Parque Nacional Montañas Humeantes
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Las Grandes Montañas Humeantes y Pigeon Forge, Tennessee

Smoky Mountain waterfall© Art Today
El Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes tiene más de 500.000 acres de bosque con hermosos arroyos y numerosas cascadas.

Las Grandes Montañas Humeantes (Great Smoky Mountains) son parte de la Cadena Montañosa de los Apalaches, y ocupan más de 800 millas cuadradas, desde el extremo oeste de Carolina del Norte hasta Gatlinburg, Tennessee. Los indios Cheroquis les dieron su nombre. Llamaron a estas montañas "las Shaconage", por el vapor grisáceo que cubre sus picos.

El Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes tiene más de 500.000 acres de bosque y es una de las áreas protegidas más grandes de todo el territorio al Este de las Montañas Rocallosas. Tiene hermosos arroyos y numerosas cascadas, bosques vírgenes de abetos rojos y cientos de millas de elaborados senderos para recorrer a pie. También hospeda a más de 50 especies de mamíferos, entre ellos osos negros, ciervos de cola blanca, zorros y linces. Las Grandes Montañas Humeantes se elevan desde unos 800 pies hasta unos 6.643 pies, siendo el Monte LeConte el pico más alto de todos.

El Parque más visitado de los Estados Unidos

Este parque tiene mucho para ofrecer y es uno de los más visitados de los Estados Unidos. Cada año, más de 9 millones de visitantes disfrutan de este parque y sus muchas actividades, recorriendo los senderos a pie, haciendo picnics al aire libre, pescando, andando a caballo o en bicicleta, navegando en canoas, o haciendo whitewater rafting en balsa por las turbulentas aguas de ríos y arroyos, esquiando y hasta haciendo snowboarding. Para hospedarse puede optar entre rústicos campamentos hasta cálidas cabañas, chalets privados y exclusivos complejos hoteleros.

Aunque está abierto todo el año, las temporadas más visitadas son de mediados de Marzo hasta Octubre, con el tráfico más pesado coincidiendo con el verano y el otoño. El principal acceso al Parque Nacional está al sur de Pigeon Forge, Tennessee, sobre la ruta US 441. Puede obtener información en el Centro de Información del Parque Nacional o viajar un poco más hacia el sur hasta el Centro para Visitantes de Sugarlands y La Oficina Central del Parque. Allí encontrará muchas exhibiciones y podrá hablar con alguno de los guardabosques.

Hay más de 650 millas de senderos para recorrer a pie, entre ellos el Sendero Apalache. Este sendero va por las cimas de las montañas y el límite entre Carolina del Norte y Tennessee. Durante el follaje de otoño, el sector de dos millas que va desde Newfound Gap hasta Indian Gap es uno de los mejores lugares para observar el hermoso paisaje. El acceso a este sendero se encuentra cerca del estacionamiento de Newfound Gap.

Hay que tener bastante precaución al pasear en automóvil por estas rutas de montaña con sus curvas cerradas, inclinaciones empinadas y estrechos precipicios. Para su seguridad y para poder disfrutar mejor del paisaje, le conviene manejar despacio. Tenga cuidado especial durante los días de lluvia. Las montañas reciben bastante lluvia cada año, aproximadamente 100 pulgadas, y las rutas se ponen bastante resbaladizas.
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Un recorrido en automóvil con espectaculares paisajes

Si quiere disfrutar de un recorrido en automóvil con espectaculares paisajes, tome la Ruta Newfound Gap con dirección este desde el Centro de Visitantes Sugarlands hasta el Centro de Visitantes Oconaluftee, en Carolina del Norte. Esta ruta, construida en los años ´30, aún tiene los puentes de piedra, anchas curvas y las barandas de piedra originales. Cubre casi 40 millas y le llevará unas 2 horas recorrerla. A lo largo del camino puede detenerse en el Punto de Observación de Newfound Gap, donde se unen Tennessee y Carolina del Norte.

Otro recorrido favorito es el trecho de Cades Cove, que sale de la Ruta Laurel Creek. Allí verá muchos puntos de interés señalizados, como una Iglesia Bautista de 1827 y una rústica estancia con ahumadero, invernadero y campo de maíz. A mitad de camino está el Centro para Visitantes de Cades Cove, donde verá exhibiciones sobre la vida rural del siglo XIX.

Para excursionistas, mochileros, ciclistas y amantes del campamento

Cades Cove© Art Today
El ciclismo es una actividad muy común en el circuito del la Ruta Cades Cove. Es una ruta de 11 millas de largo que pasa por campos abiertos rodeados de montañas.

Los excursionistas y mochileros apreciarán los magníficos bosques y los increíbles paisajes de las Montañas Humeantes. Los sitios para acampar, los senderos para excursiones a pie, y los refugios para mochileros están abiertos todo el año. El parque tiene 10 campamentos bien desarrollados (3 de los cuales están abiertos todo el año) y muchos otros campamentos privados ubicados fuera del parque. Los grupos de excursionistas que quieran pasar la noche necesitarán obtener un permiso. Para utilizar los refugios y campamentos necesitará obtener una reservación en la Oficina de Reservaciones para Back country llamando al 865-436-1297.

El ciclismo es una actividad muy común en el circuito del la Ruta Cades Cove. Es una ruta de 11 millas de largo que pasa por campos abiertos rodeados de montañas. Aunque es permitido, será muy difícil andar en bicicleta por las otras rutas del parque. Las rutas son muy sinuosas, empinadas y angostas, y deben ser compartidas con los demás motoristas. No se permiten bicicletas en los senderos diseñados para excursiones a pie.

Otra actividad común en los parques es andar a caballo. Hay varios establos en el parque. Puede alquilar un caballo por hora y recorrer los senderos guiados. Podrá encontrar establos cerca del Centro para Visitantes de Cades Cove, en Smokemont, cerca de la Reservación Indígena Cheroqui, o cerca del Centro para Visitantes Sugarlands.

Se permite tener mascotas con correa dentro del parque, pero no en los senderos para recorrer a pie o senderos de excursiones.

La pesca está permitida en los numerosos ríos y arroyos, aunque en Tennessee y Carolina del Norte necesitará obtener una licencia para poder pescar. Hay mucha trucha arco iris y trucha marrón.

Capillas de Bodas en Tennessee

Esta zona es muy buscada para casamientos. Tennessee no tiene un período de espera ni requiere exámenes de sangre. Muchas capillas ofrecen paquetes completos para los novios, recién casados o aquellos que quieran renovar sus votos nupciales. Se puede obtener una licencia de matrimonio en la Corte del Condado de Sevier.

El invierno en las Montañas Humeantes es bastante moderado, pero a veces pueden ocurrir condiciones extremas en las zonas más elevadas. El clima de primavera es muy impredecible, especialmente en las zonas más elevadas. Las flores y los cerezos silvestres florecen entre mediados de Marzo y Julio. El verano es caluroso y húmedo, pero es más agradable en las zonas de mayor altitud. El otoño tiene días cálidos y noches frescas. Es también una época con bastantes lluvias. A fines de Setiembre empieza a haber heladas. El follaje de otoño llega a su punto pico hacia mediados de Octubre. Le conviene vestirse con varias capas, ya que en las zonas más elevadas las temperaturas serán unos 10 a 20 grados más frías.

Visite la Reservación Indígena Cheroqui

Cades Cove© Art Today
Los sitios para acampar, los senderos para excursiones a pie, y los refugios para mochileros están abiertos todo el año.

En las afueras del Centro para Visitantes Oconaluftee, sobre la Autopista US 441, está la Reservación Indígena Cheroqui. De Mayo a Octubre puede visitar la Villa Indígena Oconaluftee. Los guías indígenas en trajes nativos lo llevarán a recorrer la villa ( por un costo de $ 12 para adultos y $5 para menores) y compartirán con Ud. su historia, cultura y estilo de vida.

Si disfruta de las manualidades, no deje de recorrer el histórico trecho de la Herencia de Artes y Manualidades de Tennessee, en Gatlinburg. Este circuito histórico fue creado en 1937, y le permite visitar negocios, estudios de artistas y galerías. Podrá encontrarse con artistas locales que tallan con cuchillo, pintan, cosen, hacen tapices, esculpen en madera y crean artículos de colección originales, como velas, canastos, cerámica, vidrio pintado y mucho más.

Un viaje a las Grandes Montañas Humeantes no estaría completo sin una parada en Pigeon Forge, Tennessee. Pigeon Forge es una de las zonas turísticas de más rápido crecimiento de los Estados Unidos y recibe a más de 11 millones de turistas cada año. Ubicada a sólo seis millas de Gatlinburg, Pigeon Forge es también conocida como la Casa del Entretenimiento de las Humeantes. Tiene más de 48 atracciones importantes. La más famosa es el parque de diversiones de Dolly Parton, Dollywood. Tiene también numerosos teatros, clubes de comedia, museos, negocios de manualidades y especialidades y más de 200 tiendas de venta directa de fábrica. Pigeon Forge ofrece atracciones para todas las edades: mini-golf, pequeño zoológico de animales domésticos, kartings, parques de agua, campos de golf y un parque de velocidad de Nascar.

Pigeon Forge Tennessee es una atracción turística muy visitada

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Un lugar muy concurrido es el Viejo Molino, un sitio histórico nacional que tiene más de 150 años. Puede recorre el Viejo Molino gratis y ver como se hace la harina de maíz. Hay un restaurante ahí mismo y un centro de compras especializado en manualidades, con más de 30 negocios. Podrá ver trabajos de los artistas locales y comprar la harina de trigo de molino en la Tienda de Ramos Generales. Allí también se vende mermelada casera, una gran variedad de quesos y productos horneados caseros.

Como Pigeon Forge es una zona turística que está creciendo rápidamente, encontrará hospedaje a precios muy variados. Puede elegir entre hoteles, moteles, chalets, condominios, hosterías de cama y desayuno y complejos hoteleros turísticos. También puede alquilar cabañas privadas.

El Oeste de Carolina del Norte

Al sur del Centro para Visitantes de Oconaluftee-- y a unos 45 minutos al oeste de Asheville-- está el lindo e histórico pueblito de Dillsboro, North Carolina, ubicado sobre la Autopista US 441. Este pueblo, fundado en 1888, todavía conserva mucho de su encanto. Los edificios originales son ahora tiendas de regalos, estudios, hosterías y restaurantes. Es un hermoso y tranquilo pueblito, con calles bordeadas por árboles, impecables casas todas pintadas de blanco y rústicas cabañas metidas en medio del valle de las Montañas Humeantes. Dillsboro también tiene el Ferrocarril de las Grandes Montañas Humeantes, que ofrece todo el año viajes por las zonas rurales y de montañas, con sus bellos paisajes. Los pasajeros pueden comprar pasajes y abordar este tren a gasoil en la Calle Front.

Si alguna vez se preguntó cómo se sentiría buscando oro o piedras preciosas, puede hacer una parada y visitar las numerosas minas ubicadas sobre la Autopista US 441, cerca de Franklin, North Carolina, la "Capital Mundial de las Piedras Preciosas" (www.franklin-chamber.com). Muchas de las minas en funcionamiento están abiertas al público durante la primavera, el verano y el otoño, y le ofrecen a los turistas la oportunidad de buscar oro, rubíes, amatistas, esmeraldas, zafiros, granates y topacios.

Franklin tiene dos museos interesantes, ambos con entrada gratuita y abiertos todo el año. La vieja cárcel, construida en 1850, es ahora el Museo de Minerales y Piedras Preciosas de Franklin. Tiene muchas exhibiciones y artefactos indígenas, y está abierto de Lunes a Sábado de 9 AM a 4 PM. Otro museo es la Ciudad Rubí, ubicado sobre la calle Front. Su colección incluye el zafiro más grande del mundo, que pesa 835 libras. El museo está abierto de Lunes a Sábado de 9 AM a 5 PM.

Si le gustan los casinos, encontrará un Casino Harrah sobre la Autopista US 441, en la Reservación Indígena Cheroqui. Está abierto las 24 horas. En toda la reservación hay más de 50 moteles, 28 lugares para acampar y más de 100 cabañas disponibles, puede contactar al Centro para Visitantes Cheroqui llamando al 1-800-438-1601.

Un buen recorrido para hacer en automóvil por el Oeste de Carolina del Norte, con paisajes muy lindos, es Blue Ridge Parkway, la primera autopista del mundo diseñada específicamente con fines turísticos. Se ha convertido en modelo para autopistas turísticas en los EE.UU. y el mundo. Se puede acceder desde la Autopista 441, cerca del Centro para Visitantes de Oconaluftee. Este tramo de la autopista atravesará la Reservación Cheroqui. La Blue Ridge Parkway tiene más de 470 millas de largo y atraviesa Carolina del Norte y Virginia. Tiene 26 túneles (25 de los cuales están en Carolina del Norte) y nuevo lugares para acampar. Durante los meses de verano y primavera, verá hermosas flores silvestres a los costados de la ruta. El otoño trae consigo un increíble follaje otoñal.
Escrito Por: Cathy Maxwell
Traducido por: Anabel Elliott
Crédito para la Foto de Arriba: © US National Park Service
Descripción de la Foto: Museo de la Montaña Granja y Mingus Molino