Parque Nacional Yellowstone
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Parque Nacional Yellowstone

El Parque Nacional Yellowstone tiene algunas de las características geológicas más extrañas e interesantes que yo haya visto en todo el mundo. Esta vasta caldera o cuenca volcánica es todo lo que queda de un gigantesco volcán que explotó hace muchos miles de años. La zona todavía está sobre un punto caliente de la costra terrestre, lo que nos permite ver una fascinante variedad de fenómenos de actividad geotermal. Es uno de los pocos lugares en el planeta con miles de coloridas fuentes termales recubiertas con duras capas minerales, de donde sale agua caliente y vapor haciendo burbujas, en chorros y con silbidos, hasta explotando de la misma tierra. Hay hornos naturales de barro hirviente donde este hace burbujas y salpica su colorido líquido formando grandes conos volcánicos. En este plácido lugar yacen cientos de géiseres, que permanecen dormidos en ríos de aguas termales calientes por horas o por días, y luego, a intervalos semi-regulares, hacen erupción, formando grandes plumas de agua caliente y vapor de cientos de pies de alto, para luego retirarse nuevamente a su tibia hibernación. Hay otros lugares en el mundo con géiseres, pero hay más géiseres activos en el Parque Nacional Yellowstone, que en todas las demás localidades juntas.

Artist Point © Michelle Leco / USATourist.com
Yellowstone fue el primer Parque Nacional creado por el gobierno de los Estados Unidos en 1876 para preservar la belleza natural de este extraño y hermosísimo lugar.

Yellowstone fue el primer Parque Nacional creado por el gobierno de los Estados Unidos en 1876 para preservar la belleza natural de este extraño y hermosísimo lugar. Además de preservar sus numerosas atracciones geotermales, el Parque Nacional Yellowstone sirve como refugio para una amplia variedad de vida salvaje americana. La última manada salvaje de búfalos de los EE.UU. todavía se mueve tranquilamente por las praderas de Yellowstone, junto a enormes manadas de alces, ciervos, antílopes, coyotes, águilas, osos y lobos. Mientras recorre los bellísimos paisajes de Yellowstone podrá distinguir fácilmente muchas de estas criaturas salvajes.

Ubicado en el Noroeste de Wyoming

El Parque Nacional Yellowstone está en la esquina Noroeste de Wyoming, sobre el límite con Montana y Idaho. Digamos que no está el medio de la nada, pero casi. Yellowstone está a 75 millas al norte de Jackson Wyoming, 50 millas al oeste de Cody Wyoming, 75 millas al sudeste de Bozeman Montana y 100 millas al noreste de las Cataratas Idaho, en Idaho. Todas estas ciudades tienen un aeropuerto que lo puede poner a unas pocas horas de viaje hasta el parque, pero definitivamente necesitará un auto para ver todas las atracciones. En la entrada oeste del parque está la Villa de West Yellowstone, con una linda variedad de opciones de alojamiento, negocios, estaciones de servicios y restaurantes. En la entrada norte está el pequeño pueblito de Gardiner, que ofrece pocos de dichos servicios. Por suerte el Servicio de Parques brinda una buena variedad de hoteles, restaurantes, kioscos y estaciones de servicio en varios lugares dentro del parque. Más allá de eso, no hay muchas señales de la civilización en estas partes del país.

Las rutas dentro del parque han sido orientadas en una configuración de vuelta doble (como un número ocho), con rutas de acceso que se conectan en varios puntos. Cada uno de estos círculos o vueltas conectadas tiene un diámetro de 25 millas (40 Km), con rutas de acceso en el norte, este, sur y oeste, además de una entrada adicional en el lado noroeste. Hay seis villas o áreas de servicio cerca de las intersecciones de las rutas del parque. Cada una de estas zonas de servicio tiene un centro de información sobre el parque, una estación de servicio, un kiosco o supermercado, un hotel, una hostería rústica y uno o más restaurantes. Algunos de estos puntos tienen caballerizas y puestos para bajar botes en el agua. Hay más de una docena de campamentos desparramados por las rutas del parque y un montón de sitios para hacer picnic.

La atracción principal es disfrutar del paisaje

La atracción principal del Parque Nacional Yellowstone es disfrutar del paisaje. Apenas entra al parque debería empezar a manejar muy despacio y cuidadosamente porque es muy probable que se encuentre con otros vehículos parados en medio de la ruta para ver animales salvajes. Puede ser una manada de alces comiendo junto a la ruta, un coyote recorriendo un estacionamiento o un gigantesco búfalo paseándose por el medio de la ruta. Los animales salvajes de la zona están tan acostumbrados a tener visitantes que ya no les tienen más miedo a los humanos. Desafortunadamente esto puede ser peligroso si turistas mal informados se acercan a unos pocos metros de un búfalo de 2000 libras (1000 kilos). El Parque Nacional Yellowstone no es un zoológico, y los animales no son mansos o domesticados. Debe tener cuidado cuando se acerque a los animales salvajes.

Hay figuras geotermales por todas partes. Al pasear en coche por el parque podrá ver las plumas de vapor blanco elevándose desde alguna colina, la orilla de un lago o desde el fondo de algún río. En la mitad oeste del recorrido, hay ocho cuencas de géiseres, algunas con docenas de géiseres y cientos de salidas de aguas termales, pero hay muchas otras atracciones geotermales desparramadas por todo el parque. Los volcanes de barro y cuencas de sulfuro están concentradas cerca de la parte este del recorrido en ocho y los gigantescos depósitos de calcio llamadas Aguas Termales Mammoth están cerca de la entrada del norte.

El Géiser Viejo Fiel

Old Faithful Geyser © Michelle Leco / USATourist.com
El géiser más famoso es el "Viejo Fiel", ubicado frente al centro de visitantes las hosterías rústicas cerca de la Cuenca del Géiser Superior, en el cuadrante sudoeste.

El géiser más famoso es el "Viejo Fiel", ubicado frente al centro de visitantes las hosterías rústicas cerca de la Cuenca del Géiser Superior, en el cuadrante sudoeste. Generalmente hace erupción cada 90 minutos. Le recomiendo que cuando visite esa zona, vaya primero al centro para visitantes del parque y vea los horarios estimados de erupción de los géiseres locales. Los guardabosques generalmente ponen carteles con los horarios estimados de erupción de unos seis u ocho géiseres que son bastante regulares. Con un poco de paciencia podrá hacer coincidir el momento en que pare a disfrutar del paisaje con las erupciones de varios géiseres. En cada zona geotermal importante y en otras atracciones del parque encontrará cajitas con folletos interpretativos disponibles por una donación de 50 centavos. Estos son excelentes guías para aprender los datos más destacados de cada zona.

No todas las atracciones y paisajes de Yellowstone son geotermales. Cerca del cruce de las dos rutas que forman un ocho, el Río Yellowstone ha cavado un cañón magnífico con dos cascadas espectaculares que pasan por rocas multicolores. Este es el Gran Cañón de Yellowstone, un lugar preferido por los fotógrafos y amantes del paisaje. El borde de la antiquísima caldera del Yellowstone está compuesta por muchas montañas que se elevan a más de 9.000 pies (3.000 m) y brindan un hermoso paisaje alpino y oportunidades para escalar. Los valles de los ríos, con sus praderas chatas y amplios pantanos son sitios favoritos de los búfalos y alces, mientras que los lagos y lagunas son favorecidas por los antílopes.

Otras actividades que puede hacer por Yellowstone son salir a recorrer a pie, escalar montañas, acampar o andar como mochilero. Hay campamentos cerca cada uno de los ocho puestos de servicio dentro del parque, y otros más en zonas más aisladas. Hay cientos de millas de caminos para recorrer a pie que van por los bosques, montañas y planicies de Yellowstone. Muchos de los recorridos tienen refugios para campamento específicos para mochileros. Los Lagos Yellowstone y Lewis tienen rampas para poner botes en el agua. Los Centros de Servicio de Mammoth, Villa Cañón y Torre Roosevelt tienen establos donde podrá alquilar caballos para participar de recorridos guiados.

Consejo de Mike para su visita a Yellowstone: El verano pasado los guardabosques tuvieron que matar a un oso gris porque había aprendido a "abrir" autos para sacar comida y caramelos. ¡El animal insertaba sus poderosas garras en el borde de la puerta y arrancaba el metal! Esto puede ayudarlo a darse cuenta lo peligroso que son los osos.

El Invierno en Yellowstone

Plume Geyser © Michelle Leco / Tourist.com
Hay otros lugares en el mundo con géiseres, pero hay más géiseres activos en el Parque Nacional Yellowstone, que en todas las demás localidades juntas.

Durante los meses de invierno el Parque Yellowstone se transforma en un sitio que parece de otro mundo, con paisajes completamente cubierto de nieve interrumpidos por las fuentes termales de agua hirviente, las columnas de vapores blancos y los ríos de aguas calientes. Las manadas de búfalos vienen aquí para refugiarse de los vientos árticos en el cálido vapor de las aguas. Puede visitar este extraño y hermoso lugar durante los meses de invierno, pero no puede ir en coche. La mayoría de las rutas del Parque Yellowstone cierran de Noviembre a Marzo. Por suerte todavía puede entrar al parque con un trasporte para nieve, una moto de nieve o en esquíes o zapatos para nieve. Hay compañías que organizan recorridos turísticos que parten de West Yellowstone, Jackson, Dubois, Flagg Ranch y algunas otras localidades. La concentración más grande de estos recorridos está en West Yellowstone. Para proteger el frágil ambiente natural y la vida salvaje, el Servicio de Parques Nacionales limita estrictamente el número de visitantes y de vehículos de nieve que entran al parque. Asegúrese de hacer reservaciones antes de hacer su viaje de invierno a Yellowstone.

Campamentos

Hay más de una docena de sitios para acampar dentro del Parque Yellowstone. Hay una concesionaria que acepta reservaciones por correo o por teléfono y maneja cinco de los sitios para acampar dentro del parque. Visite esta página de Internet para obtener información sobre reservaciones: yellowstonenationalparklodges.com Los otros sitios para campamentos ubicados dentro del Yellowstone son administrados por el Servicio de Parques Nacionales y están disponibles según orden de llegada. Durante los meses de verano es posible que se llenen todos los campamentos del parque, pero aún así es probable que encuentre algún lugar para acampar fuera del parque. Hay más de una docena de sitios privados para campamentos fuera del parque y cerca de varias de las entradas.

Hospedaje

Las atracciones están bien distribuidas por todo el Parque Nacional Yosemita, así que deberá manejar bastante para visitarlas a todas. Por eso, no importa mucho donde se hospede. Hay una gran variedad de opciones para hospedarse cerca de las zonas de servicio dentro del parque que incluye cabañas de precios económicos hasta hosterías rústicas, o lodges, de precio moderado. Visite esta página de Internet para hacer reservaciones por correo o por teléfono: yellowstonenationalparklodges.com Estos hoteles y otros sitios de hospedaje generalmente se llenan con bastante anticipación, especialmente para la temporada de vacaciones de verano, así que haga sus reservas con tiempo. La Villa de West Yellowstone, ubicada cerca de la entrada oeste tiene una linda variedad de hoteles para ofrecer, incluyendo algunos moteles de precios muy económicos. Es un lugar muy conveniente para hospedarse ya que ofrece muchas otras atracciones turísticas como restaurantes, supermercados, lavanderías, estaciones de servicio y puestos de comida rápida. La pequeña villa de Gardiner Montana, cerca de la entrada norte, también tiene varios hoteles, restaurantes y comercios para ofrecer.

En la zona

La zona del Parque Nacional Gran Tetón está junto al extremo sur de Yellowstone. De hecho, la salida sur de Yellowstone es la entrada Norte del Gran Tetón. Una tarifa única de $20 le brinda acceso a ambos parques nacionales por toda una semana. Hay enormes zonas de Bosques Nacionales rodeando ambos parques Nacionales, que brindan cientos de millas cuadradas de vida silvestre para recorrer como mochilero, salir a acampar o a recorrer a pie. A unas 30 millas al norte de West Yellowstone está las zona de esquí de Big Sky Montana y justo al sur del Parque Nacional Gran Tetón está la zona de esquí de Jackson Hole.

Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Anabel Elliott
Crédito para la Foto de Arriba: © gkanivets
Descripción de la Foto: Lower Falls in Yellowstone National Park