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Austin, Texas

Austin, Texas es la cuarta ciudad más grande de Texas y la décimo séptima ciudad más grande de los Estados Unidos. Ubicada en la Región de las Colinas de Texas, Austin está a aproximadamente 176 millas (283 km) al sur de Dallas, Texas, a 147 millas (237 km) al noroeste de Houston, Texas y a 458 millas (737 km) al oeste de Nueva Orleáns, Luisiana. Austin tiene inviernos no muy fríos y veranos muy cálidos y húmedos. Durante la primavera y el otoño tiene lluvias frecuentes.

Austin está sobre el Río Colorado y tiene muchos lagos en sus alrededores, incluyendo tres lagos creados por la mano del hombre dentro de la misma ciudad. Los lagos son muy concurridos para practicar actividades acuáticas como natación, esquí acuático, pesca y navegar en botes y barcos. El Monte Bonnell es uno de los puntos más altos de Austin. Está junto al lago Austin y tiene una elevación de 780 pies sobre el nivel del mar, por lo que es un punto excelente para ver toda la ciudad de Austin o simplemente disfrutar del atardecer.

El Aeropuerto Internacional Austin-Bergstrom está al sudeste de Austin a unas ocho millas del centro. El Aeropuerto está ubicado en el sitio donde antes se encontraba la Base Bergstrom de las Fuerzas Aéreas, sobre la Autopista de Texas 71 y la Autopista 183. Este aeropuerto ofrece una variedad de restaurantes y tiendas de negocios con artículos tradicionales de Texas, pero el aspecto más destacado del aeropuerto es su Escenario de Música en Viva, donde actúan artistas locales.

La Capital Mundial de Música en Vivo

Two Austin Musicians © Austin Convention and Visitors Bureau
La Calle Sexta es el corazón de la zona musical de Austin y aquí es donde encontrará todas las noches, actuaciones de música en vivo de todos los géneros musicales.

A Austin se la llama la Capital Mundial de Música en Vivo. La Calle Sexta es el corazón de la zona musical de Austin y aquí es donde encontrará todas las noches, actuaciones de música en vivo de todos los géneros musicales. La Calle Sexta consiste de siete cuadras históricas entre el Congreso y la Autopista 35. Aquí encontrará muchas galerías de arte, clubes nocturnos, bares, restaurantes, puestos de tatuajes y más. En la Calle Sexta también se realizan muchos eventos anuales. Cada año, durante el fin de semana siguiente al Día de Conmemoración a los soldados caídos, Austin se llena de motociclistas para el Rally de Motociclistas de la República de Texas. Cada mes de Marzo hay dos conferencias en Austin: El Festival y Conferencia de Música del Sudoeste (South by Southwest Music Conference and Festival (SXSW)) y la Convención de Eventos Interactivos y Películas del Sudoeste (South by Southwest Film and Interactive Events Convention).

En Austin está la Universidad de Texas

En Austin está la Universidad de Texas, conocida a menudo como "UT" o simplemente como "Texas". Es la Universidad más grande de Texas y una de las más grandes de los Estados Unidos. Por todo el estado de Texas verá los colores anaranjados de los uniformes deportivos de la universidad y su mascota, el novillo de cuernos largos.

La Torre de la Universidad de Texas es el edificio más destacado y más querido de la ciudad. Mide 307 pies (93.57 m) de altura y aunque es más bajo que el edificio estatal de Capitolio, parece ser más alto por el lugar en que fue construido. La torre fue abierta al público en 1937 y desde entonces ha sido un punto preferido por los turistas.

La Torre de Texas tiene una historia oscura. En 1966 el gobierno de la ciudad se vio forzado a cerrar la torre debido a un francotirardor. Charles Joseph Whitman asesinó a 15 personas e hirió a otras 31 antes de que lo matara la policía. Dos años después la torre reabrió, pero para mediados de los años 70 volvió a cerrar debido a una ola de saltos suicidas. Finalmente en 1999, la torre se volvió a abrir al público, pero ahora con medidas de seguridad: los visitantes deben pasar por un detector de metales antes de ingresar. Hay una barricada en el balcón de observación que previene caídas o saltos y empleados de seguridad presentes durante los horarios de visita. La torre fue cerrada nuevamente luego de los ataques del 11 de Septiembre del 2001, pero ha vuelto a abrir.

Austin tiene muchas otras atracciones

Austin es la ciudad Capital del Estado de Texas y aquí encontrará la Mansión del Gobernador. es una hermosa mansión construida en el estilo griego, ubicada cerca del Capitolio estatal, en la esquina de las calles 11 y Colorado. Es un Punto Histórico Nacional, y la residencia ejecutiva más antigua en toda la zona del Oeste del Mississippi. Las familias de los gobernadores de Texas han vivido en la Mansión del Gobernador desde 1856. Los turistas pueden hacer recorridos de la Mansión y de sus jardines.

Capital Building © Austin Convention and Visitors Bureau
Austin es la ciudad capital del estado de Texas.

El Museo Bob Bullock de la Historia de Texas está en el centro de Austin y es un muy buen lugar para aprender la "Historia de Texas". El museo transporta a sus visitantes hacia atrás en el tiempo, con tres pisos de exhibiciones interactivas. El Museo tiene un espectáculo de efectos especiales llamado La Estrella del Destino, y el único teatro de formato gigante IMAX de Austin, con la película: Texas: La Gran Imagen.

Centro de Flores Salvajes de Lady Bird Johnson es un jardín botánico dedicado a la flora y fauna nativa de la zona. Nombrada en honor a la primera dama, esposa del Presidente Lyndon Johnson, Lady Bird Johnson fue la fundadora de este centro junto con la actriz Helen Hayes en 1982. Los visitantes pueden aprender sobre los árboles, arbustos y cacti nativos de la Zona de las Colinas de Texas, y pasear por dieciséis jardines, incluyendo un increíble Jardín de Mariposas.

El Parque Metropolitano Zilker está sobre 351 acres sobre la Ruta Barton Springs y ofrece un montón de actividades, tanto para residentes como para turistas. Algunas de las actividades de las que puede participar en el Parque Zilker incluyen nadar en la Piscina Barton Springs (una piscina que recibe aguas de manantiales naturales), el Jardín de Esculturas Umlauf, los Jardines Botánicos Zilker, el Zilker Zephir (un viaje en tren de miniatura), andar en canoa el Lago Town, el Centro de Ciencias y Naturaleza de Austin y eventos musicales y festivales de arte.

Vea volar los murciélagos

La atracción más espectacular de Austin es la colonia urbana de murciélagos más grande del mundo, que reside bajo el Puente de la Avenida del Congreso. Cada noche durante el verano, la gente se reúne para ver con fascinación a un millón y medio de murciélagos mejicanos emerger del puente para salir a cazar. Durante estos viajes, los murciélagos del congreso devoran entre 10.000 y 20.000 libras de insectos. Estos murciélagos, en su mayoría hembras, migran cada primavera desde el centro de Méjico hasta Austin. A principios de verano, cada hembra da a luz a una cría, con la cual casi se duplica la población de murciélagos.

Dale Whistler, un artista local de Austin, diseñó uno de los puntos más famosos de Austin, una escultura enorme de un murciélago. Está frente sobre la Calle Congreso y la Ruta Barton Springs.

Escrito Por: Elizabeth L. Blair
Traducido por: Anabel Elliott
Crédito para la Foto de Arriba: © Austin Convention and Visitors Bureau
Descripción de la Foto: Austin es la capital mundial de música en vivo.