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Nevada

El estado de Nevada está ubicado en la parte sudoeste de los EE.UU. Nevada está situada exactamente al este de California, al norte de Arizona y al oeste de Colorado. Estas son las extensas tierras desérticas en la zona de “sombra de lluvia” de las Montañas de Sierra Nevada. A esta zona se la llama, en términos geológicos, “el territorio de cuencas y cordilleras”. El paisaje de Nevada está arrugado con cientos de cadenas montañosas desplegadas en líneas paralelas de norte a sur. Entre estas cordilleras hay miles de valles llenos de cieno, conocidos también como cuencas o llanuras de sal.

Las montañas consisten predominantemente de pilas desoladas de rocas con una altura desde unos cientos de pies hasta varios miles de pies por encima del piso del valle. Sus laderas están adornadas con unos pocos arbustos, pastos o cactos. Sólo los picos más altos reciben suficiente humedad para tener árboles o bosques.

Lake Mead © Mike Leco / USATourist.com
El Lago Mead es un lugar muy buscado para practicar deportes acuáticos.

Áridas Cadenas Montañosas y Llanuras de Sal

Los valles son platos de sal y pedregullo erosionado de las montañas de los alrededores. Forman gigantescas fuentes chatas con sal en los puntos centrales más bajos y rocosas llanuras desérticas que se elevan delicadamente por las laderas de las montañas. La única vegetación que puede sobrevivir con la poca humedad de estos calurosos y áridos valles consiste de arbustos secos y algunas esporádicas plantas desérticas.

En las partes del noreste del estado, las altas llanuras desérticas entre las montañas reciben un poco más de humedad que los desiertos de las regiones más bajas. Esto ayuda a mantener pastizales y árboles, los que posibilitan, a su vez, el establecimiento de estancias. Este es el territorio de los cowboys de Nevada.

Nevada tiene poca población, con sólo unas pocas ciudades y algunas villas bien desparramadas. Las comunidades rurales generalmente están ubicadas cerca de las fuentes de agua o cerca de las minas que explotan las riquezas minerales de la zona. Sólo hay dos centros urbanos importantes en todo el estado.

La Atracción Turística Para Adultos Más Grande del Mundo

Las Vegas está en el extremo sur del estado, cerca de una abundante fuente de agua y electricidad, la Represa Boulder y el Lago Mead. Comenzó como un pequeño cruce desértico que ofrecía juegos legales de apuestas con dinero y entretenimiento para visitantes de los estados vecinos. Con los años, creció hasta convertirse en el complejo de entretenimiento y juegos de apuesta con dinero más grande de todo el mundo. Hoy en día, Las Vegas ofrece más de cien mil habitaciones de hotel, miles de restaurantes, cientos de salas de entretenimiento y docenas de gigantescos complejos con casinos. Es el destino turístico más popular y la ciudad de más rápido crecimiento en los EE.UU.

Reno y Carson City están en el límite oeste de Nevada, cerca del importante pase de montaña donde la ruta interestatal 80 cruza desde California. Están al pie de las Montañas de Sierra Nevada, cerca del hermoso Lago Tahoe. Reno ofrece juegos de apuestas por dinero y entretenimientos, pero en una escala mucho menor que Las Vegas. Está cerca de lugares para esquiar, andar en barco y con hermosos paisajes de montañas.

Clima de Nevada

El clima desértico tiende a ser bastante caluroso en los meses de verano, pero muy agradable durante la primavera y el otoño y sólo un poco fresco durante el invierno. Los turistas que visitan Las Vegas durante el verano tienden a pasar la mayoría del tiempo en los casinos con aire acondicionado o en las piscinas con aguas enfriadas artificialmente. En pleno verano, generalmente se hacen actividades al aire libre sólo durante la mañana temprano o después de la puesta del sol.

La mejor época para visitar Nevada es durante la primavera o el otoño, cuando las temperaturas son, por lo general, muy cálidas durante el día pero frescas durante la noche. En invierno se pueden conseguir los mejores precios de hoteles en Las Vegas o Reno. En invierno las temperaturas de día suelen ser bastante agradables, con atardeceres y noches frescas. Esta es la única razón por la que se cierran las piscinas al aire libre de los casinos. En algunos lugares más elevados, el clima de invierno puede ser bastante frío, con lluvia y hasta nieve.

Ski Resort © Mike Leco / USATourist.com
Cabañas cerca del Complejo de Esquí y Snowboard de Las Vegas, al noreste de Las Vegas.

Actividades en Nevada

En Las Vegas se realizan muchas convenciones, espectáculos y otros eventos de entretenimiento. Dos eventos particularmente famosos son el Campeonato Internacional de Rodeo, que se lleva a cabo todos los años en diciembre y el Gran Prix de Las Vegas, en abril.

Cada año, en septiembre, se realiza en Nevada uno de los eventos más extraños de los E.E.U.U. Se levanta una ciudad improvisada en medio del territorio inhóspito y árido del Desierto de Black Rock, al norte de Reno, para recibir al Festival del Hombre en Llamas. Este es uno de los eventos contra-culturales más grandes que existen.

Nevada es el único estado en los EE.UU. que ha legalizado la prostitución. Hay burdeles aprobados por el estado, como “El Rancho Mustang” y “The Bunny Patch”, ubicados en distintos lugares del estado. La prostitución no es legal en Las Vegas, así que hay que viajar fuera de la ciudad para encontrar estos burdeles.

Los valles desérticos y el escabroso terreno montañoso del territorio desértico de Nevada pueden ser bastante hermosos. Es un fantástico destino turístico para turistas, senderistas y mochileros que quieran escaparse de las atracciones turísticas usuales. Uno debe tener en cuenta que esta zona tiene algunos peligros, especialmente durante los calurosos meses de verano. Uno puede perderse fácilmente en lugares inhóspitos y nunca ser encontrado. (Cuando desapareció el avión de Steve Fossett en algún lugar de este vasto terreno, les llevó meses a las autoridades hacer una búsqueda con avión y con imágenes satelitales. No encontraron su avión, pero sí descubrieron los restos de varios otros aviones que habían estado desaparecido por años, algunos por casi 50 años.)

Ratas del Desierto

A veces se llama “ratas del desierto “a los individuos resistentes que viven en este amenazador terreno, una mezcla extraña de personas buscando aislamiento. Muchas vienen al desierto para escaparse de la civilización y sobrevivir en un ambiente muy inhóspito. Algunos tienden a ser personas muy interesantes.

En 1968, Marta Beckett dejó su carrera como bailarina en la Ciudad de Nueva York y se mudó a un pequeño pueblito fantasma de Death Valley Junction o Cruce del Valle de la Muerte, justo cruzando la frontera de Nevada. Fundó la Casa de Ópera Amargosa y ha pasado los últimos cincuenta años ofreciendo espectáculos semanales de música y baile a audiencias de ratas del desierto y turistas.

Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Anabel Elliott
Crédito para la Foto de Arriba: © VisitRenoTahoe.com
Descripción de la Foto: Un globo aerostático se eleva por encima del desierto cerca de Reno.