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Serpents Venimeux

Il y a quatre espèces de serpents venimeux qu'on peut trouver communément aux États-Unis continentaux. Le serpent corail (coral snake), un relatif du cobra, est trouvé dans les états du sud entre la côte est et le Texas. Le tête de cuivre (copperhead snake) est trouvé dans la plupart des états de l'est et du mid-west. le "Cottonmouth Mocassin" occupe les voies d'eau et les marécages du sud jusqu'au Texas. Le serpent à sonnettes (rattlesnake), de l'espèce des vipères, est le plus répandu avec différentes variétés qui peuvent être trouvées presque partout aux États-Unis.

Les serpents Cottonmouth © Trisha Shears / Creative Commons Attribution ShareAlike 3.0
Les serpents Cottonmouth vivent normalement près de l’ eau et préfèrent les lacs peu profonds, les cours d’ eau lents et les marécages.

Le serpent corail, magnifiquement coloré, a le venin le plus puissant mais il cause très peu de fatalités. Ses habitudes recluses et nocturnes des ce serpent minuscule font qu'il ne rencontre que rarement des humains. Quand il mord, sa petite taille et son manque de puissance ne font que rarement délivrer beaucoup de venin à la victime. Vous n'avez que peu de risque de trouver un serpent corail, ainsi il n'y a pas beaucoup de danger.

Le Cotton Mouthed Water Mocassin est normalement trouvé dans des rivières, des ruisseaux et des marécages des états du sud. Ce serpent n'est pas agressif et s'enfuit normalement à moins d'être menacé. La morsure peut être bien dangereuse.

Il y a des Copperhead dans les états de l'est depuis le Massachusetts au nord jusqu'au nord de la Floride au sud. Leur domaine s'étend jusqu'aux états du mid-west. Leur morsure est très douloureuse mais rarement fatale chez les adultes. Elle peut être très dangereuse chez les enfants.

Les serpents venimeux rencontrés le plus fréquemment aux États-Unis appartiennent aux nombreuses variétés de serpents à sonnettes. Certains types habitent dans les déserts et montagnes arides des états du sud-ouest. D'autres variétés habitent dans les régions montagneuses. D'autres encore sont trouvés dans les forêts, montagnes et marécages de l'est. Certaines variétés sont assez grandes et très dangereuses. Contrairement à l'opinion populaire, la plupart des morsures de serpent à sonnette ne sont pas fatales mais peuvent être extrêmement douloureuses.

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Si vous apercevez un serpent à sonnettes ou tout autre serpent suspect se chauffant au soleil sur un chemin ou sur une piste de randonnée, simplement évitez le. Si vous marchez dans l'obscurité, faites beaucoup de bruit et les serpents s'enfuiront avant que vous ne le rencontriez. Chaussez-vous de bottes de cuir qui dépassent largement les chevilles pour vous protéger de la morsure d'un serpent si vous mettez accidentellement le pied sur lui. La plupart des morsures se produisent si quelqu'un met le pied sur un serpent ou s'assoit dessus ou encore s'il le touche de sa main en cueillant des baies ou en ramassant du bois pour feu de camp. Si vous vous trouvez en pays à serpents, regardez toujours où vous mettez les pieds, où vous vous asseyez et où vous étendez vos mains.

Des morsures de serpent sont relativement rares, mais si vous arrivez à être mordu essayez d'identifier le serpent car ceci pourra rendre le traitement plus facile. Enlevez toute bague ou objet d'orfèvrerie avant que l'enflure ne se produise. Ne coupez pas la blessure et n'appliquez pas de tourniquet Le venin de serpent peut tuer le tissu musculaire entourant la morsure, résultant en d'importantes cicatrices et déformations. Pour aider à prévenir la perte de tissu, le mouvement de la région affectée devra être réduit à un minimum. Appliquez un bandage léger sur la région entourant de la morsure et amenez la victime à un hôpital le plus rapidement possible.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Charles Werner
Photo d´ en haut: © Philip / Creative Commons Attribution ShareAlike 3.0
Description de la photo: Le serpent à sonnette qui bouge de coté se trouve dans les régions du désert dans la partie Sud-Ouest des USA et du Nouveau Méxique.