Islas San Juan
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Lime Kiln Lighthouse
© Mike Leco / USATourist.com

El Parque Estatal Punta Lime Kiln, conocido como el Parque para la Observación de Ballenas, tiene vistas hacia el oeste, a través del Estrecho Haro y es un lugar muy popular para ver ballenas Orca.

Las Islas San Juan, Washington

Las Islas San Juan, en el Estado de Washington están ubicadas aproximadamente a unas 150 millas al norte de Seattle, entre medio de la gran entrada del océano formada por el Estrecho de Juan de Fuca, el Canal Puget y el Estrecho de Georgia. Consisten de pequeños grupos de pintorescas islas con costas rocosas y están cubiertas por bosques densos y amplios campos agrícolas. Las más grandes son la Isla San Juan, la Isla Orca y la Isla López.

Puede llegar a las Islas San Juan tomando la ruta Interestatal 5 y viajando 60 millas hacia el norte de Seattle, y luego dirigiéndose hacia el oeste por otras 20 millas siguiendo la ruta 20 hasta llegar a la villa de Anacortes. Desde ahí, el Sistema de Ferries del Estado de Washington lo llevará a cualquiera de las Islas más importantes. Un destino favorito de los turistas es el Puerto Friday, una linda villa pesquera en la Isla San Juan. El viaje lleva de 60 a 90 minutos y pasa por paisajes hermosísimos mientras atraviesa angostos estrechos entre las islas. La tarifa para viajes de ida y vuelta es de $60 por coche con conductor. Los pasajeros adicionales y las personas viajando a pie pagan $16 por un pasaje de ida y vuelta.

Para explorar a pie, en bicicleta, acampar o tomar un recorrido guiado

Están quienes vienen a estas islas sólo para relajarse y apreciar el paisaje. Puede explorar a pie, alquilar una bicicleta o simplemente andar en auto por las islas, visitando los densos bosques de secoyas, los promontorios rocosos y las pequeñas villas pesqueras escondidas en recluidas bahías. Mucha gente viene a pescar en las aguas adyacentes, con sus abundantes cardúmenes de Salmones y Bacalao. Hay quienes alquilan kayaks para poder explorar las grandes paredes rocosas, con todas las aves salvajes que viven ahí, para poder estar en medio de las magníficas ballenas asesinas a medida que viajan por los estrechos, o bien para espiar a las majestuosas águilas volando bien alto, por encima de la isla.

Casi todos los que visitan las Islas San Juan vienen para ver a las Orcas. Hay tres grupos o familias de estas magníficas ballenas asesinas que viven en las aguas que rodean las islas. La familia K, la familia L y la familia M tienen una población total de 70 ballenas. Dos de estas familias permanecen en las mismas aguas durante todo el año. Generalmente se alimentan del salmón que obtienen en la costa este de la Isla San Juan o en los estrechos adyacentes, y casi todos los días se las puede ver asomarse a la superficie y saltar fuera del agua en las proximidades de la costa.

El mejor lugar para observar ballenas de todo EE.UU.

El mejor lugar para ver ballenas desde la costa es Whale Watch Park (El Parque para la Observación de Ballenas). No hay que pagar nada para ingresar. Los promontorios rocosos que rodean el pequeño faro ofrecen un vista no interrumpida del sitio favorito de las ballenas para alimentarse, y así se pueden ver ballenas casi todos los días. Algunas personas prefieren alquilar un kayak de alguno de los proveedores locales para remar a lo largo de la costa buscando las familias de ballenas. Una expedición guiada de cuatro horas cuesta $75 por persona. Si tiene suerte podrá meterse en medio de una familia de ballenas y nadar con ellas mientras observa como estos inmensos animales blancos y negros se asoman a la superficie, hacen ruidos y soplan aire debajo de su pequeño botecito. 

La mejor manera de ver las Orcas de cerca es tomando un barco crucero con expediciones para observar ballenas Cuestan $90 por persona por expedición de cuatro horas. Muchos cruceros de este tipo parten del Puerto Friday en la Isla San Juan, del Puerto Deer en la Isla Orca y de otros puertos menores.  Todos estos operadores cooperan entre ellos y se comunican mutuamente por radio, así que siempre saben donde están las ballenas. Rara vez quedará desilusionado si toma uno de estos cruceros de observación de ballenas.

Yo viajé en un pequeño bote dirigido por Cruceros Maya, que salía del puerto Snug, en la costa oeste de la Isla San Juan. Sólo viajamos por unas pocas millas recorriendo la costa y vimos a los otros cruceros de observación y las ballenas que se asomaban a la superficie del mar. Por varias horas nos quedamos observando fascinados estas enormes criaturas blancas y negras y vimos como se asomaban justo al lado de nuestro bote, saltando fuera del agua sólo para vernos. El capitán Jim Maya identificó muchas de las criaturas por su nombre y nos mostró una madre con su cría al lado. Fue una experiencia fascinante.

En las Islas San Juan © Mike Leco / USATourist.com
En las Islas San Juan se pueden hacer recorridos guiados en kayak y se puede alquilar kayaks.

La pesca y los paseos en kayak por el mar son actividades muy buscadas

Pasear en kayak por el mar es una actividad recreativa muy común en las Islas San Juan. Las bahías adyacentes, estrechos recluidos y playas alejadas son el lugar perfecto para observar el paisaje y la vida salvaje. Desde un kayak, moviéndose silenciosamente por las aguas del mar, puede observar águilas, focas, orcas y otros animales salvajes en un ambiente de tranquila intimidad. Puede unirse a expediciones guiadas de medio día por un costo de $90. Si es más aventurero, hay expediciones en kayak de varios días, durante las cuales acampará en playas remotas en estas islas. 

La pesca es fabulosa en las aguas que rodean las Islas San Juan. En las aguas locales hay abundancia de Salmón, Perca o Lobina, Halibut o Hipogloso y Bacalao. Una o más de estas variedades de peces se pueden pescar durante todo el año. Es muy común en esta zona pescar un Salmón de cuarenta libras (20 kilos), un bacalao de sesenta libras (30 kilos) y un halibut de 100 libras (50 kilos). Los visitantes no necesitan tener experiencia para hacer excursiones de Los botes de pesca se pueden alquilar en los puertos locales y también se pueden tomar expediciones de pesca guiadas.

Saliendo a cenar, de compras o de paseo

Puede alquilar bicicletas, motos y kayaks en el Puerto Friday, en la Isla San Juan. En las Islas Orca, San Juan y López encontrará restaurantes, galerías de arte, negocios y boutiques. En el Puerto Friday hay un interesante Museo sobre las Ballenas. El Parque Campo Americano y el Parque Campo Británico conmemoran la infame "Guerra de los Cochinos" que casi resultó en un conflicto internacional entre EE.UU. y Gran Bretaña en el año 1859.

Puede tomar un ferry del Puerto Friday hasta Sidney, B.C o Victoria, la capital de British Colombia, en la isla vecina de Vancouver, Canadá.

Lugares para hospedarse

No hay moteles ni hoteles tradicionales en las islas, pero sí encontrará muchas hosterías, casas de huéspedes, residencias de cama y desayuno, y casas de vacaciones para alquilar. Aquí tiene una conexión con la el sitio de web de las Islas San Juan con un listado de muchos de los lugares donde hospedarse: www.guidetosanjuans.com. Nosotros paramos en la Hostería de Cama y Desayuno Argule House en el puerto Friday. La casa era hermosa, nuestras habitaciones cómodas y el desayuno delicioso.

Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Anabel Elliot
Crédito para la Foto de Arriba: © Mike Leco / USATourist.com
Descripción de la Foto: Un ferry del Estado de Washington pasa por el Puerto Friday de la Isla San Juan.