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South Dakota

"El Estado del Mount Rushmore"

South Dakota es un estado del medio oeste

South Dakota está localizada en la parte norte de los estados del medio oeste. Se encuentra a mas o menos 400 km al sur de la frontera con Canadá y está rodeada por Minnesota, Iowa, Nebraska, Wyoming, Montana y North Dakota. El estado está dividido de norte al sur por el Río Missouri.

El lado este del Missouri es extremadamente plano con interminables pastizales y gentiles praderas. Facilmente puede imaginar los millones de búfalos gigantes merodeando en grandes manadas estas inmensas planicies. Estas solían ser las fértiles tierras para cacería de Dakota, también conocidas como Lakota, Nakota o el Soiux. La película "Dances with Wolves" fue filmada completamente en South Dakota.

Badlands National Park © Michelle Leco / USATourist.com
El Parque Nacional Badlands tiene muchas formaciones rocosas espectaculares y está lleno de vida salvaje, podemos encontrar bisón, coyote, perros de pradera y antílopes.

Los Black Hills y los Badlands están en la parte oeste

Al oeste del río, el terreno tiene mas colinas y algunos dramáticos cerros. En el extremo oeste del estado, se levantan dramáticamente sobre las planicies las Black Hills como una cordillera aislada. Al sureste de ellas encontramos el fabuloso paisaje erosionado conocido como los Badlands.

El clima es templado con veranos tibios e inviernos fríos y duros. Las temperaturas promedio son de 25 a 30 grados centígrados durante los meses del verano pero pueden caer facilmente hasta bajo cero durante el invierno. Las grandes nevadas y los brutales vientos helados pueden hacer la vida en estas praderas bastante desagradable. La mejor época para visitar South Dakota es durante los meses del verano cuando el clima es mejor.

El "Wild West" es una parte importante de la historia del estado

South Dakota es muy grande, con población esparcida y muy pocas veces es visitado por turistas. Ganó reputación como el "Wild West" durante los días de el siglo 19 cuando muchos buscadores de fortuna inundaron estas bellas tierras en busca de oro. Establecieron muchos pueblos mineros en el área de los Black Hills. El mas famoso de ellos es Deadwood. Wild Bill Hickock, Calamity Jane, Wyatt Earp y Doc Holiday son solo algunos de los personajes que han dado a Deadwood su infame reputación como un pueblo salvaje del oeste. Hoy en día, muchos de los salones y tiendas en Deadwood han sido restauradas a su antiguo aspecto de la era del oeste salvaje. Actualmente se ha vuelto un destino popular para compradores, jugadores y paseantes.

Wounded Knee © Michelle Leco / USATourist.com
Hoy en día un pequeño monumento marca el sitio de la "Wounded Knee Masacre" y los descendientes de los sobrevivientes todavía viven en las reservaciones cercanas.

South Dakota es el hogar de muchos Nativos Americanos

Los Siux y las tribus Cheyenne del Norte han sobrevivdo por mucho tiempo este áspero lugar. Seguían a las grandes manadas de Búfalo por las planicies buscando la abundancia en las Black Hills. Cuando la expedición del General George Armstrong Custer descubrió oro en las Black Hills en 1874, el gobierno de los Estados Unidos rompió sus tratados con los indios locales. Algunas de las tribus, bajo el liderazgo de su ahora fomosos jefes Sitting Bull, Crazy Horse y Red Cloud, resistieron el ataque y hasta combatieron al ejercito.

En 1876, el General Custer atacó un campamento grande en Lakota y Cheyenne del Norte en el Río Little Big Horn en Montana. La fuerza entera fue aniquilada en lo que se vino a conocer como "´Custer's Last Satnd". Para 1890, durante un movimiento espiritual conocido como el "skirmish" en "Wonded Knee" en South Dakota, un grupo militar masacró a 250 hombres, mujeres y niños de Lakota. Hoy en día un pequeño monumento marca el sitio de la "Wounded Knee Masacre" y los descendientes de los sobrevivientes todavía viven en las reservaciones cercanas.

Las Black Hills son el lugar sagrado de los Sioux

En 1980, la Suprema Corte de los Estados Unidos dictaminó que el gobierno de los Estados Unidos había confiscado ilegalmente las Black Hills de los Sioux, y otorgó a la tribu $122 millones de dólares en daños e intereses acumulados. Los Sioux, que vivían en algunas de las comundades mas pobres en Estados Unidos, rechazaron el dinero. Declararon que solo querían sus tierras sagradas de regreso.

Todavía puede visitar el bello South Hills considerado sagrado para los Sioux. También puede conducir a través de la reservación India y ver las condiciones de pobreza en las que viven estas orgullosas gentes.

Longhorn Saloon © Michelle Leco / USATourist.com
Hoy en día, muchos de los salones y tiendas en Deadwood han sido restauradas a su antiguo aspecto de la era del oeste salvaje. Actualmente se ha vuelto un destino popular para compradores, jugadores y paseantes.

La mitad del oeste de South Dakota tiene muchas atracciones populares

Muchas de las atracciones de South Dakota están concentradas en la frontera oeste del estado. El Parque Nacional Badlands tiene muchas formaciones rocosas espectaculares y está lleno de vida salvaje, podemos encontrar bisón, coyote, perros de pradera y antílopes. En las cercanas Black Hills, el Parque Nacional Wind Cave y el Monumento Nacional Jewel Cave, contienen muchas formaciones rocosas maravillosas las cuales se pueden visitar. El Parque Estatal Custer tiene la manada de bisón mas grande de los Estados Unidos con mas de 1500 animales. Estos y otros muchos animales pueden admirarse desde la ruta escénica.

Dos de las esculturas mas grandes que se han creado se encuentran aquí

El Monumento en el Mount Rushmore, se terminó en 1939, es una de las esculturas mas grandes que jamás se hayan creado. Los rostros de cuatro presidentes de los Estados Unidos miden 20 metros de altura, ellos son Washington, Jefferson, Roosevelt y Lincoln. Fueron esculpidos en el granito de la montaña con detalles precisos.

El cercano monumento de Chief Crazy Horse es un trabajo en porceso. Se empezó en 1949 por el escultor Korcsak Ziolkowski, y representa al Chief Crazy Horse montando su pony, medirá 150 metros de altura y 200 metros de largo. Ziolkowski murió en 1982, pero su familia continua el trabajo. Un gran centro de visitantes alberga mas de 20,000 piezas de arte y manualidades de los Nativos Americanos.

Cada Agosto se lleva a cabo aquí la famosa carrera de motocicletas Sturgis

Hay una gran abundancia de actividades al exterior en South Dakota incluyendo cacería, pesca, paseos en bote, excursionismo, ciclismo de montaña y cabalgatas. Las apuestas son ilegales pero hay casinos en Wildwood y en cada una de las Reservaciones Indias. El pequeño pueblo de Sturgis, cerca de las Black Hills, alberga la famosa carrera de motocicletas cada Agosto. Atrae a mas de 100,000 motociclistas cada año.

Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Carmen Rodriguez Codeluppi
Crédito para la Foto de Arriba: © US National Park Service
Descripción de la Foto: El Monumento en el Mount Rushmore, se terminó en 1939, es una de las esculturas mas grandes que jamás se hayan creado.