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Memphis, Tennessee

El Lugar de Origen del Blues

Beale Street © Mike Leco / USATourist.com
La Calle Beale es mas o menos tres calles del viejo distrito están llenas de clubes de blues, restaurantes y pequeños bares.

Memphis está en la entrada al delta de Mississippi

Memphis está localizado en lo alto de una montaña con vista al Río Mississippi, en la frontera oeste de Tennessee. Como su antiguo homónimo Egipcio, esta ciudad se encuentra sobre el ápice del gran delta de un río. Forma una salida entre dos regiones radicalmente diferentes de los Estados Unidos. Hacia el sur, se encuentran las granjas empobrecidas del delta, los pantanos de Louisiana y la gran ciudad y puerto con sabor Europeo de Nueva Orleans. Al norte y al oeste están las ricas granjas de las planicies del oeste medio y las ciudades industriales del norte como Chicago y Detroit.

Posiblemente, esta estratégica localización ha ayudado a formar la herencia cultural tan única de Memphis. La atmósfera gentil de la aristocracia sureña se ha mezclado con el alma espiritual de su comunidad Afro-Americana. Este es el lugar de origen de los blues y donde nació el Rock and Roll. También fue el hogar del rey del rock and roll, Elvis Presley.

Vea la marcha de los patos del Peabody!

El Centro de Memphis está situado a lo largo de la orilla de la montaña que ve hacia el Mississippi. La Main Street se ha convertido en un centro comercial para peatones con trolebuses antiguos y carruajes de caballos que proporcionan transportación conveniente al área del centro.

Cerca del centro se encuentra el Hotel Peabody el cual tiene una tradición muy original. Cada día a las 11 AM y a las 5 PM, los patos del Peabody desfilan de ida y de regreso a la fuente del lobby acompañados por una marcha musical. En el extremo norte del centro encontramos una pirámide gigantesca de acero que alberga un complejo de entretenimiento y deportes. Justo al sur de la pirámide un camino lo lleva a Mud Island en donde encontramos un museo del río con todo y réplicas del Mississippi y del Memphis Belle, el bombardero B-17 de la segunda guerra mundial que se hizo famoso en la película del mismo nombre.

Los Blues nacieron en la Calle Beale

Después de la guerra civil, muchos Afro-Americanos fueron atraídos por la creciente economía del río Memphis. La Calle Beale, que se encuentra cerca del extremo sur del centro, se convirtió en el centro de una vibrante comunidad de propietarios de negocios y profesionales de raza negra. Al anochecer se volvía en un afamado lugar debido a los espectáculos albortados en muchos de sus salones y sports centers. W. C. Handy escribió la música del Saint Louis Blues en uno de los bares de la Calle Beale en 1912, la cual se convirtió en el primer éxito comercial de las canciones de Blues.

Hoy en día la Calle Beale es todavía maravillosamente exitante. Mas o menos tres calles del viejo distrito están llenas de clubes de blues, restaurantes y pequeños bares. En cualquier noche, especialmente la de los sábados, puede escuchar a docenas de intrerpretes de blues de primera calidad. También puede escuchar rock and roll, jazz o un poco de música country, pero principalmente podrá escuchar blues auténticos del delta.

B. B. King's, Rum Boogie's, Elvis Presley's y el Hard Rock Café son los clubes de mas alta calidad pero aún en los mas pequeños y de menos calidad algunas veces encontramos grandes espectáulos. En una ocasión escuché una melodía como lamento, de un cantante de blues del gran delta, que venía de un guitarrista ciego que tocaba por propinas detrás de la estatua de W. C. Handy, al final de la calle. Muchos de los clubes que mencionamos, también ofrecen excelentes platillos típicos del gran delta como las costillas a la Bar-B-Q de Memphis y el gumbo Cajún.

Vale la pena ver los Sun Studios y Graceland

Los históricos Sun Studios están situados en un vecindario un tanto cuanto dilapidado, a solo unas cuantas millas al este del cento. Es pequeño y no se ve muy impresionante, pero el recorrido bien vale la pena por la modesta suma de ocho dólares. Visitará el estudio donde Muddy Waters, Ike Turner y Howlin Wolf grabaron sus primeros blues y donde un jóven trabajador de una compañía eléctrica llamado Elvis Aaron Presley hizo su primera cinta de demostración y grabó su primer éxito, ''That's all right''. Hasta podrá escuchar esta famosa grabación de Elvis junto con Carl Perkins, Jerry Lee Lewis y Johnny Cash.

Graceland © Mike Leco / USATourist.com
Graceland, la famosa propiedad de Elvis, está localizada sobre el Elvis Presley Blvd.

Graceland, la famosa propiedad de Elvis, está localizada sobre el Elvis Presley Blvd, a mas o menos 15 minutos del centro de Memphis. Desafortunadamente el vecindario no es tan exclusivo como cuando Elvis vivía ahí. Elvis Presley Blvd está alineado con centros comerciales, pequeñas tiendas y sitios industriales casi en la puerta de Graceland. La entrada para visitar Graceland tiene un costo de aproximadamente $22 dólares. Incluye un recorrido con guía auditiva (en varios idiomas) de la mansión, con la vasta colección de vestimentas y premios de Elvis. También incluye un recorrido de los dos aeroplanos construidos por Elvis y muchos de sus automóviles y motocicletas. Puede comprar muchos recuerdos de Elvis en este lugar.

El Museo Nacional de los Derechos Civiles está localizado en Memphis

El Museo Nacional de los Derechos Civiles está localizado en un vecindario empobrecido a solo unas cuantas calles al sur del centro. El viejo Motel Lorraine, donde el Doctor Martin Luther King fue asesinado, ha sido restaurado y dedicado a la historia del movimiento de los derechos civiles. Puede ser que no sea muy relevante para los visitantes de otros paises, pero para los Americanos es un recordatorio conmovedor de nuestra historia reciente.

El Memphis Music Hall of Fame está localizado en el centro al otro lado del Hotel Peabody. Ahí encontramos muchos artefactos y memorabilia de interpretes famosos de blues y rock and roll. Los Memphis Queen Riverboats parten de un muelle en el río al sur de Mud Island. Ofrecen una variedad de paseos y cruceros de placer en el Mississippi. El Museo Pink Palace y el Planetario con su teatro IMAX así como las muchas exhibiciones naturales y culturales están localizados en los suburbios del este, cerca de la ruta 240.

El mejor lugar para sus compras está en los suburbios

No hay muchas opciones para efectuar sus compras en el centro de Memphis. La calle Beale tiene una gran selección de recuerdos de Elvis y memorabilia de los Blues. También encontramos la tienda departamental A. Schwab, de 125 años de antigüedad, en la que encontramos mercancia interesante que parece ser tan vieja como la tienda.

Los centros comerciales realmente grandes están localizados en los suburbios, justo fuera del beltway que rodea la ciudad formado por la I-40 y la I-240. Hay algunos centros comerciales mas pequeños a lo largo del Elvis Presley Blvd. cerca de Graceland. Para los cazadores de ofertas, el Belz Factory Outlet Mall se encuentra en Lakeland a unos 40 minutos al este del centro de Memphis.

La Primavera y el Otoño son buenas épocas para visitar Memphis

Mayo es un gran mes para visitar Memphis. El Festival Musical de la Calle Beale se lleva a cabo el primer fin de semana de Mayo. Es uno de los mejores festivales de blues que se pueden encontrar. El festival de Cocina Sureña y el concurso World Championship Barbeque tienen lugar mas tarde en el mes de Mayo.

Sun Studios © Mike Leco / USATourist.com
A Sun Studios, visitará el estudio donde Elvis Aaron Presley hizo su primera cinta de demostración.

El clima es usualmente muy agradable en la primavera y el verano. Las temperaturas pueden ser verdaderamente calientes y desagradables durante el verano. Los inviernos regularmente son bastante leves y las nevadas son muy raras.

Atracciones fuera de la ciudad

La mayor atracción fuera de la ciudad de Memphis se encuentra a mas o menos 48 km al sur en Túnica, Mississippi. Este pequeño pueblo ha sido convertido en un centro de juego con casinos, hoteles y espectáculos.

Tupelo, Mississippi, mas o menos a 160 km al sureste de Memphis, es el lugar de nacimiento de Elvis Presley. Puede visitar la modesta casa en donde vivió su niñez. Henning, Tennessee, a mas o menos 80 km al norte de Memphis, es el lugar de nacimiento y el hogar durante la niñez de Alex Haley, autor de "Roots". Se encuentra sepultado cerca de muchos de sus parientes incluyendo "Chicken George".

Otra forma de recorrer los territorios del sur de los EE.UU. es en uno de los Barcos de Rio de Mississippi. Los Barcos Reina del Memphis (Memphis Queen Riverboats) salen de la costa del Rio Mississippi cerca de la Isla Mud. Ofrecen recorridos turísticos por el río, cruceros nocturnos con cena y algunos cruceros especiales para fiestas. Los Barcos Reina del Delta (Delta Queen Riverboats) recorren los ríos Mississippi y Ohio desde Nueva Orleáns hasta Cincinnati, Ohio y Pittsburgh, en Pensilvania, a unos 1500 millas río arriba. Paran en Memphis en el camino y se pueden hacer viajes de un día de duración o de hasta una semana o más, viajando por los ríos más grandes de los EE.UU.

Nashville, Tennessee, la capital de la música country del mundo, está a 320 km al este de Memphis. 80 km al sur de Nashville, en el pequeño pueblo de Lynchburg, Tennessee, se encuentra la destilería Jack Daniels, productor de el Sour Mash Whiskey mas fino del mundo.

Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Carmen Rodriguez Codeluppi
Crédito para la Foto de Arriba: © Mike Leco / USATourist.com
Descripción de la Foto: Carro en centro de la cuidad Memphis.