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Parques y Museos Smithsonianos

Uno de los aspectos más maravillosos de Washington DC es que tiene el complejo de museos más grande del mundo. El Instituto Smithsoniano es una conglomeración de dieciséis parques y edificios muy diferentes el uno del otro. Once de ellos están en el centro de la ciudad, entre el Edificio del Capitolio y el Monumento Washington, bordeando un campo de césped muy grande conocido como "El Mall". Otros cuatro museos y parques están ubicados en varios suburbios de DC, fácilmente accesibles por el sistema de trenes subterráneos Metro.

El legado de un Inglés que nunca vio América

El Instituto Smithsoniano fue fundado por un inglés que nunca puso pie en América. En 1829, James Smithson donó más de medio millón de dólares al gobierno de los Estados Unidos para crear un instituto "para el incremento y la difusión del conocimiento entre los hombres". El gobierno de los Estados Unidos eventualmente usó este regalo para catalogar en sus museos el conocimiento humano actual, brindar apoyo económico para la investigación científica y proyectos artísticos y expandir la exploración hacia áreas desconocidas. Hoy en día, el gobierno es todavía responsable del 75% del mantenimiento económico de los institutos, y el apoyo restante proviene de donaciones privadas.

National Air and Space Museum © Mike Leco / USATourist.com
El Museo del Aire y el Espacio tiene el avión original usado por los hermanos Wright, como así también el Espíritu de St. Louis, el primer avión en realizar un vuelo trasatlántico desde Nueva York a París.

El Mall, en el centro de DC, se encuentra a una corta distancia del Edificio del Capitolio, la Casa Blanca y la mayoría de los monumentos. La estación de Metro Smithsoniana, cerca del centro del Mall, brinda fácil acceso y lo trae a sólo una cuadra del original edificio administrativo Smithsoniano. Las paradas de Metro de El Triángulo Federal, el Monumento de Archivos de la Fuerza Naval de Estados Unidos y la Plaza L'Enfant también se encuentran a una distancia de unos pocos minutos a pie, de uno o más museos.

Con ubicación céntrica y de ingreso gratuito al público

Todos los museos están abiertos desde las 9 de la mañana hasta las 5:30 de la tarde todos los días, menos Navidad. Las épocas menos visitadas son durante el invierno y cuando el clima está muy feo. Los meses de verano (de Junio a Agosto) constituyen la temporada más concurrida. Los fines de semana también son típicamente muy concurridos, especialmente alrededor de los feriados de verano, como el Día de la Independencia (4 de Julio) o el Memorial Day (último lunes de Mayo). Los días más tranquilos son generalmente los Lunes, y este también es un buen día para ingresar a cualquier exhibición que necesita una entrada de tiempo medido o time-entry (abajo hay más información sobre este tema).

Los museos, parques y zoológico son todos gratuitos, aunque algunas exhibiciones pueden cobrar una modesta tarifa de ingreso (de $3 a $5 por adulto). Algunos museos tienen Centros de Interacción para Niños, o exhibiciones especiales, que requieren una entrada de tiempo medido. Estas admisiones gratuitas se otorgan el mismo día, en la entrada a la exhibición, y especifican a qué hora Ud. puede ingresar. Le advertimos que le conviene obtener sus entradas tan pronto como llegue al museo, porque estas salas especiales son muy buscadas, y hacia el mediodía, generalmente las entradas ya se han acabado.

Algunos museos, como el de Aire y Espacio y el de Historia Natural, ofrecen películas IMAX ( películas de 70 mm) o exhibiciones interactivas especiales que cuestan aproximadamente unos $6.00 por persona. Estos shows varían durante el año, pero Ud. puede encontrar un listado actualizado de los mismos en el sitio de web del Museo Smithonian.

Los museos más visitados

Algunas exhibiciones muy raras se encuentran en el Edificio de Artes e Industrias y en el original edificio administrativo Smithsoniano . Este último es conocido generalmente como "El Castillo", por su trabajo de ladrillo rojo y sus torres decoradas. El Castillo está compuesto casi en su totalidad por oficinas administrativas, pero el área central está dedicada a información turística y algunas de las computadoras que cubren las paredes pueden ayudarlo a ubicar una exhibición especial o temporaria. El sarcófago de James Smithson está ubicado en la entrada norte. El edificio de Artes e Industrias se usa para exhibiciones temporarias, como así también para una exhibición sobre la vida americana del siglo 19. Actualmente hospeda una exhibición que luego se convertirá en el núcleo del Museo Nacional para la colección sobre Indios Americanos.

National Museum of American History © Mike Leco / USATourist.com
El Museo Nacional de Historia Americana tiene trenes y tractores de tamaño real, exhibiciones muy inusuales de la cultura popular.

Los tres museos más visitados de la zona son el Museo del Aire y el Espacio, el Museo Nacional de Historia Americana y el Museo Nacional de Historia Natural. Estos tres museos son muy grandes y requieren un mínimo de dos a cuatro horas para ser recorridos en su totalidad.

El transportador espacial, el diamante hope y los zapatitos de rubí

Cada museo es verdaderamente único. El Museo Nacional de Historia Americana tiene trenes y tractores de tamaño real, exhibiciones muy inusuales de la cultura popular como los zapatitos de rubí del Mago de Oz, una colección de los trajes inaugurales de las Primeras Damas y la bandera americana que inspiró el himno nacional. El Museo Nacional de Historia Natural es famoso por sus muestras de minerales y piedras, entre ellas el Diamante Hope; de animales, incluyendo el calamar más grande que se haya descubierto y los restos óseos de muchas criaturas prehistóricas. El Museo del Aire y el Espacio tiene el avión original usado por los hermanos Wright, como así también el Espíritu de St. Louis, el primer avión en realizar un vuelo trasatlántico desde Nueva York a París. Sus exhibiciones también incluyen las históricas cápsulas espaciales Mercury y Gemini, muchos cohetes espaciales y el módulo de desembarco lunar.

La colección de arte Smithsoniana se encuentra esparcida por cuatro edificios y dos parques. El más grande de todos está constituido por los dos complejos de edificios del Museo Nacional de Arte Americano. Contiene miles de pinturas americanas, una colección de esculturas de Degas, pinturas del Renacimiento y obras maestras del impresionismo. El Museo y Jardín de Esculturas Hirschhorn se enfoca en arte del siglo 20, mientras que el hermoso Museo Freer contiene una buena colección de arte asiático y la colección más completa del mundo del piezas de Whistler. En las afueras del edificio de Archivos Nacionales y a un lado del Museo Nacional de Historia Natural se encuentra otro hermoso jardín de esculturas enfocado en arte del siglo 20.

El Museo Nacional de Arte Africano está ubicado detrás del castillo. En sus proximidades, la Galería subterránea Arthur M. Sackler, que a menudo es pasada por alto, está dedicada al arte asiático antiguo, incluyendo una vasija de bronce de 4.500 años de antigüedad. Actualmente se está construyendo un nuevo museo adyacente al Museo del Aire y el Espacio. Allí se ubicará, hacia el año 2003, el Museo Nacional para el Indio Americano, que se encuentra en la Ciudad de Nueva York y que tiene actualmente algunas exhibiciones en el Museo de Arte e Industria.

Fuera del Mall

El Parque Nacional Zoológico, ubicado sobre la Avenida Connecticut (Estación de Metro: Woodly Park-Zoo o Cleveland Park) es probablemente el único zoológico de entrada gratuita en América y le ofrece una muy linda opción para pasar la tarde. Sus puntos destacados incluyen los dos nuevos pandas de China, la exhibición cubierta Amazonia, la Estación para la Conservación del Leopardo y la Gran Jaula Exterior de Vuelo, donde magníficos pájaros tienen un enorme lugar para volar.

La Galería de Retrato Nacional, sobre las calles 8 y F (estación de Metro: Gallery Place-Chinatown) está dedicada a hacer que la historia tome vida poniéndole rostros a los nombres famosos. Sus exhibiciones incluyen la Sala de los Presidentes y una colección de retratos de famosas figuras del deporte y el mundo del entretenimiento.

El Museo Nacional Postal se encuentra justo a la salida de la Estación Union (que es una estación de trenes y parada de Metro). Además de tener una muy completa colección filatélica, el museo tiene aviones, carruajes y otros materiales históricos relacionados con la historia postal.

La Galería Renwick (estación de Metro: Farrogut North) fue el primer museo de arte privado de Washington. Sus exhibiciones actuales tienen como tema las artes contemporáneas y decorativas, como así también una sección sobre arte extravagante.

Por último mencionamos el Museo Anacostia y el Centro para la Cultura y la Historia Africo-Americana (estación de Metro: Anacostia y un corto viaje en autobús). Este museo comenzó como un programa de ayuda a la comunidad, y ha crecido hasta convertirse en una misión de documentación, protección e interpretación de la cultura y la herencia Africo-Americanas. Continúa con sus programas de ayuda a través de escuelas locales, pero también contiene maravillosas exhibiciones sobre los inmigrantes negros en Washington D.C., y exhibiciones especiales sobre los líderes Africo-Americanos en el ambiente de la política, la industria y el entretenimiento.

Escrito Por: Carla Lee Suson
Traducido por: Anabel Elliott
Crédito para la Foto de Arriba: © Mike Leco / USATourist.com
Descripción de la Foto: Museo Nacional del Aire y el Espacio