Parque Nacional Arches
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Arches, Canyonlands and Natural Bridges

Parque Nacional Arches

The Needles © John Crossley
El área de Needles, hacia el sureste, es mas baja en elevación y cuenta con cañones mas bajos pero tiene una mayor variedad de formaciones rocosas.

Famoso por sus arcos de piedra arenisca roja

El Parque Nacional Arches es, por supuesto, famoso por los arcos de piedra arenisca roja que encontramos ahí con gran frecuencia. En el centro de visitantes se venden mapas en donde se muestra la localización de mas de 1,000 de ellos. Variando en tamaño, encontramos desde el Landscape Arch (con una abertura de 89 metros) hasta las pequeñas aberturas de un metro de ancho. Sin embargo, hay también muchas otras impresionantes formaciones de roca por todas las 25,000 hectáreas de parque y para ver toda el área necesitaría de varios días.

La entrada del parque esta sobre la US 191, a 20 millas al sur de la I-70 y justo al norte de Moab, el cual es el pueblo mas grande en el sureste de Utah y parecería que está lleno principalmente de moteles y tiendas de artículos para el ciclismo de montaña. Este pueblo, que fue originalmente un centro de explotación de uranio, está cerca de varios parques nacionales inluyendo los Parques Nacionales de Canyonlands, Colorado y Arches. Es el punto de partida para muchos viajes en embarcaciones que se inician en el Río Colorado.

Las formaciones se pueden ver desde la carretera o durante pequeñas excursiones

La carretera del parque sube un risco con agudas curvas en zig zag y luego ondea por 40 km a través de esculturas de roca roja, pasando cerca de las formaciones mas importantes. Este camino pasa por las torres Park Avenue y Courthouse, que son elevaciones monolíticas, y por cordilleras de roca que se encuentran aisladas en medio del gran terreno plano y desértico. Estas han sido presentadas en varias producciones cinematográficas, mas recientemente en ''Thelma and Louise''. La Windows Section contiene una mayor concentración de arcos y otras formaciones que tienen nombres obvios tales como Double Arch, Cove Arch y Balanced Rock. Todo en esta zona puede admirarse tanto de la carretera como excursionando.

Por el Wolf Ranch, una vereda de 2.4 km que cruza el arrollo por un puente colgante, que lo lleva a través de una pulida roca lisa, se llega hasta el especialmente escénico Delicate Arch. Este es el arco mas famoso en el parque y ha sido adoptado como el símbolo del estado apareciendo en las placas de Utah Centennial en los vehículos.

Algunas zonas son accesibles unicamente en vehículos de doble tracción

Debido a la profunda arena y las pendientes tan inclinadas, se requiere un vehículo de doble tracción para visitar otras áreas, las cuales incluyen Klondike Buffs, una concentración escénica de arcos y rocas en forma de aleta hacia el noroeste del parque. Como en la mayor parte del sur de Utah, las temperaturas en el verano en el Parque Arches puede llegar a los 45C lo que puede restringir las caminatas y excursiones. El clima del invierno no es severo pero cabe la posibilidad de alguna nevada.

Parque Nacional Canyonlands

Rock formation © John Crossley
Los 1,380 km cuadrados de parque contienen incontables cañones, arcos, espirales, y una tremenda variedad de otras formaciones rocosas.

Localizado en la confluencia de los Ríos Green y Colorado

El Parque Nacional Canyonlands cubre una vasta área de naturaleza salvaje en el sureste de Utah, localizado alrededor de la confluencia de los Ríos Green y Colorado. Por millones de años, los ríos y sus afluentes han erosionado las capas de roca dando como resultado una multitud de formas con una gran variedad de colores. Los 1,380 km cuadrados de parque contienen incontables cañones, arcos, espirales, y una tremenda variedad de otras formaciones rocosas. El Grand Canyon puede que sea el mas profundo y mas dramático. pero Canyonlands tiene mas variedad tanto en formaciones geológicas como en posibilidades de explorarlas. Ciertamente ofrece mucho mas soledad y aislamiento.

El área de Canyonlands fue designada como Parque Nacional en 1964. Antes de eso la mayor parte del terreno era virgen y bastante inaccesible. Mucho todavía es grandemente inaccesible; a pesar de que existen algunas carreteras pavimentadas. La mejor manera de ver la mayor parte de los parques es en un vehículo de doble tracción, pero casi todas las carreteras son bastante ásperas, y algunas grandes extensiones no cuentan con ningún tipo de camino. Bastantes menos turistas acuden a este parque en comparación con otros en Utah.

Los imponentes e inalcanzables cañones de los ríos Green y Colorado dividen al parque en tres secciones - Isalnd in the Sky, The Needles y The Maze. Viajar entre ellas es sumamente difícil y requiere varias horas en el vehículo.

Island in the Sky

Al Norte, la región de Island in the Sky es una plataforma ancha y alta con vistas de muchas millas de profundos cañones en todas direcciones. Hay algunos caminos para excursionar, incluyendo una vereda hacia Upheaval Dome, un colorido cráter tipo volcán.

The Needles

El área de Needles, hacia el sureste, es mas baja en elevación y cuenta con cañones mas bajos pero tiene una mayor variedad de formaciones rocosas. Hay muchas oportunidades de explorar y acampar y el área está relativamente libre de turistas.

The Maze

La sección de Maze, al oeste de los ríos, es la sección del parque mas salvaje y mas remota. Solo se puede llegar a ella manejando 80 km a lo largo de polvosos caminos de terracería. The Maze es una mezcla de cañones inhóspitos. Alrededor de ésta hay otras áreas remotas con aún mas cañones y formaciones.

Monumento Nacional Natural Bridges

Pocos turistas visitan Natural Bridges

El Monumento Nacional Natural Bridges cubre una área relativamente pequeña en el sureste de Utah, Es bastante remota y no está cerca de otros parques así que no tiene muchos visitantes. Natural Bridges se formó con el agua que corre, así que es bastante mas raro que los arcos que son el resultado de una variedad de otras fuerzas de erosión. Estos puentes naturales (natural bridges) tienden a encontrarse entre los cañones, algunas veces bastante escondidos, mientras que los arcos usualmente son altamente expuestos ya que a menudo son los últimos vestigios de arrecifes rocosos y cordilleras.

Atracciones: A diferencia del Parque Nacional de Arches, con mas de 2,000 arcos clasificados, aquí solo hay tres puentes. El área también tiene algunas viviendas indias incrustadas en los acantilados, representaciones pictográficas y cañones escénicos de piedra arenisca blanca. Una atracción mas moderna es el Photovoltaic Array, uno de los generadores de energía solar mas grandes del mundo. Se llega a el mediante un corto camino que empieza cerca del centro de visitantes.

The Bridges (Los Puentes): Existe una carretera de 15 km en forma de curva de un solo sentido, que tiene varios miradores de los tres puentes, actualmente conocidos como Sipapu, Kachina y Owachomu, después de que se les cambió el nombre para reflejar la historia India de la zona. El último es posiblemente el mas espectacular y también el mas fácil de llegar a el. El camino entre el cañón debajo del puente es de solo unos cuantos metros. Es el puente mas viejo en el parque y la caida de rocas ha hecho que se reduzca su grosor a solo 3 metros, así que posiblemente no dure mucho mas tiempo. No es necesario aclarar que el caminar arriba del puente no está permitido.

Escrito Por: John Crossley
Traducido por: Carmen Rodriguez Codeluppi
Crédito para la Foto de Arriba: © Guy Cazalet
Descripción de la Foto: Parque Nacional Arches