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Luxor Hotel
© Mike Leco / USATourist.com

Un recorrido por el Boulevard Las Vegas le permitirá ver la pirámide del casino Luxor.

Las Vegas

Las Vegas, Nevada es una ciudad vibrante, pulsante, y el parque de entretenimientos para adultos más grande del mundo. Es una comunidad creada en el enorme Desierto Mojave en el estado de Nevada, con el propósito específico de ser un oasis de entretenimiento y juegos de apuestas por dinero para los residentes de Los Ángeles que buscaban un poco de emoción en la era de post-guerra.. En las Vegas todo se hace (algunos considerarían que se todo se exagera) de forma grandiosa y espectacular. Sobre la calle principal, llamada Strip, hay una pirámide de vidrio negro que se eleva más de cien metros por sobre la superficie del desierto, con una réplica de la Esfinge de tamaño más grande que la verdadera. Junto a esta hay un castillo enorme decorado con brillantes colores. Cruzando la calle hay un perfil de los edificios de la ciudad de Nueva York, que incluye el puente de Brooklyn y la Estatua de la Libertad. Más adelante podrá ver una réplica de la Torre Eifell construida a una escala de mitad de la original, una réplica de tamaño casi real de la Piazza de San Marco de Venecia y un gran volcán que hace erupción cada 30 minutos. Cuando esté en Las Vegas, a menudo tendrá que preguntarse, "¿Esto es una ciudad de verdad o estoy en un fantástico parque de diversiones en algún otro planeta?"

En Las Vegas hay cientos de eventos de entretenimiento cada noche, como los famosos Espectáculos de Escenario de Las Vegas, eventos deportivos de importancia mundial o actuaciones de artistas famosos. Además, hay cientos de espectáculos menores de música, danza y comedia en otros bares, clubes y centros dedicados al entretenimiento por toda la ciudad. Parecería que esta ciudad no duerme nunca. La frivolidad continúa toda la noche y los jugadores serios continúan su ambición de riquezas hasta bien pasado el amanecer y entrado el nuevo día.

La ciudad fue creada por un bandido famoso

En 1931 se legalizaron los juegos de apuesta por dinero en el desértico estado de Nevada, pero continuaron siendo ilegales en los poblados barrios del estado de California. A principios de los años 1940, se construyó el primer hotel casino, llamado El Rancho Las Vegas, en las afueras de una adormecida comunidad desértica en el medio del Desierto Mojave en el Sur de Nevada, conocida como Las Vegas. Un año más tarde abrió un segundo casino llamado La Última Frontera. Ambos se beneficiaron de su proximidad a la gran población de jugadores que vivía en Los Ángeles y en otras comunidades del sur de California. En Diciembre de 1946, Bugsy Siegal, un famoso gangster de Nueva York, que en ese momento vivía en Beverly Hills y manejaba varias operaciones ilegales de juego por la costa oeste, construyó un lujoso complejo hotelero al que llamó Flamingo. Soñaba con crear una nueva ciudad en medio del desierto. Desafortunadamente, Bugsy murió en 1947 en su casa de Beverly Hills, a causa de un balazo y nunca pudo ver su sueño hecho realidad. Su legado de lujosos hoteles casinos controlados por gansters continuó en Las Vegas por muchas más décadas. Hoy en día, este oasis de juegos de apuesta ubicado en medio del desierto tiene más de un millón de habitantes y más de 38 millones de visitantes por año.

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Tiene catorce de los quince hoteles más grandes de los EE.UU. y más de 130.000 habitaciones de hotel disponibles para sus visitantes. Los juegos de apuesta por dinero y el entretenimiento continúan siendo sus atracciones más importantes y las industrias más grandes. Supuestamente, ya no hay más gangsters mafiosos en la escena de las apuestas de Las Vegas, pero estos han sido reemplazados por grandes dueños corporativos. (¿Y esto es una mejora?). En 1999, Oscar Goodman, un ostentoso abogado cuya apasionada defensa de muchos gangsters y criminales famosos le había ganado el título no oficial de "boca de la mafia", fue elegido intendente de Las Vegas. Él parece ser un personaje apropiado para liderar el gobierno de "la Ciudad del Pecado" de EE.UU.

El Boulevard Las Vegas es conocido como "la Strip"

Las Vegas está en la esquina sudoeste de Nevada, cerca del límite con California y Arizona. Está a 275 millas (450 km) de Los Ángeles y a menos de cuatro horas de viaje por una excelente autopista interestatal. La ciudad está situada en un ancho valle desértico rodeado de áridas y desoladas montañas. Recibe sólo 2 pulgadas (5 cm) de lluvia por año. Aún así, la ciudad es un oasis de césped verde, flores y palmeras mantenidos con agua importada. Hay un vasto tablero de residencias urbanas esparcidas por todo el piso del valle por docenas de millas a la redonda, con nuevas casas apareciendo eternamente, como campos de cactus en el medio del desierto.

Las Vegas Welcome Sign © Mike Leco / USATourist.com
El Boulevard Las Vegas es conocido como "la Strip"

Toda la acción está centrada en una ancha avenida que se extiende hacia el norte, por docenas de millas, desde el extremo sur de la ciudad, hasta llegar al corazón del centro. Este es el Boulevard Las Vegas, comúnmente conocido como "la Strip". El Aeropuerto Internacional McCarran está pegado al extremo sur de la Strip, y casi todos los casinos más importantes están alineados a ambos lados de este boulevard. Un recorrido por el Boulevard Las Vegas le permitirá ver la pirámide del casino Luxor, el perfil de edificios del casino Nueva York, la Torre Eifell del casino Paris, la gran carpa del casino Circo y la impresionante torre del casino Estratósfera. Eventualmente llegará hasta el centro de Las Vegas y a la calle Fremont, donde están los antiguos centros de juegos de apuesta como Binyons y el Golden Nugget. El sólo hecho de andar en coche por la strip y ver estos espectaculares casinos y complejos turísticos es una experiencia fantástica. Durante la noche, "la strip" toma vida con miles de luces fluorescentes de colores y millones de luces pulsantes.

Las ofertas generalmente se encuentran "fuera de la strip"

La mayoría de los hoteles casino de Las Vegas más grandes y más lujosos están ubicados sobre el extremo sur de la strip, cerca del Aeropuerto McCarran. Aún los más pequeños de estos nuevos casinos tienen más de 2.000 habitaciones, y el MGM tiene más de 5.000. Cada casino tiene miles de máquinas de juegos con monedas, cientos de mesas de juego, múltiples restaurantes, numerosas tiendas, teatros con "Espectáculos al estilo de Las Vegas" y numerosos bares, salones de bebidas y otros centros menores de entretenimiento.

Sobre el extremo norte de la Strip, a unas pocas millas del Aeropuerto McCarran, y todavía dentro de la zona del centro, pero un poco más hacia el norte, los casinos son un poco más viejos y menos espectaculares. Esto implica que ofrecen sus habitaciones, sus restaurantes al estilo "diente libre" y sus espectáculos a precios baratos, para motivarlo a hospedarse y apostar con ellos. También hay unos pocos casinos grandes, como Sam's Town y Boulder Station, ubicados lejos de la strip. Estos casinos aislados a menudo ofrecen ofertas super-económicas.

Las Vegas Wedding Chapel © Mike Leco / USATourist.com
Casi todos los casinos tienen sus propias capillas de bodas o salas de casamientos.

Bodas en Las Vegas

Desde sus primeros tiempos, cuando Las Vegas no era nada más que un adormecido pueblito del desierto, Nevada ha tenido fama de ser un estado muy permisivo que permitía los juegos ilegales por dinero, la prostitución legal y el divorcio fácil. Muchos ciudadanos de California viajaban hasta Las Vegas para obtener divorcios fáciles de sus esposos o esposas. Como los divorcios instigaban el deseo de conseguir una nueva pareja, Las Vegas comenzó a ofrecer bodas rápidas y fáciles para acompañar a los divorcios rápidos y fáciles. Comenzaron a aparecer capillas de bodas por toda la Strip para brindar sus servicios en esta industria muy particular del cambio legal de pareja.

Hoy en día, muchos estados ofrecen divorcios rápidos y sin culpa, así que los "divorcios de Las Vegas" ya no están en gran demanda. Sin embargo, esta ciudad mantuvo su fama de ofrecer casamientos rápidos y fáciles. Todavía podrá ver las capillas de casamiento sobre la strip y en la zona del centro, cerca de la Corte del Condado Clark. Casi todos los casinos tienen sus propias capillas de bodas o salas de casamientos. La oficina de matrimonio de la ciudad está abierta a partir del 8 de la mañana hasta diario de medianoche.

El Entretenimiento en Las Vegas

Desde la época de Bugsy Siegel, Las Vegas ha sido famosa, no sólo por los juegos de apuesta, sino también por su bebida, sus buenos restaurantes y sus extravagantes entretenimientos, especialmente los Espectáculos de Las Vegas. Todos estos ingredientes originales todavía están disponibles aún en mayor cantidad y calidad en la ciudad de Las Vegas de hoy.

Las Vegas Entertainment © Mike Leco / USATourist.com
En Las Vegas hay cientos de eventos de entretenimiento cada noche, como los famosos Espectáculos de Escenario de Las Vegas.

Los famosos espectáculos de la vieja Las Vegas eran generalmente una variedad de espectáculos que incluían artistas famosos, bandas bien conocidas, bailarinas con muy poca ropa y humor vulgar. Todavía puede encontrar espectáculos de este tipo sobre la Strip. Las actuaciones de la tarde y de primeras horas de la noche son generalmente presentaciones más resguardados y orientadas a la familia, mientras que las actuaciones de tarde en la noche están más orientadas a los adultos e incluyen personas desnudas, humor vulgar y temas adultos.

Algunos de los espectáculos más nuevos son producciones aún más extravagantes que las de los viejos tiempos. El Cirque du Soliel tiene una media docena de producciones fabulosas en Las Vegas, entre ellas están: Mystere, Ka, O y Zumanity. Cada producción se realiza en un inmenso teatro construido especialmente, con fantásticos escenarios y maravillas tecnológicas. Los precios son bastante caros, pero el entretenimiento es verdaderamente increíble.

En Las Vegas siempre hay al menos dos o más producciones al estilo Broadway con espectáculos musicales o teatrales. Hay un número de artistas "permanentes" de Las Vegas con presentaciones en Casinos por toda la ciudad, y distintos artistas nuevos y mundialmente famosos que aparecen por tiempo limitado casi todas las semanas. Además de todo esto, hay espectáculos gratuitos y opciones de entretenimiento gratuitas en muchos de los casinos, todos los días. Verdaderamente a esta ciudad no le faltan diversiones.

Opciones de Comida en Las Vegas

Las Vegas ha sido famosa por su buena comida y sus grandes porciones desde los primeros tiempos, y cada casino tiene restaurantes de estilo buffet o "diente libre" que constituyen atracciones muy renombradas. Estos tipos de restaurantes continúan siendo los preferidos de los visitantes y los podrá encontrar por todas partes de la ciudad. Los casinos más aislados y menos concurridos ofrecen sus buffet a precios tan baratos que son casi ridículos, simplemente para atraer a los jugadores a sus mesas de juego. Los casinos más nuevos ofrecen buffet a precios más altos con mejor calidad de comida. Todos brindan cantidad ilimitada de comida .

Si busca opciones de comida más serias, Las Vegas ofrece cientos de buenos restaurantes en los casinos y en los alrededores de la ciudad. Cada casino importante tiene al menos cuatro o seis restaurantes que varían desde puestos de venta de comida muy baratos, pasando por buffet de diente libre hasta restaurantes de alta categoría, caros y de cinco estrellas.

Este es un buen sitio para empezar a recorrer el sudoeste

Grand Canyon Tour © Mike Leco / USATourist.com
El Parque Nacional Gran Cañón, una de las grandes maravillas naturales del mundo, está a sólo 150 millas al este de Las Vegas.

Las Vegas tiene una buena ubicación para cualquier persona que desee explorar el sudoeste de EE.UU. Tiene una ubicación central entre algunas de las atracciones naturales más importantes de todos los EE.UU., como el Gran Cañón del Colorado, el Valle de la Muerte, el Cañón Bryce y el Parque Nacional Zion. El Aeropuerto McCarran tiene casi 500 vuelos por día que llegan desde destinos nacionales e internacionales, así que el acceso a la ciudad es conveniente y a menudo también económico.

El paisaje desértico de los alrededores es duro e inhóspito, pero extrañamente bello. El Cañón Roca Roja, a sólo 20 millas al oeste de la ciudad, parece un escenario de Hollywood para alguna película del oeste. La Represa Boulder y el Lago Mead están a 25 millas al este de la ciudad y brindan una imagen de gran contraste, con sus aguas azules profundas en medio de austeras formaciones rocosas, áridas y duras. A unas 60 millas al norte, el Valle de Fuego ofrece oportunidades únicas de escalar y observar el paisaje en un ambiente volcánico lleno de rocas con formaciones contorsionadas, campos de lava y antiquísimas ruinas Nativo Americanas.

Hay recorridos turísticos que salen desde Las Vegas hacia muchos puntos de interés

El Parque Nacional Gran Cañón, una de las grandes maravillas naturales del mundo, está a sólo 150 millas al este de Las Vegas. El viaje en coche hasta el Centro de Visitantes del Extremo sur está a 300 millas de viaje por ruta, mientras que el Extremo Oeste, aunque no es tan impresionante, está a 150 millas del centro de Las Vegas. El Parque Nacional Valle de la Muerte está hacia el oeste, a 150 millas de viaje en coche y se puede recorrer en un viaje de un día desde Las Vegas. El Parque Nacional Zion está hacia el noreste, a 150 millas de viaje y el Cañón Bryce está a unas 80 millas más de viaje. Si no quiere ir en coche a todas las atracciones, hay muchas tipos de recorridos turísticos que lo llevan a recorrer estas grandes maravillas naturales, ya sea en ómnibus, en avión o helicóptero.

Si quiere visitar Las Vegas por unos varios días, sólo tiene que alejarse de las mesas de juego por un día o inclusive por medio día, para ver algunos de estos paisajes espectaculares del sudoeste del país. Hay numerosos recorridos turísticos que salen de Las Vegas hacia el Gran Cañón, el Valle de la Muerte, el Parque Nacional Zion, la Represa Boulder, el Lago Mead, el Valle de Fuego y otros lugares interesantes. Los recorridos se pueden hacer en avión, helicóptero, ómnibus, van, jeep o hasta en vehículos hummer. Normalmente los operadores de estos recorridos turísticos lo pasan a buscar por su hotel, lo llevan por su recorrido guiado de la atracción que haya elegido y lo traen de regreso a su hotel ese mismo día. Esta es una manera muy conveniente de ver los fabulosos paisajes tomando muy poco tiempo. Naturalmente, puede alquilar un coche y recorrer estos lugares fabulosos Ud. mismo.

Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Anabel Elliott
Crédito para la Foto de Arriba: © Mike Leco / USATourist.com
Descripción de la Foto: Las Vegas