Parque Nacional Gran Tetón
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Parque Nacional Gran Tetón

Las Montañas Gran Tetón constituyen la cordillera más joven de América del Norte. También son las montañas más escarpadas y bellas de los Estados Unidos Este grupo montañoso derivado de la Cordillera de las Montañas Rocosas tiene unas 80 millas (130 Km) de largo y su anchura es menos de la mitad de eso. La cadena del Gran Tetón forma un extremo hacia el oeste que rodea una gran planicie rodeada de montañas conocidas como el Pozo de Jackson. Sus escarpados picos se elevan casi verticalmente por más de 4000 pies (1250 m) sobre el valle del Pozo de Jackson, de 12 millas (20 km) de ancho. En la base de las montañas yacen varios lagos enormes que proveen unas maravillosas piletas donde se refleja la belleza de los alrededores. Esto hace que el Gran Tetón tenga unas vistas espectaculares y muy fotogénicas.

Ubicado al sur de Yellowstone

Hiking in the Tetons © Mike Leco / USATourist.com
Las actividades más populares del Parque Nacional Gran Tetón son disfrutar del paisaje, observar la vida animal salvaje, fotografiar, salir a recorrer a pie, o con una mochila a cuestas y acampar.

El Parque Nacional Gran Tetón incluye casi toda esta cadena montañosa y la mayor parte del valle del Pozo de Jackson con sus lagos, ríos y arroyos. El parque está ubicado en la esquina noroeste de Wyoming, cerca de los límites con Idaho y Montana. Al Norte limita directamente con el Parque Nacional Yellowstone. De hecho, si Ud. entra al Parque Nacional Yellowstone o al Parque Nacional Gran Tetón, la entrada de $20 le permitirá acceso ilimitado al uso de ambos parques por una semana.

La autopista 191 pasa desde la entrada del norte del Parque Nacional Yellowstone, bordea las costas del Lago Jackson y sigue al Río Snake hacia el sur hasta el extremo sur del Pozo de Jackson. Más allá de la ruta Parque Tetón que es paralela a la 191 sobre el borde oeste del valle y la autopista 26 que va hacia el este, hasta la villa de Dubois, Wyoming, hay muy pocas rutas en este parque. El acceso a los picos se realiza principalmente escalando a pie por los pasajes ya marcados, o a caballo, en recorridos que lo llevan hacia las montañas.

Lugares para hospedarse cerca o dentro del Parque

Hay seis áreas de servicios ubicadas dentro del Parque Nacional Gran Tetón. Cada área ofrece información sobre el parque, hospedaje, lugares para acampar, un restaurante y un pequeño negocio que tiene a la venta productos básicos que puede necesitar durante su viaje. Algunas áreas también ofrecen estaciones de servicios para automóviles, establos de caballos o puertos. Las opciones de lugares para hospedarse o para comer varían desde los de precio moderado hasta los muy caros, dependiendo de la ubicación. El Lago Jenny ofrece los establecimientos de hospedaje y comida más lujosos y caros de todo el parque. El vagón al aire libre de Dorman, en Moose Junction es el lugar más informal y barato para comer. Hay otras opciones más de lugares para comer y hospedarse al este del parque, sobre la ruta que va hacia Dubois, y otros numerosos hoteles y restaurantes en Jackson Wyoming, a unas pocas millas del parque.

Dornan's Chuck Wagon © Mike Leco / USATourist.com
El vagón al aire libre de Dorman, en Moose Junction es el lugar más informal y barato para comer.

El sitio para acampar del Lago Jenny, cerca del extremo sur del parque, es uno de los mejores lugares para acampar ya que está ubicado sobre las costas del lago, a la sombra de los picos montañosos. (este sitio de acampado no permite vehículos recreacionales, casillas rodantes o tráileres y tiene sitios especialmente reservados para mochileros y para quienes se movilizan en bicicleta.) El Sitio para Acampar del Lago Jenny generalmente se llena temprano durante los días de verano, así que planee llegar temprano para asegurarse un sitio. El Sitio para acampar de Arroyo Lagartija o Lizard Creek está cerca del extremo norte del parque y también es muy bello y generalmente no se llena. Los otros sitios para campamento son menos recluidos y ofrecen algunos servicios más, como duchas calientes. Todos los campamentos aceptan vehículos recreacionales, casillas rodantes y tráileres, menos los del Lago Jenny.

Un lugar donde disfrutar la naturaleza intacta

El Parque Nacional Gran Tetón es el lugar ideal para escapar de la civilización y vivir en medio de la naturaleza intacta del viejo oeste. Todo el Estado de Wyoming cubre cerca de 98.000 millas cuadradas (254.000 kilómetros cuadrados) y tiene una población de menos de medio millón. Wyoming tiene casi el mismo tamaño que el Reino Unido pero menos de uno por ciento de su población. El parque es aún más desolado ya que no tiene ningún pueblo o villa en sus 485 millas cuadradas. Lo que sí ofrece es cientos de millas de recorridos para hacer a pie, a caballo y rutas para escalar las montañas.

Las actividades más populares del Parque Nacional Gran Tetón son disfrutar del paisaje, observar la vida animal salvaje, fotografiar, salir a recorrer a pie, o con una mochila a cuestas y acampar. Sobre las rutas encontrará muchos puntos de observación con cortos caminitos para recorrer a pie que lo llevarán hasta otros sitios con hermosos paisajes. Podrá llegar en auto hasta la cima de Monte Signal, de 7593 pies (2314 m) de altura, y desde allí disfrutar de paisajes incomparables del Pozo de Jackson, las Montañas Gran Tetón y el Lago Jackson. Para aquellos que aman escalar y salir como mochileros, hay una gran variedad de recorridos que se pueden acceder fácilmente desde las rutas o sitios para campamento. Un pequeño ferry lo puede llevar al otro lado del Lago Jenny para acceder a los recorrido alpinos que lo llevarán hasta los valles de montaña o hasta las cimas. En Villa Tetón, justo al sur del límite del parque, hay un teleférico aéreo que se eleva más de 4.000 pies hasta la cima de una montaña de 10.450 pies (3.185 m) y allí también encontrará recorridos para hacer a pie.

Andar a caballo, river rafting y escalar montañas

Jackson Park - Town Square © Mike Leco / USATourist.com
Jackson, una vez fue un aislado pueblo cowboy, famoso por su plaza central con cuatro enormes arcos de entrada construidos completamente con cuernos de alce.

Andar a caballo es otra de las actividades populares. Hay establos ubicados dentro del parque en Jackson Lake Junction, en la Villa Bahía Coulter y en el Rancho Flagg. Puede alquilar caballos o participar de los recorridos guiados por muchas de las zonas con hermosos paisajes. Muchos de los Ranchos cerca del parque ofrecen alquiler de caballos y expediciones guiadas por el Parque Nacional Gran Tetón.

El Río Snake que cruza todo el largo del parque, es un excelente lugar para andar en bote, ya sea en aguas encrespadas o en aguas calmas. Hay varios lugares en la zona donde puede alquilar canoas, botes y kayaks. También ofrecen aventuras guiadas por las aguas más movidas, o recorridos por el Río Snake diseñados especialmente para apreciar el paisaje.

Las caras de piedra vertical y el severo escarpado de las montañas hacen de este lugar el sitio ideal para escalar, trepar rocas o hacer alpinismo. Las cimas de estas montañas son uno de los mejores lugares del mundo para practicar alpinismo, pero también tienen recorridos ya marcados que lo llevan hasta la cima, y para los cuales no se necesita ser un experto técnico en este deporte. El Club de Alpinismo Americano mantiene un rancho para alpinistas con alojamiento, duchas y facilidades para cocinar a unas pocas millas al sur del Lago Jenny.

Durante el invierno, Manadas de Alce y Esquí

Durante el invierno, el Pozo Jackson es un complejo de Esquí muy concurrido. El pueblo de Jackson es el centro de varias zonas de esquí en los alrededores, con una gran variedad de bajadas para esquiar. La Villa Tetón, con sus sillas de 2.5 millas de largo y elevadas a unos 4.000 pies, constituye uno de los sitios para esquiar más verticales y desafiantes de todo Estados Unidos. El extremo sur del Pozo de Jackson es conocido por constituir el refugio de invierno de los alces. Más de 7.000 alces migran durante el invierno desde las altitudes mayores donde pastorean durante el verano, y forman enormes manadas en el extremo sur del valle, en los alrededores del pueblo de Jackson. Al principio de la primavera, los alces machos comienzan sus luchas rituales de la etapa de apareamiento y pierden sus cuernos antes de volver a pastorear en el verano.

Jackson Wyoming

Million Dollar Cowboy Bar © Mike Leco / Tourist.com
El "Bar Cowboy del Millón de Dólares", con sus asientos hechos de verdaderas monturas, sigue siendo la atracción más concurrida.

El pueblo de Jackson Wyoming está ubicado en el extremo sur del Pozo de Jackson, a menos de cinco millas de la entrada al parque. Una vez fue un aislado pueblo cowboy, famoso por su plaza central con cuatro enormes arcos de entrada construidos completamente con cuernos de alce. El "Bar Cowboy del Millón de Dólares", con sus asientos hechos de verdaderas monturas, sigue siendo la atracción más concurrida. Hoy, la villa sigue siendo en parte un pueblo cowboy, pero también es un moderno complejo turístico. Está repleta de lujosos restaurantes, finos hoteles, boutiques especiales de diseñadores, galerías de arte y negocios de recuerdos y artesanías. Las comunidades de los alrededores tienen caros chalets de esquí, condominios de vacaciones de primera clase y lujosas casas de montaña.

El Parque Nacional Gran Tetón está a sólo una hora al sur del Parque Nacional Yellowstone y algunos de los fenómenos geológicos más interesantes del mundo. Cruzando el Pasaje Tetón, está a menos de una hora del Pozo de Pierre, en el lado este de las montañas, donde se encuentra la Foresta Nacional Caribou Targhee, que provee muchas oportunidades para acampar o escalar en medio de la naturaleza salvaje. Muy pocos turistas llegan hasta este lado de la cadena montañosa. La zona del Complejo de Esquí Gran Targhee ofrece pistas de esquí menos extremas y con mucha menos gente.

Bodas en Gran Tetón

La rústica Capilla de troncos de la Configuración yace en una elevación junto a la entrada sur del Parque Nacional Gran Tetón. Tiene una gran ventana detrás del altar que encuadra la magnífica belleza de estas escarpadas montañas. Esta capilla se ha convertido en un sitio preferido para bodas. Yo creo que es uno de los diez lugares más espectaculares donde casarse en los Estados Unidos.

Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Anabel Elliott
Crédito para la Foto de Arriba: © Mike Leco / USATourist.com
Descripción de la Foto: La rústica Capilla de troncos de la Configuración