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Poison Ivy (Le lierre de poison)

Poison ivy peut être un réel danger pour les randonneurs, campeurs ou tout touriste qui rentrent dans les champs ou forêts aux États-Unis. Cette plante qui provoque une allergie peut être trouvée sur tout le territoire des États-Unis sauf dans les états du sud-ouest, en Alaska et à Hawaii. Elle pousse communément au bord des forêts et peut fréquemment être vue le long de chemins de randonnée. Contrairement aux cactus et orties qui causent de l'inconfort ou de la douleur immédiatement, poison ivy ne produit pas de réaction immédiate mais provoque de graves douleurs après quelques jours.

Le lierre de poison © Mike Leco / USATourist.com
La plante de poison ivy a une toxine huileuse sur les feuilles qui peut causer des réactions allergiques légères à graves chez certaines personnes.

Poison ivy est une plante rampante qui pousse au sol et souvent s'étend sur des troncs d'arbres, des mur et des buissons. La plante a des feuilles vert foncé légèrement brillantes qui sont toujours groupées par trois (voir photo). Pendant l'été elle développe des agglomérats de petites baies blanches. En automne les feuilles changent de couleur et peuvent prendre des teintes entre le jaune et le rouge.

La plante de poison ivy a une toxine huileuse sur les feuilles qui peut causer des réactions allergiques légères à graves chez certaines personnes. Toute personne sensible à la toxine ressentira la réaction un à trois jours après avoir touché la plante. La réaction peut être comprise entre de légères éruptions et démangeaisons à des éruptions importantes avec de grandes cloques, des démangeaisons douloureuses de l'enflure des yeux et des lèvres en cas de sensibilité extrême. Ces symptômes peuvent durer jusqu'à deux semaines.

La meilleure défense est d'éviter tout contact avec le poison ivy. Ne touchez jamais à ses feuilles! Si vous touchez du poison ivy accidentellement, enlevez immédiatement la sécrétion huileuse en lavant votre peau à l'eau et au savon. Malheureusement la sécrétion huileuse est adsorbée par votre peau en quelques minutes. Après vous ne pouvez qu'espérer que vous n'êtes pas sensible à la toxine. Si vous ne développez qu'une légère rougeur à la suite du contact avec le poison ivy vous pouvez acheter quelques lotions dans n'importe quelle pharmacie pour apaiser les démangeaisons. Vous sentirez certainement quelque inconfort pendant au moins quelques jours. Si vous développez des éruptions importantes avec de sévères ampoules et des enflures des yeux ou des problèmes de respiration, alors consultez un médecin.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Charles Werner
Photo d´ en haut: © D. Gordon E. Robertson / Creative Commons Attribution ShareAlike 3.0
Description de la photo: Le lierre de poison se trouve de partout à travers les USA, à l’ exception de l’Alaska, Hawai'i et la Californie. Elle pousse au ras de la terre ou en treille grimpante