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Le football est le sport le plus populaire

Le football américain est le sport pour spectateurs le plus populaire aux États-Unis. C'est un jeu de combat où des athlètes hautement entraînés exécutent adroitement et brutalement des plans stratégiques. Assister à un match de football commence souvent par une "tailgate party" (party de hayon) au parking du stade, suivie de plusieurs heures d'excitation tapageuse et chargée d'émotion. La plupart des fans regardent les matchs de football rassemblés dans un bar local ou au domicile d'un ami en face d'un grand écran de TV.

La National Football League (NFL) (ligue nationale de football) consiste de 32 équipes professionnelles établies dans les principales villes en travers des États-Unis. Chaque équipe joue 16 matchs entre le début de septembre et la fin de décembre. Les deux meilleures équipes se rencontrent pour la Superbowl en fin de janvier. Les matchs sont joués les dimanches après-midi à l'exception de quelques matchs télévisés au niveau national le lundi soir. C'est difficile d'obtenir des billets d'entrée pour n'importe quel match NFL étant donné que les tickets sont généralement vendus à l'avance avant que la saison ne commence. Vous pouvez parfois obtenir des tickets par des agences de voyage ou des courtiers de tickets à prix d'or. Presque toujours il y a moyen d'acheter des tickets à prix très élevé, au marché noir, auprès de "ticket scalpers" devant les stades, juste avant le début du match.

A des centaines d'universités en travers des États-Unis il y a des matchs de football de college les samedis après-midi. Les matchs aux "football schools", avec des équipes remarquables, attirent souvent plus de 100 000 spectateurs. Il est difficile d'obtenir des tickets pour des matchs aux meilleures écoles mais il est assez facile d'en obtenir pour les matchs moins populaires.

Voici la page officielle de la NFL: www.nfl.com. Rendez-vous sur une page individuelle d'une équipe pour voir leur programme de matchs.

Le base-ball a une atmosphère entièrement différente

Le base-ball est le second sport en popularité des États-Unis et il a une atmosphère tout à fait différente de celle du football. C'est un jeu de concentration intense et la presque perfection d'adresse de jeu. Assister à un jeu de base-ball peut débuter par une party de hayon qui ressemble à un pique-nique en famille, suivi par plusieurs heures de fréquentation détendue d'amis tout en suivant le match.

Le stade Safeco Field © Becky Lamonte
Le stade Safeco Field des Mariners de Seattle, une équipe de la ligue majeure de baseball dans la ligue américaine.

Il y a 30 équipes de Major League Baseball (des États-Unis et du Canada) divisées en deux ligues, la National League et l'American League. Chaque équipe joue environ 160 matchs les jours ouvrables au soir et les week-ends dans l'après-midi depuis le début du printemps jusqu'à la fin de l'automne. Les meilleures équipes de chaque ligue se rencontrent en fin d'automne pour les jeux des World Series pour déterminer le champion national. Seulement les matchs les plus populaires se jouent à guichets fermés, il y a donc normalement moyen d'acheter des tickets pour la plupart des matchs de Major League.

Quelques centaines d'équipes de Minor League Baseball jouent dans de plus petites villes des États-Unis et du Canada. Chaque équipe est affiliée à une des équipes de Major League et est utilisée comme pépinière pour former les futurs joueurs de Major League. On peut presque toujours obtenir des tickets pour des jeux de Minor League. Pour plus d' informations sur la ligue mineure de baseball renseignez-vous www.milb.com.

Voici la page officielle de Major League Baseball page: www.mlb.com. Cliquez sur "clubs" et choisissez une équipe pour voir son plan de jeux.

Le basket-ball est un sport d'hiver très populaire

Le basket-ball combine l'excitation à rythme rapide du football avec la concentration et la prouesse athlétique du base-ball. Les jeu de basket-ball peuvent être intensément passionnants mais sont d'habitude moins tapageurs que les jeux de football.

La National Basketball Association (NBA) contient 29 équipes d'importantes villes du Canada et des États-Unis. Chaque équipe joue environ 100 matchs de soirée et quelques matchs d'après-midi d'octobre à mai. Les matchs de championnat ont lieu en juin. Les matchs NBA se jouent à guichets fermés dans beaucoup de villes, il peut donc être difficile d'obtenir des tickets. Il y a 10 équipes féminines de la Women's National Basketball Association (WNBA) aux États-Unis. Leurs matchs ne sont pas aussi populaires que ceux de la NBA mais sont tout aussi passionnants et vous pouvez obtenir des billets d'entrée facilement.

Des centaines d'universités de par les États-Unis jouent au basket-ball de collège. Pour les jeux avec d'excellentes équipes il peut être difficile de trouver des tickets.

Voici la page officielle des équipes NBA: www.nba.com. Cliquez une des équipes et choisissez schedule and scores pour voir leur programme de jeux.

Le hockey sur glace est aussi un sport d'hiver favori aux États-Unis

Le hockey sur glace n'est pas aussi populaire que le football, le base-ball ou le basket-ball, mais il a un groupe d'admirateurs dans certaines villes des États-Unis et du Canada. Le jeu a le rythme rapide du football et du basket-ball avec beaucoup de contact corporel violent. Les matchs de hockey sur glace ont la réputation d'attirer des fans bruyants, chahuteurs et buveurs de bière.

La National Hockey League (NHL) a 30 équipes dans d'importantes villes des États-Unis et du Canada. Chaque équipe joue environ 80 matchs depuis octobre jusqu'à avril. Des éliminatoires entre les équipes les mieux classéent suivent après la saison et les 2 équipes qui en sortent en tête jouent le championnat "Stanley Cup". On peut obtenir des tickets pour des jeux de hockey sur glace pour la plupart des matchs, peu de matchs se jouent à guichets fermés.

La page officielle des équipes NHL: www.nhl.com. Cliquez sur le nom d'une équipe pour voir son programme.

NASCAR © Corel
NASCAR est le second sport professionnel le plus regardé des Etats Unis.

L'enthousiasme pour les course automobiles NASCAR croît rapidement

Le stock car était très populaire aux États-Unis dans le temps, principalement parmi les communautés rurales et dans les petites villes du sud-est. Aujourd'hui la National Association for Stock Car Auto Racing (NASCAR) est un des sports pour spectateurs les plus en croissance dans tout le pays. Environ 35 principales courses NASCAR se tiennent chaque année plus environ 60 courses mineures ou spéciales. Des tickets sont habituellement disponibles à la plupart des pistes, étant donné qu'elles ont des nombres de places assises importants. La saison des courses commence en février dans les états du sud et s'étend jusqu'à la fin du mois d'août. Des championnats annuels sont attribués sur base des points accumulés durant la saison.

Des courses de stock car de ligue mineure se tiennent toujours sur de nombreuses pistes plus petites de par le pays, où les pilotes concourent pour des championnats régionaux. Des concours de dragster sont tenus à de nombreux "drag strips" en travers les États-Unis. Des concours de truck pull, de tractor pull, des démonstrations de big wheel et des derbys de démolition se tiennent sur différentes pistes et dans des stades un peu partout aux États-Unis.

Voici la liste officielle des pistes NASCAR: www.nascar.com. Cliquez sur le nom de la piste pour obtenir l'emplacement et de l'information sur les courses qui y sont organisées.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Charles Werner
Photo d´ en haut: © USATourist.com
Description de la photo: L’ équipe des Steelers de Pittsburgh et l’ équipe des Bengals de Cincinnati de la ligue nationale de Football américain jouent devant un stade rempli.