L'aventure aux États-Unis
L'aventure aux États-Unis
Réservations

Grand Canyon
© Mike Leco / USATourist.com

Découpé par le fleuve Colorado le Grand Canyon est de 445 km (277 miles) de longueur, entre 6 et 30 km de largeur et presque 2 km de profondeur.

L'aventure Grand Canyon

En vous approchant du sud vous traversez pendant des heures un paysage montagnard désolé avec des collines herbeuses, quelques arbres isolés et occasionnellement un cheval ou une vache. Une végétation de pins Ponderosa commence à quelques kilomètres au sud du parc et vous traverserez bientôt une forêt dense. À un panneau signalisant "scenic lookout" (point de vue panoramique) vous vous arrâtez et marchez quelques mètres à travers les buissons. Soudainement le voilà et il vous coupe le souffle!

Le Grand Canyon s'étale devant vous, à votre gauche et à votre droite il est là, à perte de vue. En face, vous devinez le bord opposé à 20 km. Sous vos pieds le terrain descend abruptement de 1000 mètres vers un plateau puis de plusieurs centaines de mètres vers le fond du ravin en forme de serpentin. La vaste gorge est parsemée de buttes rocheuses, de falaises escarpées en calcaire et de profonds canyons décorés de bandes de toutes couleurs. Des mots ne peuvent pas décrire cette vision. C'est une des vues les plus magnifiques du monde.

La plupart des visiteurs ne font qu'admirer le canyon depuis des points de vue du bord méridional, mais pour vraiment apprendre à connaître cette beauté naturelle vous devez y descendre.

Endéans une journée vous pouvez descendre jusqu'à mi profondeur et remonter. Le circuit "Bright Angel" vers "Lookout Point" fait environ 20 km avec une descente de 1000 m et longue remontée ardue de 1000 m vers le bord. Le chemin est large et bien entretenu mais vous risquez de le partager de temps à autre avec une caravane de mulets. Faites attention où vous mettez vos pieds! Le circuit prend environ 7 à 8 heures sans forcer le pas. Partez tôt le matin et emportez de la nourriture et de l'eau! Dans le canyon la température peut être de 10 à 15 degrés plus élevée qu'au bord. Pendant une grande partie de l'année de l'eau potable est disponible le long du chemin. Un terrain de camping et des toilettes sont disponibles à Indian Springs, à 7 km du bord.

N'essayez pas de descendre à pied vers le fond du canyon en une journée! C'est un circuit de 32 km avec une descente de 1500 m et une longue et chaude remontée de 1500 m pour retourner vers le bord.

Photo of Mike
Tuyau aventure Grand Canyon: Les meilleures époques pour la randonnée dans le canyon sont les mois d'avril, d'octobre et de novembre. Pendant les mois d'hiver il vous faut de l'équipement particulier pour temps froid. Évitez les mois de juillet et d'août quand les températures peuvent atteindre 50°C (120°F) au fond du canyon et quand l'eau y devient rare. La randonnée peut être dangereuse à cette époque.

Il faut prévoir au moins deux jours pour faire à pied un aller et retour jusqu'au fond du Grand Canyon. Le premier jour vous devriez descendre le chemin "South Kaibab" jusqu'à "Phantom Ranch". Le chemin est plus abrupt que "Bright Angel" et n'a pas d'approvisionnement en eau mais offre des panoramas plus spectaculaires. C'est plus facile de descendre par ce chemin que de le remonter. Prenez environ 4 litres d'eau par personne et un peu de nourriture! Si vous arrivez à Phantom Ranch avant 18:00 heures vous pouvez participer au repas en commun. Coût: $28 par personne pour un steak grillé, $17 pour un plat végétarien et $17 pour un ragoût. Réservez toujours à l'avance! A Phantom Ranch vous pouvez camper si vous avez un permis de camper ou dormir dans le refuge pour environ $22, mais vous devrez avoir une réservation.

Le lendemain matin, un petit déjeuner copieux est servi à 5 heures (Coût: environ $12). Maintenant vous pouvez remonter en empruntant "Bright Angel Trail" vers le bord. Emportez de l'eau et de la nourriture! Des quantités limitées d'approvisionnement sont disponibles à la cantine du ranch. Bright Angel Trail est moins raide et plus facile à escalader que South Kaibab. Il est aussi protégé du soleil sur une partie du chemin et on peut habituellement y trouver de l'eau potable.

Grand Canyon © Mike Leco / USATourist.com
Pour vraiment faire l’ expérience du Grand Canyon et sa beauté naturelle faites une escalade ou une virée à dos de mule dans les profondeurs du canyon.

Si vous manquez d'entrain pour faire la randonnée dans le canyon, vous pouvez y aller à dos de mulet. Des expéditions d'une journée vous prennent jusqu'à mi profondeur du canyon. L'aller et retour dure environ 8 heures et coûte $120 par personne, pique-nique compris. Une expédition en mulet jusqu'à Phantom Ranch, au fond du canyon prend deux jours et coûte environ $272 par personne. Ce prix comprend le dîner et l'hébergement à Phantom Ranch et les déjeuners pique-nique en route. Les expéditions à dos de mulet épargnent certainement vos pieds mais rendent d'autres parties de votre corps très douloureuses.

La capacité d'hébergement à Phantom Range est très limitée. Vous devez tout réserver longtemps à l'avance. Le parc accepte des réservations pour des lits à Phantom Ranch et pour les excursions à dos de mulet jusqu'à 23 mois à l'avance. Pour la plus grande partie de l'année ces réservations sont complètes pour 23 mois. Oui! Réservez 2 ans avant d'y aller! L'affluence est la plus faible pendant les mois de décembre, de janvier et de février (il peut y avoir d'importantes couches de neige au bord du canyon à cette époque) et en juillet et août (il peut faire tellement chaud au fond qu'il est dangereux d'y faire la randonnée). Le permis de camping coûte $20 par groupe plus $4 par nuit et par personne et vous pouvez réserver 4 mois à l'avance. De l'eau, de la bière et des repas légers sont disponibles à Phantom Ranch.

Si vous préférez une aventure plus rude et plus sauvage, il y a des randonnées guidées vers les parties moins fréquentées du canyon. Parmi les liaisons indiquées ci-dessous vous trouverez des informations sur certains fournisseurs d'équipement et guides de la région du Grand Canyon. Ne tentez pas ce type de randonnée sans guide expérimenté à moins que vous ayez vraiment l'expérience de randonnées accidentées dans le désert.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Charles Werner
Photo d´ en haut: © Mike Leco / USATourist.com
Description de la photo: Une caravane à dos de mule toute une journée vous emmène à moitiè chemin dans le Grand Canyon en 8 heures d’ excursion.