El Estado de Washington
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Washington - El Estado Siempre Verde

El Estado de Washington está ubicado en la esquina noroeste de los E.E.U.U., limítrofe con Canadá. Esta zona es generalmente conocida como el Noroeste del Pacífico y es famosa por sus bellos paisajes y la variedad de actividades al aire libre que tiene para ofrecer, como cazar, pescar, navegar, esquiar, escalar montañas, hacer ciclismo y andar como mochilero.

Rialto Beach en el Parque Nacional Olímpico © Mike Leco / USATourist.com
Secoyas Gigantes provenientes de California, son traídas por las corrientes marítimas hasta las playas de Rialto Beach en el Parque Nacional Olímpico. El sol del atardecer otorga a estos árboles desteñidos un color anaranjado fuego.

El Estado de Washington está ubicado en la esquina noroeste de los E.E.U.U., limítrofe con Canadá. Esta zona es generalmente conocida como el Noroeste del Pacífico y es famosa por sus bellos paisajes y la variedad de actividades al aire libre que tiene para ofrecer, como cazar, pescar, navegar, esquiar, escalar montañas, hacer ciclismo y andar como mochilero.

La mayoría de los turistas que visitan el estado de Washington vuelan a Seattle, su ciudad más importante, y desde allí recorren el resto del estado. Seattle es una ciudad muy hermosa con muchas atracciones turísticas y una vibrante cartelera de entretenimientos. Hay barcos cruceros de lujo que parten de Seattle hacia Alaska, y ferries que llevan a los residentes locales y a los turistas hacia las islas del oeste y hacia la Península Olímpica. Al norte de la ciudad, cerca de la entrada a Puget Sound, las Islas San Juan con su población permanente de Orcas, su abundancia de pájaros, peces, focas y nutrias marinas, atraen a muchos turistas. Más al norte, Victoria, en la Isla Vancouver y la ciudad de Vancouver ofrecen atracciones canadienses.

La Península Olímpica

Esta grandiosa bahía delinea la Península Olímpica, caracterizada por sus enormes montañas y su escasa población, encontrándose casi totalmente incluida en el Parque Nacional Olímpico. Las Montañas Olímpicas no son muy altas. Sus picos más altos tienen menos de 8.000 pies de altura (2.500 m), pero aún así están cubiertas perpetuamente de nieve y glaciares, debido a la gran precipitación que viene de las corrientes cálidas del Océano Pacífico. Las laderas occidentales de estas montañas están envueltas en un clima de bosques lluviosos y tienen enormes árboles que crecen en densa profusión, con el suelo alfombrado con una lujosa capa de de verdes musgos y helechos.

View of Seattle from Space Needle © Michelle Leco / USATourist.com
Para obtener una vista fantástica de 360° de la ciudad de Seattle, suba hasta la cima de la Aguja Espacial, el punto más destacado del perfil de Seattle.

Al este de la Península Olímpica, cruzando el Puget Sound, está Seattle, la ciudad más grande del estado de Washington. Esta “Ciudad Esmeralda” está ubicada sobre una serie de colinas y casi completamente rodeada de agua. Disfruta de un clima moderado con brisas húmedas del Océano Pacífico que hacen que los veranos sean frescos y los inviernos se mantengan por encima de los 0 grados centígrados. Seattle recibe mucha lluvia y neblina, pero casi nada de nieve. Es el centro corporativo de Microsoft, Adobe, Amazon y muchas otras industrias de alta tecnología. Tiene una población muy diversa, incluyendo una gran comunidad asiática, y sus residentes son famosos por su alta consumición de café.

Las Montañas Cascade

Justo al este de Seattle y de Puget Sound, la Cadena Montañosa Cascade forma una columna que abarca todo el estado hasta el límite con Canadá en el norte y hasta el Estado de Oregon al sur. Sus picos típicamente se elevan sólo 5000 a 9000 pies (1500 a 2800 metros), pero aún así están cubiertos de nieve todos los inviernos debido a las abundantes precipitaciones. Hay varios conos volcánicos que se elevan por encima de las montañas de los alrededores, siendo el más destacado el Monte Rainier de 14.000 pies de altura (4.300 m), con nieves permanentes, y claramente visible en el horizonte de Seattle cuando el clima lo permite. La Cordillera de las Montañas Cascade es un destino favorito para quienes disfrutan de escalar montañas, acampar, andar como mochilero, cazar o pescar, como así también para turistas que desean disfrutar del bello paisaje. Los escaladores de montañas pueden poner a prueba sus habilidades en el Monte Rainier y los otros picos volcánicos de la región.

La parte oriental del estado yace al otro lado de la Cadena Cascade, así que recibe mucha menos precipitación. Al viajar hacia el extremo oriental del estado verá una planicie desértica de praderas creadas por el flujo de lava y escarpados peñascos que lentamente se van transformando en colinas semi-áridas cubiertas de césped y de campos de granos. El grandioso Río Columbia atraviesa estas tierras del este desde la frontera con Canadá hasta el límite con Oregon en el sur. En ese punto, se une al Río Snake que fluye hacia el oeste, saliendo de Idaho, y al Río Yakima que fluye hacia el sudeste, drenando la Cadena Cascade; a partir de este punto, el Rio Columbia, ahora mucho más grande, define la frontera entre los estados de Washington y Oregon al fluir hacia el oeste y volcarse en el Océano Pacífico.

El Territorio de Viñedos del Estado de Washington

Estos tres ríos forman bandas ribereñas de abundante riqueza agrícola, entretejidas por todo el terreno del este de Washington. Los valles de los ríos están cubiertos con campos agrícolas, huertas frutales y viñedos que producen muchas frutas y verduras.

Al este de Seattle, el Pase Snoqualmie está a sólo 50 millas de distancia. Brinda acceso a la belleza de las Montañas Cascade y del Valle de Yakima más adelante. Una aventura turística muy notoria es hacer un relajado recorrido en coche hasta el Valle Yakima y el Valle Columbia, parando para probar los productos de las numerosas viñaterías del Territorio de Viñedos de Washington.

Mt. Rainier © Mike Leco / USATourist.com
El Lago Reflexión ofrece una vista única de la belleza del Monte Rainier. Un punto preferido por los fotógrafos está justo pasando la hostería Paradise Inn.

El Parque Nacional Monte Rainier

A menos de cien millas al sur de Seattle yace el Parque Nacional Monte Rainier. Muchos visitantes vienen a ver sus bellos paisajes, recorrer a pie sus boscosas laderas y escalar hasta su pico cubierto permanentemente de hielo y nieve. A poca distancia, el Monte Saint Helens todavía muestra los efectos de su violenta erupción en 1980. Más al sur, a unas tres horas de viaje en coche, la ciudad de Portland, en el estado de Oregon, y la Garganta del Río Columbia atraen a grandes números de turistas.

El Clima de Washington

La mejor época para visitar el Estado de Washington es durante los meses de verano, cuando el clima es más cálido y seco; o durante el invierno, si le gusta esquiar y hacer actividades invernales.

En Seattle, las temperaturas de verano raramente superan los 70 – 80 grados F (20 – 27 grados C) y las esporádicas lluvias son generalmente caídas muy suaves o lloviznas finitas. En el Valle de Yakima y las tierras del este del estado, las temperaturas son mucho más altas y las lluvias de verano son poco comunes. Las temporadas más lluviosas son el invierno y la primavera, con períodos frecuentes de niebla, lloviznas y lluvias suaves en las zonas costeras. Casi nunca nieva en Seattle, pero las zonas más elevadas de las Montañas Olímpicas al oeste y de las Montañas Cascade al este reciben abundante cantidad de nieve.

Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Anabel Elliot
Crédito para la Foto de Arriba: © Michelle Leco / USATourist.com
Descripción de la Foto: Los campos de tulipanes del Condado Skagit, al norte de Seattle, traen una explosión de color al paisaje primaveral.