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El Este del Estado de Washington

El Estado de Washington tiene muchas facetas y con sólo unas horas de viaje Ud. puede ir de una selva a un desierto, de Bavaria hasta la cultura Nativo Americana, de esquiar a hacer windsurfing. La vibrante mezcla de culturas y geologías del este de Washington, hacen de esta zona un lugar fascinante, con muchas actividades para mantenerlo ocupado.

La mayoría de las personas que visitan Washington, llegan en avión en Seattle, pero hay muchas cosas para hacer si cruza al otro lado de las Montañas Cascade. Las Cascade forman una barrera que separa la Costa del Pacífico, con su clima húmedo y paisaje exuberantemente verde, de la árida y desértica meseta del este, que cubre los dos tercios restantes del estado. No se deje engañar por los pastizales: los sistemas modernos de irrigación han transformado el desierto en fértiles huertas, campos y viñedos que hacen de Washington el segundo estado más importante para la producción de vinos en el país.

Columbia River © Mike Leco / USATourist.com
El Río Columbia es una fuente de agua para los campos y plantaciones del valle central, como así también un destino turístico.

Encuentros Cercanos con la Naturaleza

Si quiere está buscando una aventura, pruebe una de estas actividades favoritas de los residentes locales. La Garganta del Río Columbia es un espectacular cañón de río que forma parte del límite sur entre Washington y Óregon. Con ochenta millas de largo y hasta 4000 pies de profundidad, el cañón es la única abertura a nivel del mar entre las Montañas Cascade. Es un sitio favorito para los amantes del windsurfing y del kiteboarding, y durante los meses del verano, las tranquilas aguas están llenas de velas de brillantes colores.

A aproximadamente tres horas de viaje en coche desde Seattle, pasando por los espectaculares paisajes del Pase Stevens (Ruta US-2), el Lago Chelan es un paraíso para todo tipo de deportes acuáticos, montañismo y relajación. Los residentes del oeste de las Cascade vienen aquí en grandes números por su clima cálido, sus días soleados y sus aguas tranquilas que reflejan el cielo eternamente azul y despejado. Sin embargo, el Lago Chelan no es sólo para el verano. Durante el invierno, las actividades como el esquí de montaña y el esquí cross country, snowshoeing y paseos en motos para nieve también atraen multitudes.

A cuarenta millas al este de Ellengsburg, por la ruta I-90, la Garganta Anfiteatro, es un teatro al aire libre con capacidad para 20.000 personas, donde ser donde se realizan conciertos y festivales de primera clase. A pesar de estar tan alejada de las principales ciudades de Washington, la Garganta (conocida en inglés como “the Gorge”) atrae a miles de personas a disfrutar de una magnífica experiencia que combina paisajes espectaculares con músicos talentosos.

Leavenworth, WA © Mike Leco / USATourist.com
El pueblo de Leavenworth se parece a una villa de Bavaria y está rodeado por las hermosas Montañas Cascade.

Un Estado Con Muchas Historias

Washington es un estado diverso y su gente refleja sus distintas herencias culturales con mucho orgullo. Escondido en las laderas de las Cascade, al oeste del Lago Chelan, el pueblo de Leavenworth es una encantadora recreación de un típico pueblo de Bavaria. Aquí se realizan grandes celebraciones durante Oktoberfest y los eventos y decoraciones especiales durante la época de Navidad son para no perderse.

Viaje en coche unas 59 millas hacia el noreste y Ud. podrá ponerse las botas de cowboy y caminar por Winthrop, una recreación de un antiguo pueblo del Viejo Oeste, con raíces históricas que llegan a los primeros pioneros que se establecieron en la zona. Winthrop mantiene su ambiente del Lejano Oeste durante todo el año, pero especialmente en el verano, cuando se lleva a cabo el Festival Winthrop de Ritmo y Blues. En los alrededores, los lagos y ríos del Valle Methow son un paraíso para pescadores.

En el centro del estado, la Reservación Indígena Yakama, es la más grande de Washington y abarca 1,2 millones de acres. A unos veinte minutos al sur del pueblo de Yakima (la tribu y la ciudad escriben sus nombres distintos), Ud. puede visitar el museo, el teatro y el icónico y rústico hotel Winter Lodge, pertenecientes al Centro de Herencia Cultural de la Nación Yakama. Está ubicado en la ciudad más grande de la reservación, Toppenish, que también es conocida como la "Ciudad de Murales." Por muchos años, los negocios del distrito histórico de Toppenish han sido decorados con más de 70 murales con escenas del Viejo Oeste y eventos históricos locales.

La Región Agrícola de Washington

La gente viene al Valle de Yakima desde todas partes del estado, ya que aquí hay puestos de venta de frutas y verduras frescas, cosechadas en las huertas y plantaciones de alrededores. Hilera tras hilera de pimientos, fresas, calabazas, zapallos y manzanos bordean las rutas, y los residentes locales pacientemente comparten las rutas con lentos tractores. ¡Elija los productos frescos que prefiera de los repletos cajones o vaya a los campos para recogerlos Ud. mismo!

Toppenish, WA© Mike Leco / USATourist.com
El pequeño pueblo de Toppenish es famoso tener más de 70 murales sobre eventos históricos.

Nueve de las diez regiones oficiales de viñedos del Estado de Washington están en el este del estado. La región de la Garganta del Columbia cubre una vasta sección de terreno en las partes central y sur del estado y los viñedos cubren los valles fértiles cerca de Prosser, Richmond y Walla Walla. Cada vez se produce más y más vino en estos viñedos, así que pare en alguna de las salas de cateo que lo invitan a bajarse de la autopista. Es muy probable que la persona que está detrás del mostrador haya visto la transformación de este vino de pequeña planta a botella.

El Imperio Tierra Adentro

Viaje al Noreste de Washington y ascenderá suavemente hacia las laderas de las Montañas Rocallosas. Esta zona, conocida como las Tierras Altas del Columbia, es un paraíso para quienes disfrutan de actividades al aire libre, con más de 35 parques y zonas de vida silvestre en la región. Spokane es una base ideal para explorar y ofrece todos los servicios de una metrópolis a poca distancia de los lugares donde podrá hacer water rafting (viajes en balsas por aguas turbulentas), recorridos a caballo, ciclismo de montaña y esquí. El Parque Costero, ubicado en el mismo lugar en que se llevó a cabo la Feria mundial de 1974, está en el corazón del centro de la ciudad y ofrece 100 acres para recreación.

Escrito Por: Jessie Kwak
Traducido por: Anabel Elliot
Crédito para la Foto de Arriba: © Ronnie Allen / USATourist.com
Descripción de la Foto: El Lago Chelan, de 55 millas de largo, es el lago natural más grande del Estado de Washington y es un sitio favorito durante las cuatro estaciones.