Parque Nacional de Zion
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Parque Nacional de Zion

El Parque Nacional de Zion en Utah es uno de los mas bellos

En 1880, el científico Clarence Dutton declaró, "Nada puede exceder la maravillosa belleza de Zion. En proporción es mas o menos del mismo tamaño que Yosemite, pero la nobleza y belleza de las esculturas naturales que encontramos ahí no tienen comparación. Hay una elocuencia en sus formas que estimulan la imaginación con un poder singular y enciende en la mente una brillante respuesta".

Zion Canyon © Mike Leco / USATourist.com
Abarcando mas de 71,000 hectáreas (147 000 acres), el parque está afectado por una gran variedad de elevaciones desde 1,230 metros (3,700 pies), hasta casi 3,000 metros (8,726 pies) sobre el nivel del mar.

Desde el verdor del extenso valle hasta la blanca piedra arenisca que forma arrecifes que semejan torres levantándose hasta 700 metros (2,000 pies) de altura, Zion es el país de las maravillas de la imaginación visual. Esculturas monolíticas de piedra, exhuberantes bosques y estruendosos ríos forman un espectáculo que quita el aliento y el visitante que llega ahí por primera vez estará asombrado por la gran diversidad de colores, una vibrante combinación de magenta, azules y vermellón. El Parque Nacional de Zion se ha convertido en un destino popular para el turista que tiene la experiencia de visitar el Oeste de los Estados Unidos por primera vez así como para amigos del parque por largo tiempo.

Abarcando mas de 71,000 hectáreas (147 000 acres), el parque está afectado por una gran variedad de elevaciones desde 1,230 metros (3,700 pies), hasta casi 3,000 metros (8,726 pies) sobre el nivel del mar. El terreno cambia de desierto a bosque y lo atravieza un río que forma un cañón dramático conocido como el Narrows. El clima y la temperatura en el área son igualmente diversas, alcanzando mas de 38 grados C (100 grados F) en el verano mientra que las mas altas elevaciones se encuentran a menudo cubiertas de nieve durante los meses de invierno.

Mike's Tip para Zion: Asegúrese de no perderse de la película que dura 37 minutos llamada ''Treasure of the Gods'' (El Tesoro de los Dioses). El film es una descripción mítica de la historia del Parque Nacional de Zion y sus habitantes, incluyendo los Anasazi y los Nativos Americanos Paiute, los Conquistadores Españoles y los asentamientos Mormones. Esta película se muestra diariamente a intervalos regulares en la pantalla gigante del teatro Zion Canyon, localizado a la entrada del parque. La película está llena de aventuras incluyendo el deslizamiento en la cuerda, alpinismo, inundaciones y cinematografía, ganadora de premios, que lo dejará sin aliento.

Las mayores atracciones son las caminatas, el excursionismo y el alpinismo

Angels Landin© © Mike Leco / USATourist.com
Un paseo de un día, bastante mas extenuante, es el que lo lleva por la Angels Landing Trail, que sube 500 metros (1,500 pies) hasta la cima en donde se goza de vistas espectaculares del interior del Cañón de Zion.

Aunque las carreteras de acceso proporcionan una ruta escénica a través de la mayor parte del área, caminando es como mejor se conoce el parque y en muchas ocasiones, es la única forma de verdaderamente hacerlo. Hay una gran variedad de senderos disponibles, desde una ligera caminata escénica hasta excursiones de varios días que presentan grandes retos. Los mas populares paseos de un día son a la Emerald Pool Trail, la cual ondea a través de un bosque de maples, robles y chopos, pasa por numerosas cascadas hasta que llega a el pintoresco lugar donde se encuentran las Emerald Pools. Un paseo de un día, bastante mas extenuante, es el que lo lleva por la Angels Landing Trail, que sube 500 metros (1,500 pies) hasta la cima en donde se goza de vistas espectaculares del interior del Cañón de Zion.

El Parque Zion tambien porporciona muchas posibilidades para excursionistas. Se requiere un permiso especial par todos los excursionistas que deseen pasar la noche en el parque (estos están disponibles en la Oficina de Turismo por $5 dólares) y la mayor parte del terreno es de terracería pero verdaderamente vale la pena el esfuerzo.

El alpinismo de rocas es otro de los pasatiempos favoritos en el parque. Los altos arrecifes de piedra arenisca a lo largo del cañón proporcionan rutas que representan un reto para los alpinistas, por esto se ha vuelto la Meca de los alpinistas técnicos, sin embargo, mucha de la roca está relativamente suelta y es responsabilidad del alpinista el colocar su propia protección. Dada la clase de roca que prevalece en Zion, se recomienda este parque solo a alpinistas expertos.

La Riverside Walk y el Zion Narrows

Checkerboard Mesa © Mike Leco / USATourist.com
Desde el verdor del extenso valle hasta la blanca piedra arenisca que forma arrecifes que semejan torres levantándose hasta 700 metros (2,000 pies) de altura, Zion es el país de las maravillas de la imaginación visual.

Para relamente experimentar la magnificencia del Parque Nacional de Zion, asegúrese de seguir la Riverside Walk hasta el Virgin River. El camino pavimentado solamente tiene 3.2 km (2 millas) de largo y hay muchas exhibiciones y flores silvestres colgantes a los lados de los senderos. Al seguir la Riverside Walk, se llega a donde empieza el Zion Canyon Narrows, donde termina el pavimento. Desde este punto, los caminantes pueden continuar corriente arriba donde las paredes del cañón están a solo 8 metros (24 pies) de separación y miden mas de 300 metros (1,000 pies) de altura! Asegúrese de traer un buen par de botas y prepárese a mojarse. La mayor parte del cañón es demasiado angosta para que existan senderos forzando al excursionista a aventurarse dentro del río sobre rocas resbalosas. No se requiere un permiso especial para visitarlo por un día, pero es una buena idea checar las predicciones del tiempo y hablar con los guardabosques antes de aventurarse en el cañón, ya que a menudo suceden sorpresivas inundaciones.

Para los excursionistas mas aventureros, existe un sendero de 26 km (16 millas) a través de los Narrows. Los Narrows no es el paseo por el campo al que la mayor parte de la gente está acostumbrada. Localizado en el North Fork del Virgin River, el sendero llamado Narrows esta situado en un abismo de 300 metros ( 1,000 pies) de profundidad y que se hace tan angosto como 8 metros (25 pies) en muchos tramos. Esta es verdaderamente una maravillosa excursión que recomendamos enormemente. El paseo lo lleva a través de cascadas, jardines colgantes naturales y sorprendentes arcos esculpidos en la roca arenisca. El cañón se puede considerar como la cornucopia de las vistas, sonidos, olores y colores que desfían toda explicación.

Cómo llegar

Zion Shuttle Buses © Mike Leco / USATourist.com
No se puede entrar con vehículos privados al Cañón Zion, pero hay buenos estacionamientos en el centro para visitantes cerca de la entrada y transporte gratuito en ómnibus hacia el cañón.

El Parque Nacional Zion está ubicado al sudoeste de Utah, a 309 millas (515 km) al sur de Salt Lake City y a 43 millas (72 km) al noreste de St. George. Está a casi 158 millas (263 km) al noreste de Las Vegas Nevada. La mayor parte de los turistas entran al parque por la entrada que se encuentra cerca del pueblo de Springdale, bajando de la Autopista Interestatal 15 hacia la Autopista 9, cerca de St. George. El costo de la entrada para el parque es de $20 por vehículo o $10 por persona. También puede conseguir pases anuales por $40.

No se puede entrar con vehículos privados al Cañón Zion, pero hay buenos estacionamientos en el centro para visitantes cerca de la entrada y transporte gratuito en ómnibus hacia el cañón. Los ómnibus de transporte gratuito también salen de distintos sitios del centro de la ciudad de Springdale y lo llevan hasta el centro para visitantes. Los ómnibus salen desde el centro para visitantes cada pocos minutos para hacer el recorrido turístico por el Cañón Zion. Paran en diez sitios distintos por el cañón, brindándole acceso a varios puntos panorámicos y caminos para recorrer a pie. Durante el verano los ómnibus operan de 5:45 de la mañana hasta las 11 de la noche.

Como es el caso con la mayoría de los Parques Nacionales, la temporada más concurrida es durante los meses de verano de Junio, Julio y Agosto. Para evitar las grandes multitudes le recomendamos que planee su viaje para fines de la primavera o para principios del otoño. Aunque el parque está abierto durante los meses de invierno, las bajas temperatura y un poco de nieve limitan el tipo de actividades disponibles en la zona.

Hospedaje

El pueblo de Springdale está ubicado apenas saliendo del Parque Nacional Zion por el portal del sur. Tiene una buena variedad de hoteles, moteles, cabañas y residencias de cama y desayuno. La mayoría son muy buenos, pero los precios son de moderados a caros. También tiene varios restaurantes, estaciones de servicio y kioscos. La pequeña ciudad de Hurricane está 15 millas al oeste de la entrada del parque. Ofrece una variedad de restaurantes, un supermercado, varios kioscos, un centro comercial y varios moteles de precios moderados o bajos. El pueblo de St. George está a unas 30 millas al oeste de la entrada. Ofrece una amplia variedad de moteles de todos los precios, varios centros comerciales y muchos restaurantes y estaciones de servicio.

En el lado este del Parque Nacional Zion, encontrará el pequeño pueblo de Mount Carmel Junction, con un limitado número de lugares para hospedarse, entre ellos algunos moteles de precios moderados y algunos establecimientos de tipo ranchos rústicos bastante más caros. También ofrece algunas estaciones de servicio y tiendas pequeñas.

Hay un hotel rústico y dos campamentos dentro del parque y varios campamentos privados ubicados en las proximidades del parque.

Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Anabel Elliott
Crédito para la Foto de Arriba: © Guy Cazalet
Descripción de la Foto: Parque Nacional de Zion