mois à l' avance.

Sout Kaibab Trail © Mike Leco / USATourist.com
Le sentier de South Kaibab : Il y a plusieurs sentiers à travers le canyon, certains pour les randonneurs plus expérimentés mais ceux qui décident de faire du camping doivent obtenir leur permit avant de s' aventurer dans une escalde nocturne.

Faire de la randonnée dans le Canyon

Une des meilleures façons d' expériencer le canyon c' est d' y descendre à pieds. Le sentier "Bright Angel Trail" qui part du village du Grand Canyon est le plus populaire. Ce sentier est bien conçu et offre des fontaines d' eau potable à plusieurs endroits. Les touristes les plus prévoyants ne descendent pas jusqu' en bas car ils réalisent à mi-chemin le trajet du retour en pente dure. Les jardins indiens "Indian Gardens" se trouvent sur le plateau "Tonto Plateau" à 4 miles (6 km) et à 1,500 pieds à la verticale (500 meters) en dessous de la rive. Rien que de voir ce spectacle ça vous remplira une journée mais n' oubliez pas d' amener avec vous de l' eau en abondance et des petites choses à grignoter. Les températures en contre-bas du canyon sont bien plus élevées qu' au-dessus. Le Phantom Ranch, est à 12 miles (20 km) et 5,000 feet (1,650 m) dans le creux du canyon, normalement le fond de celui-ci est faisable en deux jours de marche et les gens s' arrêtent pour la nuit à cet endroit. Il y a plusieurs sentiers à travers le canyon, certains pour les randonneurs plus expérimentés mais ceux qui décident de faire du camping doivent obtenir leur permit avant de s' aventurer dans une escalde nocturne.

Le service des parc nationaux entretient le village du Grand Canyon sur le bord sud. Il contient plusieurs hôtels et restaurants, un station à essence, une épicerie, une laverie automatique et plusieurs magasins de souvenirs.Vous pouvez faire des reservations d' hôtels par le biais du site des services de parcs nationaux. Tous ces hôtels sont souvent bondés des mois à l' avance.

Le village de Tusayan en Arizona

Le petit village deTusayan est à 6 miles au Sud du village principal du Grand Canyon et à 1 mile de l' entrée du parc. Il s' y trouve plusieurs hôtels et restaurants, quelques magasins et stations service, un théâtre IMAX et un petit aéroport. Il est plus facile de trouver des accommodations à Tusayan;les réservations sont au complêt plus rapidement dans les autres propriétés du parc.

Lisez d' avantage sur le Grand Canyon et trouvez des tuyaux utiles sur notre page Aventure Grand Canyon!

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Carole DuChesne
Photo d´ en haut: © Michael Borjesson
Description de la photo: Le Grand Canyon fait presque un kilomètre et demi de profondeur.