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Mirando América por tren

Todos abordo!

Para muchas personas Florida es la nueva España y viajes de fines de semana a Nueva York son escasamente inusuales, pero los EEUU tiene mucho más que ofrecer que sol garantizado y compras a descuento. La mayoría de personas viajan por auto o avión pero si usted tiene un par de semanas o más para viajar usted debería averiguar a cerca de los trenes en América - lo último en medios de transporte lujosos disponibles para todos. Tarifas reducidas son disponibles para estudiantes y personas de la tercera edad (sobre los 62 años de edad) y los visitantes de otros países se benefician de una gama de pases que deben estar entre las más grandiosas gangas de viajes del mundo.

Hoteles en ruedas

La red de Amtrak sirve en la mayoría de estados, dando a escoger 500 destinos y acceso a lugares esenciales como las Montañas Rocallosas y el Gran Cañón. Los trenes en sí son como hoteles móviles, con destellantes coches de doble cabina, aire acondicionado y asistentes uniformados que le dan la sensación de haber regresado en el tiempo en una película de Hollywood de los años 30. Los asientos reclinados son gruesos y suaves, con descanso de piernas confortables para que usted puede descansar después de una comida o dormir en la noche (una buena forma de ahorrarse en cuentas de hotel).

Hay también vagones tradicionales para dormir con acogedores dormitorios que varía de tamaño como para una pareja hasta para una familia para aquellos que viajan con niños. Las acomodaciones incluyen desayuno, almuerzo y cena en el vagón restaurante, así como también té o café complementario y la entrega matutina de periódico. Es una sensación maravillosa de ser cuidado de ésta manera en su viaje.

© spuiphoto
Amtrak, una empresa perteneciente al gobierno de los EE.UU., ofrece servicio de trenes para pasajeros a más de 500 destinos en 46 estados de los Estados Unidos.

Hora de la partida

La atmósfera a bordo en la mayoría de trenes tiende a ser relajadas así que es una gran manera de "conocer a los nativos" y hacer nuevos amigos. A los americanos les gusta hablar y muchas veces le contarán la historia de su vida en detalle. La velocidad de los trenes es perfecta para gustar de los puntos de interés, hacer esto es una forma ideal de explorar el paisaje. Entre los muchos pueblos pequeños y grandes ciudades usted puede llegar a entender la gran extensión y variedad de América, imaginándose lo que ésta tierra debe haber sido antes de los días de McDonalds y Coca Cola.

Hay espacio para estirarse o caminar alrededor y en vez de competir sobre las nubes usted observa un continente entero rodar afuera de las forradas ventanas. Hay trenes Acela de alta velocidad en el Noreste (Boston-Nueva York-Washington) y servicios frecuentes que salen de las grandes ciudades como Chicago y Los Angeles que algunas rutas de larga distancia tienen solo un tren por día. Es buena idea reservar su boleto con anticipación durante el verano y en períodos de feriados. Hay un número gratis para hacer reservaciones y puede colectar su boleto en cualquier estación o puede hacerles que le envíen por correo.

Cosas para llevar

Empaque lo más ligero posible, especialmente el equipaje que lleva a bordo. Usted puede encontrará útil llevar un par de binoculares, un buen libro, un naipe, mapas (de preferencia los que muestren líneas de ferrocarril), una cobija ligera, una almohada o una funda grande de almohada, tapones para los oídos o algo para tapar sus ojos si tiene el sueño ligero, accesorios de baño y limpieza, una fosforera, gafas, un económico reloj digital con alarma, un pequeño botiquín de primeros auxilios, agua mineral o de botella (que probablemente gustará mejor que la que proporcionan en las fuentes para de agua), fruta fresca, nueces y otros bocaditos. Utilice ropa confortable, especialmente zapatos. No hay lugares a bordo donde puede conseguir dinero en efectivo, a excepción de cambiar un cheque viajero, así que lleve consigo suficiente dinero que dure el viaje.

Precios Bajos

El paso Nacional de Ferrocarril le da la libertad de vagar por toda la red de Amtrak por alrededor de $285. Otros pases le dan de 15 a 30 días en regiones tales con el Este o el lejano oeste por tan solo $175. Incluso usted puede viajar gratis (vea USA by Rail, debajo). Se le permitirá parar en la ruta las veces y el tiempo que usted desee, es fácil preparar un itinerario que le permita ver más de éste país en un corto tiempo que por cualquier otro medio. Mientras la campana suena y el conductor llama 'Todos a bordo!' Usted pronto descubrirá por qué la experiencia en ferrocarril se torna deleitablemente adictiva.

Entérese de más

Más información y recomendaciones de viaje puede encontrarse en el sitio de web en www.usa-by-rail.com, en donde usted tiene la oportunidad de ganar dos pases gratis en Amtrak National rail. La última edición de la indispensable guía de John Pitt's USA by Rail (USA por Tren) incluye guías completas de rutas, trenes en Canadá y muchas otras útiles recomendaciones de viaje. USA by Rail (Bradt, ISBN 1 84162 255 2) está disponible en librerías o en www.bradtguides.com.

Escrito Por: John Pitt (www.USA-by-Rail.com)
Traducido por: Maite Moscoso
Crédito para la Foto de Arriba: © J.C. Leacock
Descripción de la Foto: Un tren turístico pasa por un profundo y rocoso valle de río.