Parque Histórico Nacional Harpers Ferry
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Parque Histórico Nacional Harpers Ferry

El Parque Histórico Nacional Harpers Ferry está ubicado en el sitio donde convergen los estados de Virginia, Virginia del Oeste y Maryland. El parque, que incluye la villa de Harpers Ferry, está situado estratégicamente en la confluencia de los Ríos Potomac y Shenandoah. Fue el portal de los primeros pioneros de la ruta hacia el oeste, cruzando los Montes Apalaches y un importante objetivo militar durante la Guerra Civil. Pero es más conocido como el sitio donde John Brown abortó su intento de instigar una revolución contra la esclavitud.

Una ubicación estratégica

John Brown's Fort © Mike Leco / USATourist.com
John Brown fue capturado y muchos de sus hombres murieron en un encuentro con las tropas federales en la pequeña estación de bomberos que ahora se conoce como "el Fuerte de John Brown".

Robert Harper fundó esta comunidad a mediados del siglo XVIII. En 1761 construyó un ferry que cruzaba el Río Shenadoah y ayudó a establecer el pueblo como una ruta principal para quienes buscaban tierras para cultivar en el fértil Valle Shenandoah al sur, y para los pioneros que se dirigían hacia las salvajes tierras desconocidas del oeste. George Washington, durante su presidencia, ordenó que uno de los dos arsenales que tenía el país se ubicara en Harpers Ferry.

La ubicación del arsenal federal eventualmente atrajo el desarrollo industrial, lo cual incluyó fábricas de municiones. Para 1833, había llegado a Harpers Ferry el Canal Chesapeake y Ohio. Un año después llegó el ferrocarril Baltimore y Ohio, con lo que este pequeño pueblito se convirtió en un punto estratégico para la industria del transporte.

El Ataque de John Brown

El 16 de Octubre de 1859, John Brown, un volátil abolicionista, acompañado por sus hijos y una pequeña banda de 21 revolucionarios, encabezó un ataque sobre el arsenal de Harpers Ferry. Su objetivo era capturar las municiones, distribuirlas entre los esclavos de los estados del sur y así ganar la abolición de toda la esclavitud en los EE.UU.. Su intento fracasó. John Brown fue capturado y muchos de sus hombres murieron en un encuentro con las tropas federales en la pequeña estación de bomberos que ahora se conoce como "el Fuerte de John Brown". Éste fue puesto a juicio por traición y ejecutado, pero sus ideas lo sobrevivieron. La gran Guerra Civil que terminó con la abolición de la esclavitud que John Brown no había podido alcanzar, comenzó sólo dos años más tarde.

La importancia estratégica de Harpers Ferry se hizo aparente durante la Guerra Civil, cuando se convirtió en la escena de varias batallas, y cambió de manos entre los del norte y los del sur en 8 ocasiones distintas. Mientras estuvo ocupada por la Unión, se convirtió en refugio de esclavos fugitivos de los estados del sur. Poco después de la guerra, unos misionarios fundaron el Colegio Storer, una universidad integrada que daba la bienvenida a todas las razas, incluyendo a los esclavos negros liberados. En 1906, el movimiento Niágara se fundó en ese colegio. Fue el predecesor de la prestigiosa Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (con las siglas en inglés de NAACP).

La villa de Harpers Ferry, Virginia del Oeste

Shops © Mike Leco / USATourist.com
Muchos de sus negocios y casas han sido restauradao y preservados en la condición en que estaban en la época de la Guerra Civil.

La pintoresca villa de Harpers Ferry, Virginia del Oeste se abraza a las laderas rocosas de los promontorios entre los ríos Potomac y Shenandoah que se elevan por encima de los valles de los ríos. Muchos de sus negocios y casas han sido restauradao y preservados en la condición en que estaban en la época de la Guerra Civil. Se han construido museos y exposiciones históricas en algunos de estos viejos edificios. Viejas casas han sido convertidas en lindos restaurantes, negocios y gallerías. Es un lugar muy agradable.

A sólo dos horas de Washington D.C. o Baltimore, Maryland, este pequeño y pintoresco sitio histórico es un lindo destino para visitar en una excursión de un día desde cualquiera de esas ciudades. En un esfuerzo para preservar el ambiente de la villa, el Servicio de Parques Nacionales ha construido un centro para visitantes con estacionamiento ubicado una milla al oeste del puente Shenandoah, justo bajando de la ruto 340. Le ofrece transporte gratuito desde y hacia el centro de la ciudad. Hay un costo de entrada por vehículo de $5 que incluye visitas ilimitadas durante un período de 3 días. El centro está abierto todos los días desde las 9 AM hasta las 5 PM, excepto en Acción de Gracias, Navidad y Año Nuevo.

Actividades en la zona

Además de recorrer y disfrutar de esta hermosa villa, visitando museos y exhibiciones, el Parque Nacional Harpers Ferry le ofrecer oportunidades para salir a escalar montañas, observar pájaros, salir de pesca y apreciar animales salvajes. El hermoso recorrido llamado Appalachian Hiking Trail, pasa cerca del pueblo. Hay unos pocos establecimientos de cama y desayuno en Harpers Ferry y una variedad de hoteles en los pueblos vecinos de Martinsburg y Shepherdstown, Virginia del Oeste.

Dónde hospedarse cerca de Harpers Ferry

(Presione en las conexiones para obtener más información, comparar precios o para hacer su reservación)

Knights Inn Martinsburg, WV $55 - $65

Days Inn Martinsburg, WV $60 - $70

Comfort Inn Martinsburg, WV $60 - $125

Hampton Inn Martinsburg, WV $130 - $150

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Harpers Ferry en la zona.
Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Anabel Elliott
Crédito para la Foto de Arriba: © Mike Leco / USATourist.com
Descripción de la Foto: La confluencia de los Ríos Potomac y Shenandoah