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Parque Nacional Monte Rainier

El Monte Rainier es un gran pico volcánico ubicado 85 millas (140 km) al sureste de Seattle, Washington. Se eleva 14.410 pies (4.392 m) y supera a las montañas que lo rodean por un mínimo de 8000 pies (2.500 metros). Durante los días despejados, domina el horizonte de Seattle y todas las comunidades vecinas. El pico y sus laderas superiores están perpetuamente cubiertos con 35 millas cuadradas de hielo y nieve, incluyendo 23 glaciares activos.

El Parque Nacional Monte Rainier cubre 235.625 acres (95.354 hectáreas) de bosques, planicies y montañas. El 97% del parque está designado a la preservación del territorio natural. Todo el Monte Rainier y muchos de los picos y laderas vecinos están incluidos en el parque.

Aguja Espacial y Monte Rainier © Mike Leco / USATourist.com
Un ícono visual que se puede apreciar desde distintos puntos de la ciudad, el Monte Rainier está a tres horas de viaje hacia el sudeste de Seattle.

A sólo tres horas de viaje en coche desde Seattle

Puede viajar desde Seattle hasta el Monte Rainier en tres horas o menos. La ruta más corta es la 169 desde Renton hasta Enumclaw. Desde ahí, tendrá un viaje de 40 millas por un hermoso paisaje de montaña, hasta llegar al Centro Para Visitantes Sunrise, ubicado bastante alto, en una de las laderas orientales de la montaña. Como alternativa, puede tomar la ruta 7con dirección sur desde Tacoma hasta llegar a la ruta 706, seguir por la misma hacia el Este, lo que lo llevará hasta el pueblo de Ashford que se encuentra a 6 millas de la Entrada Nisqually del parque. Esta última está a 8 millas del Centro Para Visitantes Longmire y a aproximadamente 25 millas de los Centros para Visitantes Paradise y Jackson, en lo alto de la ladera sur de la montaña. También puede seguir más hacia el sur por la ruta 7 y doblar al tomar la ruta 131 Este, hacia la población de Packwood, que está a 15 millas de la Entrada al Parque de Cañón Stevens y a 35 millas del Centro Para Visitantes Paradise.

El viaje desde Seattle hasta el Parque Nacional Monte Rainier tiene bellísimos paisajes durante todo el recorrido y es una excelente excursión para hacer en un día. También es un muy buen destino para pasar varios días admirando el paisaje, recorriendo, acampando, haciendo excursiones o escalando las montañas. La mejor época para visitar el parque es de Junio a Octubre. Muchas de las rutas más elevadas y los caminitos para recorrer a pie estarán cerrados durante los meses de invierno debido a la gran acumulación de nieve, pero la ruta desde la entrada Nisqually hasta Longmire y Paradise generalmente queda abierta para actividades como recorridos en zapatos de nieve, también conocidos como raquetas, esquí al estilo cross-country y campamento de invierno. Estos deportes de invierno comienzan tan pronto como haya suficiente acumulación de nieve para proteger el la naturaleza de la zona.

Excursión de un día

Si yo tuviera un sólo día para ver el Monte Rainier, comenzaría temprano por la mañana y viajaría en coche hasta el Centro para Visitantes Sunrise a una altura de 6.000 pies (2.000 m.) en la ladera este de la montaña. La luz de la mañana temprano crea los paisajes más fotogénicos en este lado de la montaña. Después viajaría hacia el sur hasta la Entrada Stevens Canyon, asegurándome de parar en La Arboleda de los Patriarcas para ver gigantescos árboles de miles de años de edad. Luego, me dirigiría hacia el oeste hasta Paraíso para almorzar en el Lodge antes de salir a recorrer a pie las praderas de la zona, con espectaculares vistas de la cara sur de Rainier, el Glaciar Nisqually, los campos de nieve superiores y la Cadena Montañosa Tatoosh. Al atardecer, me dirigiría hacia el oeste hasta la Entrada Nisqually, parando en Longmire o el la Villa Ashford para cenar antes de regresar a Seattle.

Si puede dedicarle más de un día, puede quedarse en el pueblo de Enumclaw, al norte de la montaña. Está a 45 minutos de viaje del Centro para Visitantes Sunrise y a 1 hora y media de Paradise, pero tiene una buena variedad de hoteles, restaurantes, supermercados, kioscos, etc. El pueblo de Ashford tiene una ubicación ideal, a unas pocas millas de la Entrada Nisqually y a 30 minutos de Paradise. Tiene aproximadamente 10 hoteles y hosterías, dos estaciones de servicio, un pequeño negocio de ramos generales, un pequeño kiosco y media docena de restaurantes. También ofrece una buena variedad de cabañas y casas para alquilar. La villa de Packwood está más cerca de la Entrada Stevens Pass y a un mínimo de 45 minutos de Paradise; pero tiene más negocios, más lugares para alojarse y más restaurantes que Ashford. Packwood está cerca del Monumento Nacional Monte Santa Helena.

Los Centros Para Visitantes Más Importantes

Los tres Centros para Visitantes principales son Longmire, cerca de la entrada de Nisqually, al pie sudoeste de la montaña, el Centro para Visitantes Jackson en Paradise, a 5.400 pies sobre la ladera sur, y Sunrise, a 6.000 pies de altura en la ladera este. Los tres establecimientos ofrecen estacionamiento, información, baños, restaurantes, zonas de picnic y caminitos para recorrer a pie. Sólo el Centro para Visitantes Jackson y el de Longmire ofrecen alojamiento. Sobre las rutas de la montaña encontrará muchos caminos para recorrer a pie, caminos para escalar y puntos de vista panorámica. Paradise y Sunrise ofrecen la mayor variedad de recorridos y el acceso más fácil para ascender a la parte superior de la montaña.

Hay seis sitios para campamentos en el parque. Todos tienen agua e inodoros pero muy pocos servicios adicionales y cobran una pequeña tarifa. Puede hacer reservaciones para algunos de estos campamentos ya sea por Internet o por teléfono. Visite la página del Servicio de Parques Nacionales para obtener más información. Los campamentos en medio del bosque están ubicados en varios sitios en el parque, especialmente sobre los recorridos a pie más largos, como el Recorrido Wonderland, de 94 millas, que circunda la montaña. Necesitará un permiso para acampar, ya sea Ud. un mochilero que desee pasar la noche o un turista que busca hacer campamento en medio del bosque.

Escalar el Monte Rainier

El Monte Rainier es una de las montañas más populares para escalar en todos los Estados Unidos, gracias a su fácil acceso y su clima de nieve y hielo durante todo el año. Atrae tanto a montañistas expertos como a alpinistas poco experimentados. Cada año, más de 9.000 personas intentan escalar la montaña hasta la cima. Sólo la mitad tiene éxito. Cada año mueren en la montaña uno o dos alpinistas y varios más son seriamente lesionados. A menos que sea un montañista experimentado, no debe intentar escalar la montaña hasta la cima sin un guía experimentado profesional.

El Monte Santa Helena Cortesía del Peritaje Geológico de los EE.UU.
El Monte Santa Helena es parte del Anillo de Fuego del Pacífico, una colección de 160 volcanes activos.

Monumento Nacional Volcánico Monte Santa Helena

El Monte Santa Helena está 50 millas al sur del Monte Rainier. El viaje en coche dura aproximadamente dos horas. Este pico volcánico masivo que una vez se elevó por encima de los 9.766 pies (2.550 m) hizo erupción violentamente en 1980. Lanzó al aire una columna de cenizas de más de 60.000 pies (18.300 m.) de altura, aplanó bosques enteros por millas a la redonda, creó masivos derrumbes provocados por el barro, y produjo el colapso masivo de toda la parte superior de la montaña. Ud. puede visitar este Monumento Nacional Volcánico y ver lo que queda después de la devastación provocada por este evento catastrófico. En las laderas de las montañas todavía se pueden ver millones de troncos, acomodados simétricamente opuestos al sitio de la explosión. Los valles de la redonda están rodeados de lagos de barro y ceniza. Realmente vale la pena ver este impresionante lugar.

Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Anabel Elliot
Crédito para la Foto de Arriba: © Mike Leco / USATourist.com
Descripción de la Foto: Monte Rainier