Les Indiens Indigènes d’ Amérique
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Les Amérindiens

Indiens, Amérindiens ou Indiens d'Amérique (Native Americans)?

Les habitants du continent américain ont été appelés incorrectement des Indiens par les explorateurs européens qui par erreur croyaient qu'ils étaient arrivés en l'Inde. Malheureusement, l'erreur persiste à ce jour, et beaucoup de gens se reportent encore à tout américain autochtone comme Indien. Même quelques autochtones s'appellent eux-mêmes Indiens, mais la plupart d'entre eux préfèrent utiliser leurs noms tribaux légitimes. Afin d'éviter d'offenser vous ferez bien de demander à votre interlocuteur amérindien si lui ou elle est opposé à être appelés Indien. J'utilise le terme ici pour éviter de confondre nos lecteurs non - américains, et je n'ai nulle intention d'offenser mes voisins Amérindiens.

Les termes "Native American" et Indien sont tous les deux inadéquats, comme ils suggèrent une population homogène. Les habitants originaux des états-Unis au temps de l'invasion européenne ont été constitués de centaines de tribus différentes. Beaucoup des tribus n'ont pas partagé une langue commune ou culture similaire. En fait, quelques-unes des tribus étaient constamment en guerre entre elles. Peut-être est-ce la raison pour laquelle beaucoup d'Amérindiens aujourd'hui n'aiment pas être appelés ni Indiens ni Amérindien, mais préfèrent dire par exemple "nous sommes les gens Lakota. Quelques-uns nous appellent les Sioux ".

Statue of Indian © Michelle Leco
Une statue d' un indien américain orné d' un costume de cérémonie.

Il y a beaucoup de diverses tribus

Quand les premiers explorateurs européens sont arrivés dans ce pays, des tribus amérindiennes ont peuplé chaque partie du continent. Les premiers colons ont trouvé les Delawares, Iroquois, Seneca, Cayuga, Mohawk, Algonquin et autres tribus dans la partie du nord-est des états-Unis. Ils ont rencontré les Seminoles, Cherokees et Miccusuki dans le sud. Les explorateurs espagnols en Californie ont rencontré les Shoshone, Paiute, Cahuilla et Mewuk et d'autres tribus encore. Au dix-neuvième siècle, les envahisseurs européens ont commencé à émigrer vers l'ouest et à pousser les tribus amérindiennes hors de leurs patries traditionnelles. C'était la période de nos scandaleuses guerres indiennes de l'ouest contre les Apaches, les Sioux, les Comanches et autres. Les nombres supérieurs et la technologie avancée ont bientôt prédominé et les peu nombreux survivants autochtones ont été restreints aux petites régions connues comme réserves indiennes.

Aujourd'hui, il y a centaines de réserves indiennes à travers les états-Unis et beaucoup de descendants des autochtones vivent encore sur elles. Quelques tribus ont réussi à tirer un profit des ressources naturelles sur leurs terres et les habitants sont devenus plutôt riches. Sur d'autres réserves, les résidents exploitent des entreprises touristiques bien portantes. Malheureusement, beaucoup de tribus possèdent peu de ressources et les habitants de leurs réserves vivent dans la pauvreté.

Pas tous les Amérindiens vivent sur les réserves indiennes

Pas tous les descendants des Amérindiens originaux vivant sur les réserves. Beaucoup d'entre eux ont choisi d'être intégrés dans la culture dominante des nouveaux venus. Comme vous voyagez à travers les états-Unis, vous pouvez rencontrer beaucoup de descendants des autochtones originaux. La femme derrière la réception de l'hôtel peut être une Pueblo ou une Cheyenne. Le banquier qui change votre argent peut être un Shoshone. Le garçon au restaurant de fast food peut être en partie Cherokee.

Vous pouvez en apprendre au sujet de la culture de nos Amérindiens en visitant une réserve indienne. Quelques réserves sont ouvertes au public et les habitants accueillent des visiteurs. à certaines réserves, les tribus offrent des musées, des expositions culturelles, des hôtels, des centres de vacances et même des casinos de jeu. (Les amérindiens ont appris à profiter de leur statut politique unique en offrant le jeu dans états où il est interdit autrement.) Quelques-unes des tribus permettent même aux visiteurs d'observer ou de participer à leurs cérémonies culturelles et danses.

Teepee © IMSI
Tipis traditionnels (épellé aussi teepees) sont typiquement fabriqués de peaux d' animaux. Avec leur style de vie nomade, les tribues indiennes américaines des grandes plaines utilisaient leurs tipis pour leur facilité de transport.

Seulement quelques réserves accueillent des visiteurs

Pas toutes les réserves sont ouvertes au public. Les habitants de quelques réserves souhaitent conserver le secret de leurs maisons, donc ils découragent des visiteurs. Quelquefois les tribus excluent tout visiteur extérieur de leurs danses et cérémonies religieuses. S'il vous plaît respectez leur souhait de privauté!

Une façon vraiment merveilleuse d'en apprendre au sujet de la culture amérindienne est d'assister à un powwow ou rassemblement tribal. Un powwow est un rassemblement social et un cérémonial de fête pour tous les membres éparpillés d'une tribu. Quelques powwows sont tenus sur les réserves indiennes, d'autres sont tenus un peu partout aux états-Unis. Les plus grands powwows attirent habituellement des amérindiens de beaucoup de tribus différentes.

Apprenez-en sur la culture amérindienne et les powwows!

La plupart des powwows sont ouverts au public et incluent des concours et des compétitions de chant, de jeu de tambour, de danse de cérémonie et de vêtements traditionnels. Vous pouvez voir beaucoup d'Amérindiens en costume de cérémonie complet. Vous pouvez regarder les danses traditionnelles et apprécier le chant et le tambour. Quelquefois vous pouvez même participer à la danse. Il y a normalement un prix d'admission et vous aurez une chance d'acheter des objets d'artisanat amérindien aussi bien que de la nourriture et des boissons. Traditionnellement on donne quelques dollars au joueur de tambour. La photographie est habituellement autorisée, mais vous devriez toujours demander l'autorisation. Dans quelques cas, une petite gratification est attendue.

Quand vous organisez votre visite aux états-Unis, consultez un programme de powwows dans la région que vous projetez de visiter et voyez quelles réserves indiennes acceptent des visiteurs. Peut-être pourriez vous inclure une visite à une réserve ou assister à un powwow dans votre itinéraire.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Charles Werner
Photo d´ en haut: © USATourist.com
Description de la photo: Des indiens américains performent à un rassemblement Pow Wow.