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San Antonio, Texas

Hogar del Álamo

La ciudad de San Antonio está ubicada en el centro sur de Texas, aproximadamente a unas 200 millas al sudoeste de Houston, y a unas 150 millas al norte de la frontera mejicana. Es conocida por su bello Paseo del Río y por el Álamo, sitio histórico nacional, también considerado lugar sagrado de la Independencia Mejicana. Tiene una cultura hispánica muy rica y una importante población de Tejanos (Texano - Mejicanos). Esto genera una comunidad muy característica, con la grandeza de una antigua colonia española. Es un destino turístico muy popular, con muchas atracciones históricas y culturales, y una amplia variedad de entretenimientos.

El Aeropuerto Internacional de San Antonio esta ubicado 13 millas al norte del centro de la ciudad, siguiendo la ruta 281. El transporte para los hoteles del centro se puede obtener por medio de taxis por unos $15, en autobuses por $8 o en transporte público por menos de un dólar. Se puede manejar desde San Antonio a Houston en cuatro horas, siguiendo la autopista interestatal 10. También se puede conducir en automóvil a Corpus Christi, en la Costa del Golfo, o a Laredo, en la frontera mejicana, en poco menos de dos horas.

Como en la mayoría de la ciudades del sur, en San Antonio puede hacer mucho calor en los meses de verano, especialmente en julio y agosto. En invierno se puede poner frío, pero rara vez es extremadamente frío. Las mejores épocas para visitarla son la primavera y el otoño.

El Álamo es una de las atracciones principales de Texas

El Álamo y el Paseo del Río son las atracciones turísticas más importantes de San Antonio, y las dos atracciones principales de todo el estado de Texas. El Álamo es una Misión Española parcialmente reconstruida, ubicada en el centro de la ciudad. Fue el lugar en el que murieron en 1936, 189 patriotas de Texas, mientras defendían su tierra contra la muy superior armada mejicana, dirigida por el General Antonio López de Santa Ana. Entre los defensores estaba el famoso Davy Crockett y el pintoresco tejano Jim Bowie, guerrero conocido por sus habilidades con los cuchillos. El pequeño museo de artefactos históricos, ubicado en la reconstruida capilla , tiene acceso gratuito. A una cuadra de la Plaza del Álamo, se puede revivir la histórica Batalla del Álamo en el Teatro IMAX Rivercenter de San Antonio y en el Teatro de efectos especiales "Aventura en Texas" (Texas Adventure).
The Alamo© Mike Leco / USATourist.com
El Álamo es una Misión Española parcialmente reconstruida, ubicada en el centro de la ciudad. Fue el lugar en el que murieron en 1936, 189 patriotas de Texas, mientras defendían su tierra contra la muy superior armada mejicana, dirigida por el General Antonio López de Santa Ana.

El Paseo del Río, o River Walk es una atracción única de San Antonio. Más de 2.5 millas del Río San Antonio, el cual corre a través del corazón mismo de la ciudad, han sido convertidas en un hermoso y florido cañón ribereño. Sus riberas están bordeadas de árboles, flores tropicales, cascadas y caminitos zigzagueantes. Numerosos puentes pintorescos lo atraviesan y botes de paseo recorren sus aguas plácidas. Compitiendo por la vista al río hay restaurantes, bares, clubes nocturnos, comercios, hoteles, centros de compra (shopping malls) y lujosos departamentos . Los fines de semana, el paseo del Río se transforma, rebozante de música, entretenimiento y actividad. Un recorrido en bote de paseo cuesta $5.25 y es una muy buena manera de ver todo el paisaje que ofrece la ribera.

Abundante cultura hispánica y herencia mejicana

La Villita, junto al Paseo del Río, es una sección histórica del centro de la ciudad, que ha sido transformada en comunidad de artes y manualidades, con pequeños comercios que venden regalos y recuerdos interesantes. A unas pocas cuadras al sur, el Distrito Histórico King Williams tiene cientos de casas victorianas finamente preservadas. Temprano en la mañana, visite la Casa Guenther, ubicada en esa misma zona, y haga una parada en su restaurante, para disfrutar del mejor desayuno de la ciudad.

El Mercado, ubicado en el extremo oeste del centro de la ciudad, es el más grande mercado mejicano de los Estados Unidos. Allí se pueden comprar hermosas piezas de cerámica hechas a mano, joyas, arte y vestimenta a precios muy baratos. En esta zona se encuentran también algunas otras atracciones culturales latinas, entre ellas el Palacio del Gobernador Español, la casa-museo Navarro y la Catedral San Fernando. Tranvías locales lo llevarán por toda la zona céntrica por una modesta tarifa de 50 centavos.

El Museo Buckhorn es una vieja Taberna del Oeste

Próximos a la Plaza del Álamo hay varios museos y atracciones culturales interesantes, entre ellas el Museo de Niños de San Antonio y el Museo y Colección de Circo Hertzberg. La Taberna y Museo Buckhorn es muy interesante. Es una antigua taberna y restaurante del oeste, con museo de cuernos de animales, cosas notables de coybows y artefactos extraños. Es un buen lugar para ir a disfrutar de una bebida fría y un almuerzo rápido.
HemisFair Park© Mike Leco / USATourist.com
La torre de las Américas mide 750 pies de alto y se ubica en medio del hermoso Parque HemisFair, a unas cuadras al sudeste del centro de la ciudad.

La torre de las Américas mide 750 pies de alto y se ubica en medio del hermoso Parque HemisFair, a unas cuadras al sudeste del centro de la ciudad. Por unos pocos dólares se puede subir hasta el balcón de observación , o se puede cenar en el restaurante de la torre, con vista a toda la ciudad. El Instituto de Culturas Tejanas de la Ciudad de San Antonio, dependiente de la Universidad de Texas, está ubicado junto al Parque HemisFair, y el complejo deportivo Alamodome, se encuentra al otro lado de la autopista, junto al Centro de Entretenimientos Estación Sunset.

El Parque Nacional Histórico Misiones de San Antonio está en los suburbios del sur de San Antonio. Tiene restos de cuatro misiones españolas en distintos estados de preservación. La Misión San José es la que ha sido mejor preservada, con su complejo completamente reconstruido, como se hubiera visto en tiempos coloniales. Permite ver cómo funcionaba la misión como una comunidad agrícola y fabril autoabastecida, con casas para cientos de Indios Americanos Nativos pacificados.  

Schlitterbahn, ¿Un parque acuático Alemán en Texas?

Hay varios parques de diversiones en las afueras de la ciudad. Mundo Marino San Antonio, con sus shows acuáticos, está ubicado a 15 minutos al oeste del centro urbano; el Parque Six Flags Fiesta Texas y el Parque acuático Splashtown, a unos 15 minutos al norte. Schlitterbahn, a unas 30 millas al norte por la ruta 35, en muy interesante. Este parque acuático de estilo alemán, con todo y réplica de castillo y uno de los más grandes y mejores toboganes de agua del país, se ubica en medio de una colonia alemana llamada New Braunfels. Los restaurantes en este pequeño pueblito se especializan en bratwurst y pastel de manzana (strudel), y también ofrecen el típico asado tejano.(barbeque).

Hay muchas oportunidades para jugar al golf o al tenis en cualquier época del año, en los numerosos campos y canchas de las proximidades de San Antonio. Se puede cabalgar en los ranchos y establos de las afueras de la ciudad.

Paseos en automóvil en el sur de Texas

Los paseos de día y recorridos en automóvil que parten desde San Antonio son: Paseo de medio día a las hermosas playas de arenas blancas del Golfo de Méjico en Corpus Christi e Isla South Padre, con paradas en el camino para visitar el inmenso Rancho King, cerca de Kingville. Otro paseo de medio día hacia el sur, permite visitar el pueblo de frontera Laredo, Texas y luego cruzar el Río Grande para hacer compras en Nuevo Laredo, Méjico. Yo personalmente prefiero un viaje de placer hacia el norte, atravesando la comunidad alemana de New Braunfels, para visitar LBJ, Rancho del Presidente Lyndon Johnson, en su época ubicado en la antigua comunidad alemana de Fredricksburg. Se puede visitar también Luckenbach, Texas, un pequeño pueblito en el medio de la nada, que se ha hecho famoso por sus estrellas de la música country como Willie Nelson y Waylon Jennings.
Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Anabel Elliott
Crédito para la Foto de Arriba: © Mike Leco / USATourist.com
Descripción de la Foto: El Paseo del Río, o River Walk es una atracción única de San Antonio.