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Branson, Missouri

Branson, Missouri es una atracción popular en los Estados Unidos que no es muy conocida por visitantes extranjeros. Es un lugar para vacaciones familiares en el centro de los Estados Unidos y se ha convertido en la "capital de la música y el teatro del mundo". Docenas de teatros en Branson ofrecen espectáculos principalmente de música country o temas orientados a tradiciones familiares. También podemos econtrar una gran variedad de otro tipo de entretenimientos.

Branson, Missouri, donde lo Salvaje y lo Rústico se vuelven hechizo

La neblina azul de esa hora temprana de la mañana rodeaba mi campamento. Aquí y allá brotaban las fogatas y el crujir de su luz projectaba sombras extrañas en las rocas y árboles cercanos. Grupos de gente comiendo su desayuno se sentaban en mesas alumbradas por linternas. Otros todavía dormían. El fresco aire de la mañana del área de acampar lentamente fue adquiriendo vida con el sonido de los grillos.
River View© Ron Harmon / USATourist.com
Aquellos que viajan al área de Branson hoy en día encuentran que hay cierto hechizo, en esta tierra salvaje y rústica, que no se puede olvidar.

Me di la vuelta dentro de mi bolsa de dormir y empaqué mi equipo en el coche. La luz del sol se abrió paso entre el rocío de la mañana. De repente, el campamento se convirtió en una gama de suaves colores verde, intensos rojos y vibrantes amarillos. El otoño había llegado a los Osarks. Desde el lugar en el que acampaba conduje mi automovil sobre colinas y valles hacia la comunidad Osark de Branson, Missouri. Iba a lo largo de la ondulante carretera a través del terreno rugoso y salvaje. Valles angostos con vastos parches de color eran dominados por el ritmo zigzageante the las barrancas de alrededor. Corrientes de aguas cristalinas brillaban bajo la capa de hojas de los arboles a la luz del sol de la mañana. El aire fresco traía consigo el aroma de nogal americano, quemándose en las fogatas de los distantes campamentos.

A un lado de la carretera, pasé el Old Matt's Cabin, que se encuentra en lo que se llama el Shepherd del Hills Farm. El autor Harold Bell Wrigth escribió su ahora famosa obra "The Shepherd of the Hills" sobre esta casa (construida al final de los 1800) y la familia que vivia ahí. Un gran reparto de artistas locales recrea la historia del pastor en un vasto espacio al aire libre conocido como el Teatro Old Mill de la granja, desde Mayo hasta fines de Octubre.

Branson es la versión familiar de Las Vegas

A unos cuantos kilómetros pasando la granja, unos grandes y llamativos rótulos anuncian otros tipos de entretenimiento. Estuvo el show de Andy Williams, Boxcar Willies, Bobby Vinton Show, el Show de Lawrence Welk y el muy aclamado Foggy River Boys Theater. Hoy en día, Branson ofrece un descanso a su tren de vida tan agitado. Es como una versión familiar de Las Vegas en las colinas del Sur de Missouri.

Para aventureros del pasado como Hernando De Soto, que vino a esta área en 1541, y para los cazadores Franceses del siglo diecisiete, era una zona slvaje y áspera que demandaba mucha energía y trabajo. El origen del nombre Ozarks ha sido muy discutido. Sin embargo, los documentos Franceses preservados en St. Louis Missouri, se refieren a expediciones de cacería hechas por comerciantes Franceses llamados "Aux Arcs", o "dentro del territorio de la tribu India de Arkansas". Los nuevos habitantes Franceses acostumbraban mencionar solo la primera sílaba de algún nombre de Tribus Indias.

Branson es una comunidad amistosa e informal

Blacksmith© Ron Harmon / USATourist.com
La principales atracciónes son; Silver Dolar City, un gran parque temático que permite a los visitantes dar marcha atrás en el tiempo.

La amistosa informalidad de Branson ha hecho de la pequeña comunidad un lugar lleno de vida. Los residentes apúrandose a hacer sus compras de la mañana. Los turistas andando las calles buscando ese recuerdo especial para alguien en su lugar de origen. Ya que yo había planeado comer todas mis comidas en restaurantes, la primera actividad planeada en mi agenda era encontrar un lugar para desayunar. Había cafés y restaurantes de todas las variedades a través de Branson, así que definitivamente había de donde escoger.

Escogí la amigable atmósfera del Inn para mi desayuno que consistió en huevos revueltos, panecillos, gravy, jamón, salchicha y un rollo de canela con el café. El lugar estaba lleno, así que la recepcionista me sentó en un mesa con un hombre de ojos obscuros y pelo con apenas unas canas que se presentó como Earl Lynd. "Hay Mucho que ver por aquí" me dijo sonriendo. "La principales atracciónes son; Silver Dolar City, un gran parque temático que permite a los visitantes dar marcha atrás en el tiempo y también la School for the Ozarks." Al calor de una taza de café negro, Earl me detalló lo que hay que ver y también algo de la historia del área. "Hay muchos jubilados viviendo aquí y vienen de todas partes de los Estados Unidos." Me explicó. "Algunos viene de zonas tan lejanas como Nueva York y Oregon." Y agregó. "Los Ozarks parece ser un destino muy popular para toda clase de gente".
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La famosa muñeca Kewpie fue creada en Branson

Rose O'Neil, una de las mas tempranas representantes para la igualdad de los derechos de las mujeres, era escritora e ilustradora, artista, viajera del mundo y creadora de la ahora famosa muñeca Kewpie. Viajó extensivamente a través de todo el mundo, pero siempre regresó a su hogar cerca de Branso, en la porción de tierra que su familia llamó "Bonniebrook". Aprendí que Kewpie es probablemente el juguete mas popular que se haya creado jamás. Hay muchas variedades de la muñeca y su imagen ha sido reproducida en platos, periódicos, revistas, libros de colorear, telas, moldes para helado y dulces, aladabas y en muchas otras formas. La señorita O'Neil escribió cuatro novelas, un libro de poesía y varios libros para niños que ella misma ilustraba.

Rose vino por primera vez a los Ozarks en 1896 y "Bonniebrook" se convirtió en su refugio. En 1909 creó el dibujo de Kewpie y en 1913, con la ayuda de un jovern artista de Nueva York creó la muñeca Kewpie. Esta pequeña muñeca hizo famosa a Rose O'Neil alrededor del mundo. Los amantes de Kewpie vienen de muchos paises, han venido de tan lejos como Japón. En 1967 se le dedicó una semana a Rose O'Neil. Tomando en cuenta la alegría de vivir de Rose, combinaron el nombre de Kewpie con fiesta y llamaron a la ocasión "Kewpiesta".

Las colinas de Ozark están llenas de leyendas

Podemos escuchar muchas leyendas en las colinas de Ozark, llenas de maravillas, superstición y misterio. Una de las historias se refiere a la Liga de la Ley y el Orden que dio origen al nombre, como se les conocía, de Baldknobbers.
Ozark Man© Ron Harmon / USATourist.com
Podemos escuchar muchas leyendas en las colinas de Ozark, llenas de maravillas, superstición y misterio.

Resulta que en una época después de la Guerra Civil, las comunidades de las montañas de Ozark estaban todavía en un estado agitado. Un grupo de hombres que no respetaban las leyes, usaba la violencia para obtener el control de varios de los puestos gubernamentales del condado. Estos delincuentes nunca fueron castigados debido a su completo dominio en el gobierno. Finalmente, una banda de 26 ciudadanos se unió para liberar a las Montañas de Ozark de estos maliciosos personajes. Se vistieron con ropa obscura y capuchas negras y agregaron barbas blancas y cuernos de ganado para obtener un aspecto mas mórbido. Se llamaron a si mismos los Baldknobbers por el lugar donde tuvieron su primera reunión. Este grupo vigilante decidió liberar a los Ozarks de estos criminales. Algunas de sus tácticas fueron bastante brutales y el nombre de Baldknobbers fue rapidamente adjudicado a cualquier aventurero rudo en las colinas de Ozark. Hoy en día su memoria aún vive entre un grupo de valientes vecinos que han demostrado su unidad para combatir la delincuencia.

La universidad mas original de los Estados Unidos

En el campus de lo que se conoce como la Universidad mas original de los Estados Unidos, la Universidad de Ozarks, tomé un paseo guiado por un estudiante de la universidad. El me explicó la historia de la escuela señalando varios de los edificios alrededor del campus. Me comentó que la escuela fue fundada en 1906 e inicialmente fue abierta para proporcionar educación a jóvenes con capacidad intelectual pero con pocos fondos para pagar sus estudios. Mi guía me informó del amplio programa de artes y artesanías patrocinado por la escuela y las formas en que la escuela ayuda a exhibir estos trabajos.

La mayor atracción en el campus es el Ralph Foster Museum. Dedicado a la historia de la región de los Ozarks, en él encontramos una colección de mas de 750,00 artículos que representan la historia, antigüedades, arqueología, geología, mineralogía, historia natural y el crecimiento hacia el oeste. El museo está abierto todo el año. Aquellos que viajan al área de Branson hoy en día encuentran que hay cierto hechizo, en esta tierra salvaje y rústica, que no se puede olvidar. Posiblemente sea la excelente pesca que proporcionan los muchos lagos del lugar o la belleza natural que rodea al viajero a cada paso de su recorrido o puede ser que sea el carácter amigable de los nativos. Cualquiera que sea la razón está ahí para siempre esperando.

Escrito Por: Ronald Harmon
Traducido por: Carmen Rodriguez Codeluppi
Crédito para la Foto de Arriba: © Branson Lakes Area Chamber of Commerce
Descripción de la Foto: Branson es la versión familiar de Las Vegas