Consejos de Viaje
Reservaciones

Viajando en Crucero por EE.UU.

Información sobre viajes en crucero en EE.UU.

Casi 10 millones de personas tomarán cruceros desde distintos puertos de los EE.UU. este año. La mayoría se embarcará en el Estado de Florida y se dirigirá a varios destinos del Océano Caribeño. Miami es el puerto de cruceros más popular de los EE.UU., seguido de cerca por Puerto Cañaveral y Jacksonville, Florida. Los destinos incluyen las islas tropicales del Este y Oeste del Caribe, o exóticos complejos turísticos de las costas de Méjico, América Central o América del Sur.

Alaska es otro destino favorito de los cruceros durante los meses de verano. El hermoso paisaje del norte de Canadá y las costas de Alaska, con sus amplias zonas de naturaleza salvaje y su vida animal tan accesible, atraen a muchos turistas a esta fascinante región sub-ártica. Los barcos cruceros generalmente parten de puertos de Seattle, Washington y Vancouver, Canadá.

Los cruceros son muy populares en las Islas Hawaianas. Como las numerosas atracciones turísticas de Hawaii están desparramadas por varias diferentes islas, los viajes en cruceros son una forma muy preferida por los turistas para visitar todos los puntos de interés.

Tipos de Cruceros

Hay cruceros para quienes viajan solos, quienes desean todos los lujos, para personas mayores y para familias. Hay cruceros para los amantes de las novelas de misterio, los amantes de la aventura, para solteros, para parejas en su luna de miel y más. Los cruceros para distintas fiestas también se están haciendo más y más buscados. Los cruceros varían en costos, duración, estilo de barco, tamaño y número de pasajeros. ¿Qué debe considerar cuando elija su crucero?

¿Quienes viajarán? Aunque la mayoría de los cruceros ofrecen diversión para todas las personas, algunos son mejores para ciertos grupos. Las parejas jóvenes prefieren Royal Caribbean por su atmósfera divertida y razonables costos, las familias con niños disfrutan de los Cruceros Disney y como los turistas mayores buscan más lujo y menos gente, optan por Crystal.

Carnival Cruise Lines © Carnival Cruise Lines
Los barcos cruceros ofrecen interminables actividades de abordo para mantener entretenidos durante el viaje a pasajeros de todas las edades.

¿Cuándo quiere viajar? El verano y el invierno son las temporadas más concurridas en los cruceros, ya que los niños tienen vacaciones en la escuela y la gente ya sabe a dónde quiere irse cuando llega el calor o el frío. Si elige hacer un crucero durante la primavera o el otoño, encontrará precios fantásticos debido a la menor demanda, aunque corre el riesgo de tener interrupciones en su viaje como consecuencia de los huracanes que ocurren durante los meses de otoño.

¿A dónde quiere viajar? En estos días, los cruceros viajan a todas partes, así que probablemente tendrá que encontrar uno que lo lleve a su destino. Los destinos más buscados caen en las siguientes categorías:

  • Alaska
  • Hawaii
  • Caribe Sur, Oeste y Este
  • Bermuda

¿Por cuánto tiempo quiere viajar? Los cruceros pueden durar de tres noches a varias semanas. Para su primer viaje en crucero, muchas personas eligen los cruceros más cortos, pero hay excepciones.

¿Cuánto quiere pagar? Cuando considere el precio de un crucero, tenga en cuenta que generalmente no incluyen el precio de los pasajes aéreos. Los precios para sólo los cruceros pueden variar desde cuatrocientos dólares a varios miles de dólares, dependiendo en los servicios que se brindan durante el viaje, la duración de la estadía, los destinos y la temporada del año. El precio promedio de un crucero es de $500 por persona. Como regla general, debe reservar entre $75 - $100 para gastos extras además del costo de las excursiones. Recuerde que el costo total de un crucero incluyendo todos los gastos y el costo adicional de excursiones opcionales puede terminar siendo dos o tres veces el precio original.

Las Nuevas Tendencias

Basándose en los populares cruceros que se enfocan en los amantes del romance o en los solteros, ahora están aumentando su popularidad los cruceros para grupos específicos, como los amantes de la lectura, los aficionados del vino, los aventureros y los entusiastas del deporte. Más y más personas están eligiendo dejar atrás sus preocupaciones y tomarse unas vacaciones en crucero. Otra tendencia es la de ofrecer más servicios y actividades para sus niños. Los barcos tienen servicios de tipo guardería, y programes de juegos y apreciación de la naturaleza, clases de idiomas y excursiones en los puertos.

Líneas de Cruceros

Hay más de 20 líneas de cruceros en América del Norte, pero la mayoría de las personas viajan en estas compañías más importantes.

Carnival Cruise Lines es la líder entre las compañías de crucero y desde hace tiempo es conocida como "el bote de la diversión", siendo esta la razón por la que atrae a muchas parejas jóvenes, a solteros y grupos fiesteros. Considerada una de las compañías de cruceros más innovadora, Carnival ha hecho adquisiciones de la industria para servir a quienes buscan cruceros cortos o cruceros de lujo.

Celebrity Cruise Lines es considerada una líder en cruceros de primera clase y se enfoca en ofrecer un servicio de alto nivel. Sus cruceros atraen más a los grupos que buscan el lujo y no son muy populares con los más chiquitos. Lo que se destaca de Celebrity son sus servicios especiales. Se ha puesto extremada atención al detalle en cada pequeña cosa para que su estadía en el barco se completamente lujosa.

Crystal Cruise Lines es conocida por los premios que recibe cada año como "la mejor compañía de cruceros". Con un servicio de estilo europeo y decoraciones clásicas, Crystal tiene características muy definidas que la separan del resto de las otras compañías de crucero lujosas. Tiene características únicas que incluyen la más alta proporción de personal por pasajero y la mayor proporción de espacio por pasajero.

Cunard Cruise Line es un barco crucero famoso en todo el mundo, el lujoso Queen Mary 2. La palabra clave aquí es alta categoría y precios muy caros. La realeza, los millonarios y las estrellas de cine son quienes viajan en este crucero alrededor del mundo, debido a su alta reputación de excelente servicio, privacidad, alta cocina y atención al detalle.

Disney Cruise Line es el crucero de elección de las familias con niños pequeños. La línea sólo tiene dos barcos, el "Maravilla" y el "Magia", pero cada uno puede transportar casi 3000 personas. Los líderes de los distintos programas tienen un montón de actividades tanto en el bote como fuera del bote, para los niños y planean estas actividades cuidadosamente de acuerdo a distintas edades.

Holland America ha estado en servicio por más de 130 años y sus 12 lujosos barcos de cinco estrellas sirven a clientes con gustos muy exigentes. El tamaño de los mismos varía desde barcos con capacidad para 800 personas hasta otros con capacidad para 2000 personas y los estilos de decoración varían desde lo contemporáneo hasta el estilo europeo clásico.

Norwegian Cruise Lines fue la primera línea de cruceros en introducir el "estilo libre" de crucero, en el cual Ud. tiene para elegir una variedad de opciones de comida, desde casual hasta formal en varios restaurantes distintos. También es único por ofrecer viajes en crucero de "cerca de casa", donde puede viajar y parar en distintos puntos de los EE.UU.

Princess Cruise Lines continúa siendo una línea líder de América. Princess tiene una flota enorme con más de 15 barcos de todo tamaño, estilo o nivel de servicio que Ud pueda desear. Sus barcos pueden hospedar desde 700 hasta 2600 pasajeros y ofrecen los últimos y más innovadores servicios.

Radisson Seven Seas © Radisson Seven Seas
Una plataforma para deportes acuáticos en la parte trasera del barco crucero Radisson Siete Mares, que le permite a los pasajeros andar en kayak en las aguas protegidas de una bahía.

Radisson Seven Seas es uno de los líderes en la industria de barcos pequeños y medianos. Cada uno de los seis barcos de Radisson puede transportar sólo entre 200 y 700 pasajeros, y esta característica peculiar los hace particularmente atractivos para algunas personas.

Royal Caribbean tiene la mayoría de los botes más grandes del mundo y ofrece precios razonables que pueden acomodarse al presupuesto de cualquier persona. La compañía es considerada la línea de cruceros para "la América del medio", porque atrae a aquellas personas interesadas en cruceros con muchas actividades y muy activos. La flota de 25 barcos tiene los servicios más innovadores de la industria.

Habitaciones

Las habitaciones en la mayoría de los barcos cruceros son mucho más pequeñas que las de una habitación de hotel común. Cuando elija la suya, piense cuanto tiempo planea pasar en su habitación, cuantas personas se hospedarán en la misma y cuánto durará su viaje. Mientras más pague, más grande serán las habitaciones. Una cabina promedio tiene de dos a cuatro camas, una cajonera, un ropero y un baño con inodoro, pileta lavabo y ducha.

Comidas

Los barcos se enorgullecen de la decoración y alta categoría de sus salones comedores. En su mesa, tendrá un variedad de sopas, ensaladas, aperitivos, platos principales y postres para elegir. Junto con la comida típica americana, encontrará una variedad de opciones internacionales. La mayoría de los barcos tienen menúes apropiados para niños, y todos los barcos tienen servicio de habitación. También notará que muchos barcos ofrecen un snack bar abierto las 24 horas.

El desayuno se sirve en el comedor o en la terraza superior si se despierta tarda. El almuerzo generalmente es más flexible en sus horarios y la mayoría de los comedores no tienen requisitos de vestimenta para esta comida. El buffet de la tarde es muy común en la mayoría de los barcos y generalmente empieza a las tres de la tarde. La mayoría de los cruceros también tienen varios restaurantes y /o bares donde Ud. puede comer durante todo el día. El buffet de medianoche es una característica legendaria de la industria de cruceros. En un buffet típico encontrará ensaladas frías y calientes, varios tipos de frutos de mar, comidas para comer con la mano, frías y calientes, quesos, frutas, y panes. También encontrará una variedad de platos principales calientes y generalmente, una mesa dedicada exclusivamente a los postres.

Cruise ship © MSC Cruises
Con los cruceros de clima cálido, como los del Caribe o Hawaii, podrá elegir entre buceo, esquí en agua, natación, andar en bote, en kayak, salir a pescar, andar en botes a vela y practicar otros deportes acuáticos.

Actividades y Entretenimiento

La lista de actividades a bordo de un crucero es interminable. Para la salud y el ejercicio, verá que la mayoría de los barcos ofrecen una variedad de servicios de gimnasios, spa y salones de belleza y salud, como así también caminitos para recorrer a pie alrededor de sus terrazas superiores. También tienen negocios y boutiques con excelente ropa, joyas y productos personales. Hay una gran variedad de actividades junto a la piscina, como así también clases y charlas gratis de todo tipo. La mayoría de los cruceros de fin de semana tienen una noche semiformal y una noche tradicional formal. Además, el entretenimiento a bordo incluye una gran variedad de espectáculos de baile y de comedia. La mayoría de los cruceros tienen ahora cines donde Ud. podrá ver los últimos estrenos y cada habitación tendrá un televisor donde podrá películas y algunos programas de distintas cadenas televisivas.

Hay una gran variedad de bares y clubes nocturnos en los barcos, cada uno enfocándose en un tema o tipo de música distinto, como el Jazz, el flamenco, disco, pop, blues, entretenimiento en vivo, cantantes, bandas y más. Con la excepción de Disney, casi todos los cruceros tienen un casino y algunos de estos son de estilo y formato grandioso. La mayoría de los barcos crean actividades y programas para niños divididos en cuatro grupos: para los más pequeños, los juniors, los pre-adolescentes y los adolescentes de 13 a 19 años. Los niños participan en juegos y concursos, ven películas, salen en búsquedas de tesoros y mucho más.

Excursiones

Aunque Ud. nunca tiene que bajarse del bote para divertirse, las excursiones le ofrecen aún más actividades y diversión. Con los cruceros de clima cálido, como los del Caribe o Hawaii, podrá elegir entre buceo, esquí en agua, natación, andar en bote, en kayak, salir a pescar, andar en botes a vela y practicar otros deportes acuáticos. Una vez en la costa, tendrá varios recorridos y aventuras que lo llevarán por excursiones a pie, en bicicletas, a caballo y hasta salidas de cacería. Siempre tienen ómnibus para salir a recorrer el paisaje y recorridos a pie que le brindan una oportunidad de conocer mejor la isla o ciudad en la que se encuentre. Las actividades por aire, como hand gliding o recorridos en helicóptero no son muy comunes, pero si Ud. tiene el dinero, valen la pena. Si no le interesan las excursiones, siempre tiene la opción de salir de compras.

Consejos Para Su Viaje En Crucero

  • Haga sus reservas por Internet para ahorrar dinero. Fíjese en las siguientes asociaciones para asegurarse que el agente con el que está haciendo su reserva es legítimo: ARC, IATA, ASTA, ARTA, CLIA o NACOA.
  • Haga su reserva con seis meses de anticipación o a último momento (si está dispuesto a tomar ese riesgo).
  • Si no tiene que preocuparse por la temporada en que los niños están de vacaciones, haga su reserva en la temporada baja.
  • Si está reservando para un grupo, generalmente podrá obtener un descuento.
  • Establezca un limite de dinero que está dispuesto a gastar por día, y preste atención a cuánto gasta por día una vez en el bote.
  • Cuando tenga que tomar decisiones con respecto a las excursiones, piense antes de comprar. Si sólo quiere ver una atracción en particular, le puede convenir alquilar un auto o tomarse un taxi y evitar el precio de todos los otros extras.

Lea los comentarios

Al haber tantos opciones en cruceros, leer los comentarios sobre los mismos lo puede ayudar a elegir qué línea o itinerario es mejor para Ud. Hay muchos sitios de internet dedicados a criticar y hacer comentarios sobre las distintas líneas de cruceros, sus servicios, destinos, calidad de habitación, actividades, comida y más. También puede obtener buenos consejos sobre qué excursiones evitar. La mayoría de los sitios sobre viajes tienen una sección sobre cruceros que incluye consejos, comentarios y noticias. Hay sitios dedicados exclusivamente a comentar sobre las experiencias de viaje en distintas líneas de cruceros.

Escrito Por: Angela Winters
Traducido por: Anabel Elliott
Crédito para la Foto de Arriba: © Crystal Cruise Lines
Descripción de la Foto: El Harmony de las Líneas de Crucero Crystal junto al Glaciar Hubbar en Alaska.