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Seattle Center and the Space Needle
© Mike Leco / USATourist.com

La Aguja Espacial se eleva 605 pies por encima del Seattle Center, un parque de 74 acres ubicado una milla al norte del centro de la ciudad.

Atracciones de Seattle

El Seattle Center

El Seattle Center está ubicado sobre una pequeña colina en el centro de Seattle, hacia al norte. Lo que más se destaca de este parque y centro de entretenimientos de 74 acres, es la torre Aguja Espacial, de 605 pies de altura. Por $9 se puede tomar el ascensor y apreciar una vista espectacular de la zona metropolitana y del Canal Puget, el Lago Unión, el Lago Washington y las montañas de los alrededores. Es ascensor es gratis si Ud. come en uno de los restaurantes giratorios de la cima. Le recomiendo que pruebe tomar allí el desayuno en un día despejado. La espera será más corta y el costo menor.

El Seattle Center incluye el Centro de Ciencias Pacific, el Museo de Niños, el Teatro Repertorio de Seattle, la Ópera de Seattle, el Teatro Intiman, el Ballet del Noroeste Pacífico, el Teatro de Niños de Seattle, el Experience Music Project y Key Arena, hogar de los Seattle Supersonics, equipo de básquetbol de la NBA y de los Seattle Thunderbirds, equipo de Jockey de la Liga Nacional de Jockey. También tiene un parque de diversiones, una sala de video juegos, además de muchos comercios y establecimientos de comida rápida. Aquí encontrará todo tipo de diversiones.

El Mercado Pike Place

Ubicado en el corazón de Seattle, sobre una pequeña colina con vista a la costa, el Mercado Pike Place es el mercado de operación no interrumpida más antiguo de los Estados Unidos. Tiene puestos de frutas, verduras y flores y mercados de productos de mar donde gigantescos salmones voladores son arrojados por encima de la cabeza de los espectadores. Tiene negocios especializados, restaurantes, vendedores de artesanías y artistas para el entretenimiento callejero. El Mercado Pike Place atrae tanto turistas como nativos de Seattle, quienes vienen aquí a comprar, comer o a buscar entretenimiento.

La Costanera

Al descender una colina por detrás del Mercado Pike Place, se encuentra la Costanera del Canal Puget, con su colección de restaurantes, comercios y atracciones turísticas. El Acuario de Seattle también está ubicado aquí, junto a los embarcaderos de los barcos de transporte del Estado de Washington hacia la Isla Bainbridge. Aquí también están los Tours Argosy, que ofrecen cruceros por las aguas locales y excursiones a la Villa Tillicum, con una experiencia cultural sobre los Nativos Indios Americanos, mientras se disfruta de una cena típica. Asegúrese de hacer un recorrido en barco para obtener una perspectiva única de toda la zona de Seattle. Los Recorridos Argosy por el puerto cuestan alrededor de $20 y son muy interesantes, pero los recorridos en ferry son mucho más económicos, con un costo de sólo $7 por pasajero viajando a pie.

Plaza Pioneer Square © Mike Leco / USATourist.com
Una estatua del Cacique Seatlh en la Plaza Pioneer Square, un distrito antiguo con edificios históricos, bistros y clubes nocturnos de moda.

La Plaza Pioneer y el Chinatown / Distrito Internacional

La Plaza Pioneer, ubicada a unas pocas cuadras al sur del centro, es el corazón de la antigua ciudad. Su plaza principal tiene el renombrado Tótem de Seattle y la estatua del jefe nativo Sealth, a quien la ciudad le debe su nombre. Hay edificios históricos con clubes nocturnos, galerías de arte, e interesantes cafés.

El Chinatown / Distrito Internacional se encuentra al subir una pequeña colina desde la Plaza Pioneer. Tiene una importante población de japoneses, chinos, filipinos, asiáticos del sur, coreanos y otros inmigrantes de las Islas del Pacífico Sur. Esta particular comunidad oriental, con su variedad de comercios, restaurantes y atracciones multi-culturales, es uno de los sitios más interesantes de Seattle.

El Lago Unión

El centro de la ciudad está bordeado hacia el norte por el Lago Unión, con su auto declarada "república" de Fremont, en la costa norte. Este raro vecindario, con negocios fuera de lo común, galerías y bares tiene su propio cohete espacial, estatua de Lenin y un gnomo gigante bajo su puente. La antigua ciudad de Ballard está a su lado, con Esclusas Hiram M. Chittenden, donde se pueden observar embarcaciones atravesando las escusas y salmones saltando las escaleras de pescados.

El lado Este

Atravesando el Lago Washington hacia el Este, se encuentran las comunidades de Bellevue, Kirkland y Redmond. Esta última es el hogar de Microsoft y de muchas otras empresas enfocadas en la alta tecnología. Estos son barrios de alto nivel, con muy hermosos departamentos y casas en medio de modernos centros comerciales y edificios de oficinas.

Manejando hacia el Este

Si va por la autopista 90 hacia el este por unas 25 millas, puede visitar las espectaculares Cataratas Snoqualmie de 286 pies de altura y el impresionante hotel Salish Lodge, que apareció una vez en la serie de TV "Twin Peaks". Si sigue otras 25 millas, llegará al Snoqualmie Pass, con su centro de esquí abierto todo el invierno. Ambos se encuentran a sólo una hora de Seattle.

Pasando el Snoqualmie Pass, en el lado este de las Montañas Cascade, se encuentra el viejo pueblito minero de Roslyn. Aquí es donde se filmó la serie televisiva "Northern Exposure". Se puede reconocer fácilmente la calle principal del ficticio "Cicely, Alaska", con su tótem cerca del comercio de madera. Puede visitar el "Brick" para tomar una cerveza o almorzar en Roslyn Café.

El Rio Columbia © Mike Leco / USATourist.com
El Rio Columbia es el rio más grande del Noroeste Pacífico del país. Desde su naciente en Columbia Británica, Canadá, fluye desde la esquina noreste del estado hacia el Océano Pacífico, en el límite entre Washington y Óregon.

La Garganta del Río Columbia se encuentra a unas 140 millas al este de Seattle por la autopista 90. El paisaje de esta planicie del Río Columbia, de tipo desértico semiárido, ofrece un extraño contraste con las húmedas colinas verdes de los alrededores de Seattle. Desde un punto de observación sobre la ruta 90, se puede ver la gran grieta formada por el Río Columbia al golpear contra esta antiquísima pradera de lava.

Desde la autopista 90, tome la ruta 82 sur hacia Yakima, y tendrá un interesante recorrido secundario. El sur del valle del Río Yakima, hasta Richmond, constituye un cordón fértil agrícola conocido por sus plantaciones de manzanas y sus viñedos. El recorrido por las vinerías y la oportunidad de probar los distintos vinos en las muchas industrias vitivinícolas de esta desértica, calurosa y seca zona del Valle de Yakima, ofrecen un bienvenido respiro del lluvioso clima de Seattle.

Manejando hacia el sur

La autopista 5 sur lo lleva de Seattle a Tacoma u Olimpia, y cerca de dos interesantes Parques Nacionales: Parque Nacional Monte Rainier y Monumento Nacional Volcánico Monte Santa Helena. Se puede manejar hasta cualquiera de estos parques en 3 horas o menos.

Monte Rainier © Michelle Leco / USATourist.com
El rústico hotel Paradise Lodge, en el Parque Nacional Monte Rainier, es el centro de numerosos senderos desde los cuales los visitantes podrán maravillarse con las vistas espectaculares del Monte Rainier.

El pico nevado del Monte Rainier, de 14,410 pies de altura, visible en el horizonte de Seattle, es aún más espectacular cuando se lo aprecia de cerca. Se puede llegar en auto hasta el centro para el visitante en Sunrise Ridge, en la ladera norte, a 5000 pies de altura, o hasta Paradise, en la ladera sur. Hay muchos recorridos para hacer a pie y numerosas vistas espectaculares de las montañas. Se puede pasar una noche, o varias, en el hotel Salish Lodge o en el pueblo de Packwood, 15 millas al sur del parque.

El Monumento Nacional Volcánico Monte Santa Helena, ubicado 40 millas al sudoeste del Monte Rainier, tiene un paisaje radicalmente diferente. La catastrófica erupción de este volcán en 1980 dejó devastada una gran área, incluyendo bosques de árboles aplanados por la explosión, valles llenos de barro y llanuras cubiertas de lava y despojos. El Servicio de Parques Nacionales ha decidido preservar este torturado paisaje en las mismas condiciones en que quedó después de la erupción. Es un lugar extraño y exótico.

Manejando hacia el oeste o el norte

Cualquier viaje hacia el oeste requiere un largo desvío hacia el sur, hasta Tacoma, o un corto paseo en barco de transporte a través del Canal Puget. Le recomiendo el recorrido en barco, ya que acorta bastante el viaje, y ofrece una oportunidad de disfrutar del hermoso paisaje, por un modesto precio. De cualquier manera, se llega a la Península Olímpica y al Olympic National Park con sus picos nevados, sus bosques tropicales y sus vírgenes y escarpadas playas.

Ferry arriving at pier in San Juan Islands © Mike Leco / USATourist.com
Las Islas San Juan son un fantástico escape tanto para turistas como para los residentes locales de la zona de Seattle. Una atracción muy popular son los recorridos para la observación de ballenas y también otras actividades al aire libre como la pesca y recorridos en kayak por el mar.

La frontera con Canadá y Vancouver, British Columbia están a 100 millas al norte de Seattle por la autopista 5. El puerto marítimo de Bellingham, Washington se encuentra justo antes de la frontera. Es el extremo sur del recorrido de los barcos de transporte de mar interior que van hasta Alaska, y también el punto donde muchos turistas se embarcan para tomar los cruceros hacia Alaska. Las Islas San Juan están ubicadas al oeste de Bellingham y son accesibles por medio de barcos de transporte. Ofrecen magníficas oportunidades para ver de muy cerca ballenas, focas y nutrias marinas. Puede probar hacer un paseo en kayak en el mar, alrededor de las Islas San Juan, para tener una verdadera experiencia con la naturaleza.

Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Anabel Elliot
Crédito para la Foto de Arriba: © Mike Leco / USATourist.com
Descripción de la Foto: Un ferry del Estado de Washington sale del Muelle 50 de Seattle.