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Ferry in Seattle
© Mike Leco / USATourist.com

El sistema de ferry de Washington tiene recorridos hacia las islas más grandes de Puget Sound, la Península Olímpica, las Islas San Juan y la Isla Vancouver en Columbia Británica.

Seattle, Washington - La Ciudad Esmeralda

La ciudad de Seattle, Washington está ubicada en el extremo noroeste de los Estados Unidos, si no se tiene en cuenta Alaska. Se encuentra aproximadamente a unas 100 millas al sur de la frontera con Canadá, a casi 3000 millas al oeste de la ciudad de Nueva York y a más de 1000 millas al norte de Los Ángeles, California. La ciudad está situada sobre una serie de pequeñas colinas con vista a las profundas aguas del puerto del Canal Puget, a 75 millas del Océano Pacífico. Está casi completamente rodeada de agua, con el Canal Puget al Oeste, el Lago Washington a unas pocas millas al este y el Lago Unión conectándolos a ambos en el Norte.

Seattle se encuentra en medio de un paisaje natural espectacular

En días despejados, las Montañas Cascade son visibles en el horizonte, hacia el este, y las Montañas Olímpicas emergen más allá del Canal, hacia el Oeste. El pico volcánico nevado del Monte Rainier domina la vista hacia el sur. Esta ciudad se encuentra ubicada en medio de uno de los paisajes naturales más bellos de los Estados Unidos.

El clima es sorprendentemente templado para esta latitud norte. Corrientes cálidas de la costa del Pacífico tienden a moderar el clima local. Los veranos no son nunca muy cálidos, y los inviernos nunca demasiado fríos. Muy poca nieve cae sobre la ciudad. Seattle es conocida como la ciudad llovedora, pero esa no es una calificación precisa. La ciudad no recibe mucha lluvia, pero sí tiene unos 220 días nublados cada año y la mayor parte de la lluvia cae durante los meses de invierno. Los días soleados y despejados son muy raros desde Octubre hasta Marzo.

El Aeropuerto Internacional de Seattle-Tacoma, también conocido como Sea-Tac, está ubicado a unas 10 millas al sur de Seattle, al oeste de la Autopista Interestatal I-5. Se puede obtener transporte desde el aeropuerto hasta el centro por $7,50 en autobuses express.

El Seattle Center es una atracción muy renombrada

El Seattle Center, presidido por la torre Aguja Espacial, de 605 pies de altura, está ubicado una milla al norte del centro comercial, y es de fácil acceso por medio de un corto paseo en Monorriel. Por nueve dólares se puede tomar el ascensor hasta la cima de la Aguja Espacial y apreciar la vista espectacular de la ciudad y los lagos y montañas que la rodean. En el Seattle Center también se encuentra el Centro de Ciencias Pacific, el Museo para Niños, el Teatro de Niños, la Casa de la Ópera, el Teatro Bagley Wright, el Teatro Seattle Center, el Key Arena (sede de eventos deportivos y culturales) y el nuevo Experience Music Project. También incluye un parque de diversiones, una sala de video juegos, una galería de comidas y una variedad de comercios.

El Mercado de Pike Place © Mike Leco / USATourist.com
El Mercado de Pike Place es una atracción famosa de Seattle. Con vistas a la Bahía Elliott, el mercado se destaca por sus frutas, verduras y flores frescas y sus puestos de venta de frutos del mar, como así también por sus particulares tiendas y restaurantes.

El Mercado Pike Place está situado en el límite oeste del centro de Seattle, con vista a la zona de los muelles del Canal Puget. Tiene una variedad de comercios, kioscos y puestos de venta que ofrecen frutos frescos de mar, verduras, flores y toda clase de hermosos regalos. Es famoso por su mercado de peces voladores, donde los vendedores de productos marinos se arrojan mutuamente los productos que la gente compra, muchas veces por sobre las cabezas de sorprendidos espectadores.

La zona costera se encuentra detrás del Mercado Pike Place

La zona costera de Seattle está ubicada en la parte más baja de una colina justo detrás del Mercado Pike Place. Muchos de los antiguos muelles y desembarcaderos pesqueros han sido convertidos en restaurantes, comercios especializados y atracciones turísticas. También se encuentra allí el Acuario de Seattle. Michelle dice que vale la pena pagar el costo de la entrada sólo para ver las adorables nutrias de mar. Un teatro Omnimax ofrece una vista interesante de la erupción de 1980 del vecino Monte Santa Helena. Los paseos turísticos Argosy salen de uno de los muelles de la costa y ofrecen una opción hermosa para ver la ciudad desde una perspectiva diferente. También se pueden obtener recorridos en lanchas de carrera, excursiones en barcos a vela y aventuras en para-sailing. Hay excelentes restaurantes especializados en frutos de mar en toda esta zona.

El Distrito Histórico de la Plaza Pioneer se encuentra a unas pocas cuadras al sur del Mercado Pike Place y de la costa, y el recorrido desde allí puede hacerse a pie. Este barrio tiene muchas estructuras restauradas de estilo Victoriano. Incluye también galerías de arte, negocios de antigüedades, boutiques, muy buenas librerías y muchos clubes nocturnos, cafés al estilo europeo y bares. Un pintoresco Tótem y una estatua de bronce del jefe nativo Sealth adornan la plaza. También hay un interesante recorrido subterráneo de Seattle, que lo lleva debajo las calles y veredas actuales que rodean la Plaza Pioneer.

Seattle tiene una comunidad asiática grande y creciente

El Chinatown / Distrito Internacional se encuentra a una corta distancia a pie, subiendo una colina desde la Plaza Pioneer. Este colorido barrio es hogar de una gran población de inmigrantes de China, Japón, Filipinas, Corea y las Islas del Pacífico. Hay muchos comercios y mercados que venden productos asiáticos y muchos restaurantes especializados en comidas típicas de los distintos países asiáticos. EL Museo Asiático Wing-Luke y el Parque Hing-Hay están situados aquí. El sorprendente Museo de Arte Asiático de Seattle, con su extensa colección de artefactos orientales, se encuentra en el cercano barrio de Capitol Hill.

Las anchas aguas azules del Lago Washington marcan el borde este de Seattle. Los vecindarios ubicados alrededor del lago, la Isla Mercer y las comunidades de su costa este, como Bellevue, Kirkland y Redmond, son muy exclusivos y de gran categoría. Están constituidos principalmente por vecindarios de medio y altos ingresos, con centros comerciales muy destacados y algunos edificios de oficinas. Redmond es el hogar de esa pequeña compañía llamada Microsoft.

Lago Unión © Mike Leco / USATourist.com
Seattle está casi completamente rodeada de montañas y agua. Al norte del centro de la ciudad, el Lago Unión es un lugar muy popular para navegar, remar, andar en kayak o en hidroavión. Los días despejados se puede ver al Monte Baker en la distancia.

El Lago Unión y las comunidades que lo rodean son muy interesantes

El lago Unión corta a la ciudad en dos, justo al norte del centro comercial, al seguir su paso desde el Lago Washington en el este, hacia el Canal Puget en el oeste. El lago esta lleno de actividad, desde navíos para la pesca comercial, lanchas a motor, yates, kayaks e hidroaviones que continuamente atraviesan sus aguas. Comunidades de casas-bote en este lago se pudieron observar como el hogar de Tom Hank en la película "Sleepless in Seattle" ("Sintonía de Amor"). Las esclusas de Hiram M. Chittenden, ubicadas cerca de la comunidad costera de Ballard, merecen ser visitadas. No sólo se puede observar el constante paso del tráfico marítimo atravesando las esclusas, también se puede ver el incesante recorrido de los salmones en migración, nadando cuesta arriba por las escaleras para peces.

La comunidad de Fremont, que una vez se auto declaró una república independiente de libres pensadores, está ubicada a lo largo de la costa norte del Lago Unión. Además de raros bares, cafés en las veredas y pequeños comercios con mercadería muy poco común, tiene un cohete, una estatua de bronce de Lenin y un enorme gnomo bajo el puente. En las proximidades se encuentra el Parque Zoológico Woodland y el campo de la Universidad de Washington.

Las Cascadas Snoqualmie © Mike Leco / USATourist.com
Las Cascadas Snoqualmie son unas cascadas de 267 pies de altura ubicadas 25 millas al este de Seattle.

Algunas de las mejores atracciones se encuentran fuera de la ciudad

La mayoría de las mejores atracciones de Seattle están fuera de la ciudad. La Península Olímpica y el Parque Nacional Olímpico se encuentran al otro lado del Canal Puget, así que en un día despejado, sus picos nevados son visibles desde el centro de la ciudad. El Parque Nacional Monte Rainier y el Monumento Nacional Monte Santa Helena se encuentran ambos a una distancia de 4 horas de manejo desde el centro de Seattle. Las Montañas Cascade se elevan hacia el límite oriental de la ciudad. Un paseo en auto de unas pocas horas a través del Snoqualmie Pass lo lleva hasta la Meseta del Río Columbia y el Valle Yakima. Este es el rico corazón agrícola de Washington y su centro para la producción vitivinícola. Un paseo en barco de unas pocas horas lo trae hasta el Archipiélago San Juan donde se pueden ver ballenas, focas y otra vida animal, en el esplendor natural de estas tierras vírgenes.

Centros Comerciales, Cultura, Deportes y Aventura abundan en Seattle

Seattle es una buena ciudad para salir de compras. Tiene una gran variedad de grandes tiendas y comercios, boutiques y negocios especializados en su centro comercial. El Mercado Pike Place, la zona costanera, la Plaza Pioneer, Fremont y Chinatown/Distrito Internacional, ofrecen un montón de comercios interesantes con mercadería poco común. Están también los centros comerciales más importantes, como los de Lynnwood, Bellevue, Northgate y South Center. Para quienes aman las buenas ofertas, hay grandes centros de descuento que ofrecen mercadería directo de fábrica: uno en Auburn, 30 minutos al sur de Seattle, y otro en Burlington, a 65 millas del norte de la ciudad.

Seattle tiene su propia sinfonía, ballet, y más de 400 compañías de teatro. También tiene un complemento perfecto, con todos sus equipos deportivos de Liga Mayor. Los Seattle Seahawks, el equipo de fútbol americano de la NFL, y los Seattle Sounders FC, un equipo de fútbol de las ligas mayores, juegan en el Estadio Qwest. Los Seattle Mariners, el equipo de béisbol de la ciudad perteneciente a las ligas mayores, juega al otro lado de la calle, en el estadio Safeco. Seattle también tiene un equipo de jockey de las ligas menores llamado los Thunderbirds, que juegan en el Centro de Eventos de Kent, que está cerca de Seattle, hacia el sur.

Seattle es muy famoso por sus deportes al aire libre, como caminatas, recorridos con mochila, esquí, kayak, pesca, caza, andinismo de montaña y paseos en botes. Las oportunidades para disfrutar de aventuras con la naturaleza son casi ilimitadas en toda esta zona de espectacular belleza natural.

¡Visite nuestra página de Atracciones de Seattle para más información sobre lo que se puede ver y hacer en la Ciudad Esmeralda!

Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Anabel Elliot
Crédito para la Foto de Arriba: © Mike Leco / USATourist.com
Descripción de la Foto: Vista de la Aguja Espacial y del Monte Rainier desde el Parque Kerry, ubicado en el lado sur de la Colina Queen Anne.