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Houston, Texas

Houston, Texas está ubicado en la costa este del estado, aproximadamente unas 30 millas de la ciudad porteña de Galveston. Está a 350 millas al oeste de Nueva Orleáns, Luisiana y a 300 millas al noreste de la frontera con Méjico. Houston es un gran centro metropolitano con un ambiente cosmopolita sofisticado y todas las atracciones que se pueden esperar de una gran ciudad. Es el centro de negocios, tecnológico y comercial del estado de Texas.

El terreno que la rodea es bajo y chato, con un clima cálido y húmedo. En las zonas agrícolas de los alrededores se cultiva algodón, caña de azúcar y arroz. El clima de verano puede ser bastante caluroso y húmedo. Los inviernos son frescos pero casi nunca muy fríos. La primavera y el otoño ofrecen a los visitantes las mejores condiciones climáticas.

Un centro metropolitano moderno con un buen sistema de caminos

El Aeropuerto Intercontinental George Bush, ubicado 20 millas al norte del centro de la ciudad, es el principal aeropuerto de Houston, con muchos vuelos diarios domésticos e internacionales. El viaje en auto hasta el centro dura unos 30 - 60 minutos, dependiendo del tráfico. Hay vans y ómnibus privados que, por sólo $20, lo llevan a muchos destinos en el centro de la ciudad y otras zonas suburbanas. El Aeropuerto William P. Hobby es más pequeño, está ubicado a siete millas al sur del centro de la ciudad y ofrece muchos vuelos domésticos hacia todo Estados Unidos. Está a sólo 15 minutos del centro. Las vans y ómnibus privados desde este aeropuerto cuestan $15.
Downtown Houston© Heart Patrick
Houston es un gran centro metropolitano con un ambiente cosmopolita sofisticado y todas las atracciones que se pueden esperar de una gran ciudad.

Houston tiene una excelente red de rutas que incluye tres sistemas que rodean la ciudad a distintas distancias del centro. La Ruta 10 circunvala la ciudad a un radio de 4 millas. La Ruta 8 y la Ruta Sam Houston Parkway forman un cinturón doble a unas 8 millas, y la Ruta 6 forma otro cinturón exterior a casi 15 millas del centro. Hay inmensas intersecciones entre estas rutas que a veces pueden confundir a los conductores que no son de esta zona. A pesar del excelente sistema de rutas, durante las horas pico, el tránsito queda casi completamente detenido, ya sea debido a construcciones en las rutas o a la gran cantidad de vehículos.

La sección cultural se encuentra cerca del centro de la ciudad

La zona del centro tiene una magnífica sección antigua de la ciudad que ha sido reconstruida e incluye un museo al aire libre, justo al lado del parque Sam Houston. El centro cultural de Houston, con su Museo de Bellas Artes, Museo de Niños, Museo de Ciencias Naturales, Museo de Artes Contemporáneas y otras atracciones culturales, se encuentra un poco más al sur. El Complejo de Entretenimientos Bayou Place y el Campo Enron, el nuevo hogar del equipo de béisbol de los Astros, están también en los alrededores.

Más hacia el sur se encuentra el más antiguo, pero aún impresionante Astródomo. Es sede del show anual de ganado, que se lleva a cabo cada Febrero. Este importante festival incluye uno de los rodeos más grandes del mundo, un campeonato nacional de barbacoa, el asado americano y presentaciones en vivo de muchos artistas. Con sólo tomar la ruta Interestatal I-610 y dar una vuelta alrededor de este estadio, llegará al parque de diversiones Six Flags Astroworld y a Six Flags Waterworld.

El Centro Espacial Houston es la atracción local más visitada

El Centro Espacial Houston está ubicado 25 millas al sudeste de la ciudad, tomando la autopista I-45, cerca de la ciudad de Texas y Galveston. Es la atracción más concurrida de toda la zona de Houston. El centro para visitantes de este establecimiento de la NASA está abierto al público de lunes a viernes durante el invierno y todos los días durante el verano. Por $15 podrá explorar las distintas exhibiciones, ver una película de I-Max, probar sus habilidades para viajar en el espacio por medio de varios recorridos interactivos y visitar los centros de control de las misiones espaciales y los centros de entrenamientos para astronautas. Esta es una excelente experiencia para niños y adultos.
Houston Space Center© Mike Leco / USATourist.com
El Centro Espacial Houston está ubicado 25 millas al sudeste de la ciudad, tomando la autopista I-45, cerca de la ciudad de Texas y Galveston.

Otra atracción muy concurrida es el Parque Histórico Rancho George, ubicado 25 millas al sudoeste de Houston, cerca de Richmond, Texas. Este parque histórico viviente, de 480 acres, está en el centro de un rancho de ganado de 21.000 acres. Allí podrá conocer a verdaderos cowboys y observarlos realizar sus tareas de mantenimiento del rancho. Hay personajes en trajes que le mostrarán las exhibiciones históricas y le explicarán distintos aspectos de la vida de los primeros rancheros y campesinos.

El Rancho George y el Campo de Batalla San Jacinto son otros puntos de interés

El Parque Estatal Campo de Batalla y el museo San Jacinto, con su obelisco de 570 pies de alturas están a unas 25 millas del centro de Houston. Este sitio conmemora la batalla que le dio a Texas su independencia. Podrá visitar el Barco de Guerra Texas, que data de la época de la Primera Guerra Mundial y que participó de la llegada a Normandía durante el Día D. El museo, el monumento y el barco están abiertos todos los días.

Galveston está a menos de una hora de manejo de Houston, si viaja por la autopista I-45. Esta ciudad porteña que sirvió una vez como escondite para piratas, tiene un distrito antiguo lleno de casas Victorianas. Sus elegantes calles están bordeadas con plantas tropicales y un largo recorrido junto a la playa, con restaurantes con especialidades de peces y mariscos, clubes nocturnos y bares. Los Jardines Moody tienen tres grandes pirámides de vidrio conteniendo una selva tropical, un acuario y una laguna tropical.

Tendrá muchos lugares para ir de compras en Houston

Por toda la zona de Houston encontrará muchos centros comerciales. La Galleria, en la zona de uptown del centro, es la más impresionante, ya que tiene una gran variedad de tiendas internacionales. Highland Village y Uptown Park son otros centros comerciales también en esta zona. Más hacia el oeste está Katy Mills Mall, con muchos negocios de venta directa de fábrica, negocios de venta al minorista, restaurantes y centros de entretenimientos. Deerbrook Mall, Willowbrook Mall y Woodlands Mall están en al norte del centro comercial. Baybrook Mall está más al sur, sobre la ruta que lo lleva a la NASA y a Galveston.

Deportes, Actividades Culturales y de Recreación

El equipo de béisbol de los Astros juega en el nuevo estadio Enron. Desde principios de 2002, la nueva franquicia del Equipo de Fútbol de la Liga Nacional llamado los Houston Texans, jugarán en el nuevo Estadio Reliant. Houston también tiene un equipo de la Asociación Nacional de Básquetbol de Mujeres, llamado los Houston Comets. Hay una pista de carrera para caballos de pura raza en el noroeste de Houston, un pista de carrera para perros greyhound al sur del centro comercial, y más de una docena de campos de golf en todos los alrededores.

Entre las actividades culturales que ofrece está la mundialmente famosa Sinfonía de Houston, la Gran Ópera de Houston y el Ballet de Houston. Hay varios teatros que ofrecen una variedad de obras. desde musicales de Broadway hasta producciones avant-garde y serios dramas. Podrá elegir entre muchos museos, galerías de arte y otros puestos que ofrecen toda clase de entretenimiento en este vibrante centro metropolitano.
Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Anabel Elliott
Crédito para la Foto de Arriba: © Heart Patrick
Descripción de la Foto: Una vista de la ciudad de Houston céntrica