Monument Valley
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Monument Valley

El paisaje mas famoso en el Suroeste de los Estados Unidos

Gooseneck © John Crossley
Cerca de ahí está el Parque Estatal de Goosenecks y en él se encuentra un vasto mirador donde podemos admirar a varios ríos serpentendo a cientos de metros abajo del suelo por cañón muy profundo.

En Monument Valley posiblemente encontramos las imágenes mas inolvidables del Oeste Americano. Las aisladas mesetas y los cerros rojos rodeados de un desierto vacío y arenoso, han sido filmados y fotografiados incontables veces a través de los años. Debido a esto, el área puede parecer bastatne familiar aún en su primera visita, pero pronto es evidente que los colores naturales realmente son tan brillantes y profundos como lo son en las películas.

El valle no es realmente un valle en el sentido convencional sino que es un paisaje ancho y plano y algunas veces desolado interrumpido por las formaciones rocosas que se elevan cientos de metros en el aire, los últimos residuos de las capas de roca arenisca que alguna vez cubría toda la región.

Monument Valley se encuentra dentro de una Reservación de los Indios Navajos

Monument Valley se encuentra en su totalidad dentro de la Reservación de los Indios Navajos en la frontera de los estados de Utah y Arizona, cerca de la esquina sureste de Utah. La línea estatal pasa a través de los mas famosos lugares que se concentran cerca del pequeño pueblo de Goulding. Estos asentamientos aislados se establecieron en 1923 como un puesto para comercio de los indios pero ahora tiene una completa variedad de servicios para los visitantes. El pueblo está a 250 km (175 millas) de Flagstaff, Arizona, la cual es la ciudad mas cercana.

Solo hay una carretera principal, la US163, que enlaza a Kayenta, AZ, con US191 en Utah. En la franja que se aproxima a la frontera de Utah con Arizona desde el norte, encontramos la imagen mas famosa del valle - un camino largo, recto y vacío que va a través del desierto hacia los altos arrecifes rojos de 300 metros de altura que se ven a lo lejos en el horizonte. A pesar de que mucho se puede apreciar desde la carretera principal, muchos paisajes permanecen escondidos detrás de arrecifes largos (las mesas de Mitchell y Wetherill), al este del camino. Encontramos mas escenas para admirar dentro del Monument Valley Navajo Tribal Park (la entrada cuesta $2.50 dólares), sobre el lado corto del camino en el lado opuesto de la vuelta a Goulding.

Las mejores vistas están dentro de la Reservación Navajo

Valley of the Gods © John Crossley
En el Valle de los Dioses a 48 km (30 millas) al norte de Monument Valley a lo largo de US163, encontramos mas del mismo tipo de paisaje de formaciones de rígidas rocas rojas.

La vista que hay desde el centro de visitantes es suficientemente espectacular, pero la mayor parte del parque puede ser visto solo desde el Valley Drive, un camino de terrracería de unos 27 km. Comienza en el centro de visitantes y va alrededor de altos arrecifes y mesas incluyendo el Totem Pole una torre de roca frecuentemente fotografiada de 100 metros de alto pero solo unos cuantos metros de ancho. Desafortunadamente, sin un vehículo de doble tracción, el camino es muy irregular y difícil. Como alternativa hay muchos guías Navajo y lugares de renta de jeeps de doble tracción que esperan ansiosamente a un lado del centro de visitantes. Los precios típicos son alrededor de $15 dólares por un viaje de 3 horas. También puede excursionar el valle a caballo.

El área de Monument Valley y la reservación Navajo proporcionan excelentes oportunidades para admirar la cultura Nativa Americana y aprender algo de la gente Navajo. Puede obsevar como algunos artesanos Navajo elaboran sus objetos y comprar artículos hechos a mano. No tome fotografías de la gente Navajo, sus hogares o sus posesiones sin antes pedir permiso. A menudo esperan una pequeña propina cuando aceptan ser fotografiados.

Hay varios moteles, restaurantes y tiendas en Goulding, Utah. También puede encontrar hospedaje en Kayenta en Arizona, o en Bluff y Mexican Hat en Utah. La selección es un poco limitada así que se recomienda hacer reservaciones.

El Valley of the Gods (Valle de los Dioses) se encuentra en las cercanías

En el Valle de los Dioses a 48 km (30 millas) al norte de Monument Valley a lo largo de US163, encontramos mas del mismo tipo de paisaje de formaciones de rígidas rocas rojas. Este valle es casi tan escénico como Monument Valley pero la entrada es gratis y tiene muy pocos visitantes. Se llega por una carretera de terracería que empieza cerca del pequeño pueblo de Mexican Hat. Este pequeño asentamiento fue nombrado así por una curiosa formación de una roca plana de 30 metros de diámetro sostenida precariamnete sobre otra mucho mas pequeña en la punta de una colina.

Alrededor de Mexican Hat corre lentamente el Río San Juan y pasa por un cañón con muchas vueltas anchas. Cerca de ahí está el Parque Estatal de Goosenecks y en él se encuentra un vasto mirador donde podemos admirar a varios ríos serpentendo a cientos de metros abajo del suelo por cañón muy profundo. Se permite acampar gratis en el mirador y, a pesar de que hay algunos sitios para hospedarse, este es un excelente lugar para pasar la noche - los visitantes se pueden estacionar a tan solo unos metros de la orilla del arrecife y ver el efecto de la puesta del sol en las paredes del cañón.

Escrito Por: John Crossley
Traducido por: Carmen Rodriguez Codeluppi
Crédito para la Foto de Arriba: © USATourist.com
Descripción de la Foto: Valle de los Dioses