Parque Nacional de Big Bend
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Parque Nacional de Big Bend

Donde el Tiempo se Detiene

El Parque Nacional Big Ben es el país de las maravillas de desértica belleza en donde encontramos algo para todos. Apodado ''el despoblado'' por los exploradores españoles, esta región es áspera, seca, bella y peligrosa pero el tiempo parece detenerse en el silencio de las Montañas Chisos o mientras flota por el Río Grande. Si alguna vez ha deseado alejarse de absolutamente todo y regresar a la naturaleza, Big Bend es el lugar perfecto.

El nombre del parque viene de la curva en forma de U que forma el Río Grande en la frontera entre Texas y México. La mayor parte del parque es parte del desierto de Chihuahua, el cual se extiende hasta muy adentro de México, sin embargo en el parque también encontramos el verdor de las planicies que inunda el Río Grande y los bosques de las Montañas Chisos. Los geólogos y los coleccionistas de rocas adoran los fósiles y las formaciones de piedra caliza y arenisca en los cañones de Santa Elena, Mariscal y Boquillas, mientras que los observadores de aves se deleitan con los 450 tipos de aves variando desde el cómico correcaminos hasta colibrís y el halcón peregrino. Para las personas en buena condición y que gustan de las actividades al aire libre, existen cientos de kilómetros de caminos para escoger mientras que el viajero que busca descansar puede conducir por mas de 160 km de carreteras escénicas.

Las Planicies del Río Grande

Este magnífico río literalmente corta a través de montañas y la parte donde el color es mas verde es Big Bend, las altas paredes del acantilado que se encuentra a ambos lados le da al visitante una sensación de aislamiento. Las canoas y las balsas requieren permisos especiales antes de ser admitidas. Existen locales que venden equipo a la salida del parque y también ofrecen recorridos por el río. No está prohibido nadar pero tampoco se recomienda ya que el Río Grande tiene fuertes corrientes, grandes caidas y pueden ocurrir inundaciones peligrosas. A los pescadores les encanta la pesca de bagre. Los excursionistas pueden seguir el río a través de Santa Elena, los cañones de El Mariscal, El Hot Spring y Boquillas y tener una vista de los cientos de pájaros y animales que vienen a beber agua al río. Si desea transportación pero le gustaría permanecer lejos de el río, el Camino Del Río es una excelente ruta pavimentada que sigue el Río Grande a través de montañas y cañones. Sin embargo, esta carretera tiene algunos peligros como algunas pendientes muy pronunciadas, curvas muy cerradas y en ocasiones algún animal de ganado.

El Desierto de Chihuahua

El terreno en este desierto está limitado en tres de sus lados por montañas y en el cuarto lado por planicies semiáridas. Las montañas ayudan a atrapar las lluvias, lo que hace que esta área permanezca verde, casi como un desierto exhuberante. Ciertamente, después de las tormentas del verano, el terreno revive con flores de colores de los nopales, magueyes, cactus y lechuguillas. Los animales de este lugar son eminentemente nocturos a excepción del venado, coyotes, jabalís, zorrillos y liebres, que ocasionalmente se pueden ver. La mejor temporada para visitar esta región es durante el invierno. Cuando el resto del país está cubierto de nieve, el desierto tiene una confortable temperatura de 27C pero puede llegar a estar hasta 42C en el verano. A los excursionistas y los ciclistas de montaña, siempre se les recomienda llevar cantidades extras de agua de la que piensan consumir. El clima seco hace que la deshidratación sea el peligro mas serio aquí.

Las Montañas Chisos

Las Montañas Chisos surgen en el centro del desierto, en la parte inferior de la curva de el Río Grande. Formadas por los movimientos volcánicos durante la era Glacial, esta tierra se ha convertido en una isla de terreno fértil rodeada por los áridos terrenos bajos. Muchas plantas y animales están atrapados aquí, creando un medio aislado en donde ellos viven y crecen. Cuando atraviesa los pastizales de Green Gulch hacia arriba de las montañas, los matorrales empiezan a crecer mas altos hasta que, eventualmente, aparecen los juníperos, pinos y robles. Estos crecen en grupos en las secciones donde escurre la lluvia. También crecen, en su límite ecológico, el pino ponderosa, el pino Douglas, el Ciprés Arizona, el álamo y el maple. Las Chisos, dada su naturaleza tan especial, son el centro de actividades recreacionales del parque. Aquí, los visitantes pueden escalar las rocas o los picos volcánicos, caminar, cabalgar o pasear en automóvil en el popular The Ross Maxwell Scenic Drive, que atraviesa las tres áreas.

Amenidades y Alojamiento

El único restaurante en zona es parte de el albergue de las Montañas Chisos el cual también tiene una tienda, cuartos estilo motel y cabañas hechas de piedra que se rentan. El albergue casi siempre esta lleno así que es una buena idea hacer siempre sus reservaciones con tiempo de anticipación. Hay otros moteles disponibles a una corta distancia de la salida del parque en los pueblos de Terlingua, Alpine y Fort Davis.

Existen cinco centros de visitantes y estan esparcidos a través del parque con sanitarios, mapas, agua y teléfonos. Sin embargo en Basin, Castolon, Panther Junction y Rio Grande Village, puede encontrar pequeñas tiendas de abarrotes en las estaciones de gasolina en donde puede comprar bebidas y provisiones para campamentos. En Castolon, que ha sido el distrito de negocios desde 1919, encontramos casas de adobe que reflejan la usanza de los asentamientos de los ganaderos y granjeros Mexicanos.

Los dos campamentos del Servicio Nacional de Parques son el Chisos Basin y el Rio Grande Village, ambos tienen un trairler park y tienda de abastecimientos. Se permiten las pequeñas casas de campaña para pasar la noche pero con muchas recomendaciones. No se permiten fogatas dado el extremo peligro de incendios. Las mascotas pueden quedarse en el campamento pero no se permiten en el parque. Muchas mascotas han terminado siendo la cena de algun animal salvaje. También debe tener mucho cuidado al escoger el lugar donde acampa. Las lluvias del verano a menudo se convierten en marejadas y acaban en inundación durante la noche.

Estaciones

Dependiendo de a donde vaya en el parque, realmente no existe una mala época para que visite esta maravilla rocosa. Las noches en el invierno pueden estar cerca del punto de congelación en las montañas pero durante el día el clima es tal que le permite usar manga corta en el desierto. Durante el verano, el calor es insoportable en el desierto pero confortable en las montañas. Las lluvias del verano pueden molestar a los visitantes ya que las inundaciones pueden dar lugar a que cierren las carreteras y hacer algunos pasajes muy difíciles. De cualquier manera, los vigilantes del parque advierten que el clima ocasiona mas muertes y lesiones entre los excursionistas que cualquier otro factor. Si planea excursionar o acampar, venga bien preparado para cambios de clima dramáticos e inesperados.

Escrito Por: Carla Lee Suson
Traducido por: Carmen Rodriguez Codeluppi
Crédito para la Foto de Arriba: © Getty Images
Descripción de la Foto: El paisaje rugoso del Parque Nacional de Big Bend