Parque Nacional Shenandoah
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Parque Nacional Shenandoah

La Magia del Bosque

Deer © Carla Suson / USATourist.com
al ponerse el sol, puede quedarse y admirar a los venados que frecuentemente se aventuran hacia áreas abiertas cerca de los miradores.

Si se encuentra de pie entre los árboles ancestrales y observa el rocío flotar en el ambiente, juraría que Shenandoah es un lugar mágico lleno de hadas escondidas en la montaña y gnomos danzando de roca en roca. A pesar de que no hay hadas ni gnomos, esta gran sección de terreno es la naturaleza llena de color y esplendor subterráneo, en el bosque y a través de los cielos.

Localizado en la tercera parte al noroeste del estado de Virginia, El Parque Nacional de Shenandoah es un territorio natural que froma parte del Blue Ridge Parkway en la sección central de las Apalachian Mountains. Estas montañas de la Costa Este tienen aproximadamente 300 millones de años y se formaron cuando las dos placas terrestres chocaron entre sí, empujando hacia arriba kilómetros de roca volcánica, piedra caliza y roca verde eruptiva (especie de piedra caliza con metamorfósis a verde). Al comienzo los picos eran tan altos, si no es que mas altos, que las Rocky Mountains pero el tiempo y el agua los han desgastado y reducido a gentiles montículos y profundos valles.

El Bosque Reciclado

Cuando los exploradores buscaban pasajes a través de las montañas, descubrieron las tribus Indias de los Monacans y Manahoacs que vivían pacificamente en el bosque. Cuando los Americanos se filtraron a través de las montañas, eliminaron los árboles para dedicar el terreno a la agricultura. Los animales nativos fueron cazados casi hasta su extinción. A pesar de que el Valle de Shenandoah está todavía cubierto de fértiles granjas, el ligero suelo montañoso eventualmente dejó de rendir y los granjeros tuvieron que mudarse a tierras mas fértiles.

A principios del siglo veinte, gente que venía de las entonces ya algomeradas zonas de la Costa Este, empezaron a apreciar la belleza natural de las Apalachian Mountains. En 1926, el Congreso seleccionó las áreas de Shenandoah para declararlas parque nacional, pero tomó mucho tiempo en comprar las tierras de los inversionistas privados. El parque no fue dedicado sino hasta 1936. En ese entonces, el terreno retornó a su estado natural simplemente dejando que los árboles y las hierbas salvajes resurgieran y crecieran. Al paso de tiempo, la vida salvaje en la forma de pájaros, castores, venados, ardillas y osos, también retornó.

Que ver

El Skyline Drive practicamente corta a través del Parque Nacional de Shenandoah y eventualmente conecta con el Blue Ridge Parkway. Es un camino adorable que ondula alrededor de las montañas con muchas áreas para picnics y miradores escénicos a cada tramo de unos cuantos kilómetros. Bien vale la pena detenerse a admirar la vista en cada uno de los miradores, lo malo es que se le acabaría su tiempo de visita. Sin embargo, al ponerse el sol, puede quedarse y admirar a los venados que frecuentemente se aventuran hacia áreas abiertas cerca de los miradores. Mucha gente prefiere estacionar el auto en algún lado y explorar algunos de los 800 km de caminos para andar, la mayor parte de los cuales son relativamente cortos, pero al menos hay uno que tiene 160 km de largo representando parte de la histórica Ruta Apalache usada por los primeros habitantes. El Whiteoak Canyon Trail es uno de los mas populares ya que lo lleva a seis bellas cascadas y el viejo bosque.

Woodland Waterfall © Carla Suson / USATourist.com
La magia de la montaña empieza con el rocío temprano de la mañana y permanece todo el día alrededor de las cascadas que se alimentan del deshielo.

Cuando excursione, no tenga miedo de explorar lugares tranquilos fuera de el camino y admirar las pequeñas bellezas. En la primavera, las azáleas rosadas, amarillas flores y el laurel blanco de las montañas empiezan a florecer y continúan hasta bien entrado el verano. Hasta el Indian pipe, una planta toda blanca que se ve mas como un fantasma que como una flor, puede verse en raros lugares cerca de la base de los árboles. Los montones de hongos también brotan en una gran variedad de formas, tamaños y colores, llegando a encontrar el turkey-trail, yellow coral o el rojo Caesar's amanita escondidos en viejos troncos y bases de árboles.

Junto al parque encontramos por doquier cuevas de propiedad privada en el área. Por una cuota de entrada puede tomar un paseo guiado hacia las profundidades de la montaña y admirar las bellas esculturas de piedra que la naturaleza ha creado. Las Cavernas de Luray en Luray, Virginia son las mejores y mas acondicionadas para la visita de turistas. Las Cavernas de Shenanadoah tienen las hermosas cuevas mojadas pero también el Desfile de la Celebración Americana para los niños. Este es una colección de estatuas automatizadas de pasados desfiles del Toreno de las Rosas montadas sobre adorables escenarios. En las Cavernas de Skyline en Front Royal, Virginia, puede ver las raras formaciones rocosas de antoditas, bellas ''flores'' creciendo hacia fuera de las paredes de piedra caliza.

Amenidades y Hospedaje

Numerosos bed-and-breakfast se encuentran en pequeños pueblos que rodean a Shenandoah pero la mayoría tienden a estar todos juntos cerca de las entradas principales de Front Royal, Luray, New Market, Elkton y Charlottesville, Virginia. Dentro del parque los visitantes pueden quedarse en el Skyline Lodge, Big Meadows Lodge o las cabañas en las Montañas Lewis los cuales son administrados por la Compañía Virginia Sky-line. Cada área tiene comedores, tiendas de abarrotes y lavanderías.

Hay tres zonas para campamentos en Big Meadows, Lewis Mountain y Loft Mountain que permiten un límite de 14 días y operan sin reservación. Cuentan con regaderas pero no hay contactos eléctricos y se advierte a los campistas que mantengan todo tipo de comida en un lugar seguro y cerrado lejos de los automóviles. Se permiten los campamentos primitivos en el campo siempre y cuando obtenga primero los permisos apropiados.

Para aquellos que quieran permanecer solo el día, existen baños y exposiciones en el Centro de Visitantes de Dickey Ridge y de Byrd en Big Meadow. El Centro en Byrd es particularmente maravilloso cerca de la puesta de sol porque ofrece un gran balcón natural que sirve de mirador desde donde puede admirar a los venados pastar. Se pueden rentar caballos por hora o por día en Skyland Lodge y se recomienda usar bicicletas a lo largo de los caminos pavimentados de Skyline Drive donde a los automóviles solo se les permite una velocidad de 60 km por hora. Se permite la pesca con una licencia de Virginia durante los meses de Abril a Octubre y durante la primavera puede observar a los pájaros.

Cuado visitar

Shenandoah es muy bello en cualquier época del año pero no siempre es accesible. De finales de Marzo hasta fin de Junio, las colinas cobran vida con flores amarillas, lirios llamados blue-eyed grass y el laurel blanco de la montaña así como muchas otras flores. La magia de la montaña empieza con el rocío temprano de la mañana y permanece todo el día alrededor de las cascadas que se alimentan del deshielo. Cuando los días se vuelven largos en el verano, las montañas van adquiriendo un verde mas profundo con las hojas de los árboles a su tamaño máximo y el musgo cubriendo el piso del bosque. Esta es la estación de mas visitantes ya que las montañas están mucho mas frescas que el valle, haciéndolas un gran retiro del calor del verano.

El otoño trae los rojos y amarillos a los árboles. La gente de Nueva Inglaterra dice que es uno de los mejores momentos par visitar las montañas que cobran vida con la fuerza de los colores del otoño de los maples, fresnos y helechos. El Skyline Drive se convierte en una belleza sorprendente durante esta corta temporada la cual usualmente empieza alrededor de mediados de Septiembre y dura aproximadamente un mes. Mas tarde, cuando la nieve del invierno cubre el área de blanco, el terreno es de un blanco pristino con líneas de color negro en contraste con un cielo de azul profundo. A pesar de que el parque está abierto todo el año, durante el invierno se puede cerrar por períodos cortos debido a severas tormentas de nieve. También los hoteles en el parque cierran alrededor de finales de Octubre y no abren sino hasta Marzo o Abril.

Escrito Por: Carla Lee Suson
Traducido por: Carmen Rodriguez Codeluppi
Crédito para la Foto de Arriba: © US National Park Service
Descripción de la Foto: Parque Nacional Shenandoah