Nueva Orleáns
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Nueva Orleáns, Luisiana
© Cuerpo de Ingenieros de las Fuerzas Armadas de los EE.UU.

Vista aérea de Nueva Orleáns y el Rio Mississippi.

Nueva Orleáns, Luisiana

La ciudad de Nueva Orleáns está ubicada en el estado de Luisiana, sobre el extremo sur del Río Mississippi, justo antes de que este se vuelque en el Golfo de México. El clima permanece relativamente cálido durante todo el año. Es muy raro que la nieve y el hielo lleguen tan al sur, pero a mediados de la primavera y durante el otoño esta ciudad tiene una temporada lluviosa. Los veranos pueden ser extremadamente calurosos y húmedos, aún cuando la ciudad tiene el beneficio de las brisas de la costa.

Los huracanes pueden presentar situaciones climáticas peligrosas en Nueva Orleáns. La principal temporada de huracanes sobre la Costa del Golfo es de Junio hasta Septiembre. Originalmente construida sobre canales (llamados bayous), la ciudad es en realidad una isla de 363 millas de diámetro y constituye la única ciudad importante de los EE.UU. construida por debajo del nivel del mar (de -4 a -6 pies). El 29 de Agosto del 2005, Nueva Orleáns sufrió un encuentro con el Huracán Katrina, el huracán más devastador de su historia. El Huracán Katrina afectó ciudades en los estados de Luisiana, Mississippi y Alabama. Se perdieron más de 1.836 vidas y hubo billones de dólares en daños.

El sistema de control de inundaciones de Nueva Orleáns falló durante esta tormenta y como consecuencia se inundó más del 80% de la ciudad. Todavía hoy se pueden ver en algunas partes de la ciudad las marcas del nivel del agua durante la inundación. La zona turística más concurrida, el French Quarter, fue construida en la parte más elevada de la ciudad y no se inundó, mientras que la zona de Ninth Ward, la sección más baja de la ciudad, fue la más devastada y está todavía en ruinas.

A pesar de la destrucción, la gente de Nueva Orleáns sigue empujando para adelante y restaurando la ciudad. Muchos edificios han sido reparados y pintados. Como turista, es poco probable que vea la devastación que sufrió la ciudad, a menos que se fije atentamente. Casi todas las atracciones y restaurantes han vuelto a abrir sus puertas. El turismo en Nueva Orleáns está reviviendo y su maravillosa cultura sigue latiendo.

La Gente Criolla y Cajún

Los españoles se establecieron en Nueva Orleáns en 1717, gracias a una adjudicación de territorio que se le hizo a Jean Baptiste Le Moyne, Sieur de Bienville, quien luego nombró la ciudad por Felipe, duque de Orleáns. La tierra era literalmente una pequeña isla rodeada por el Río Mississippi, el inmenso lago Pontchartrain y un montón de pantanos. Esta creciente ciudad portuaria se transformó en el centro de la alta sociedad de la región. En 1762, toda Luisiana fue entregada a la corte de España, pero eventualmente fue devuelta al gobierno de Francia antes de ser vendida a los Estados Unidos como parte de la Compra de Luisiana. Los descendientes de los primeros pobladores Españoles y Franceses son conocidos hasta el día de hoy como criollos (creoles), con su propia cocina y estilo de vida.

La cultura Cajún proviene de los primeros pobladores franceses, llamados "Acacianos", quienes colonizaron Nueva Escocia y Nueva Brunswick, en Canadá. Al ser expulsados por los británicos en el siglo XVIII, escaparon hacia el sur, hasta llegar a las colonias de Luisiana, particularmente la colonia de la corona en Nueva Orleáns.

Ambas culturas juntas crearon la particular atmósfera de Nueva Orleáns. Esta zona tiene un acento exclusivo que ni se parece al típico acento del Sur. La palabra Nueva Orleáns, en Inglés New Orleans, se pronuncia algo así como "nólins", y cuando se piden indicaciones de cómo llegar a algún lado, estas no se dan con referencia Norte o Sur, sino río arriba o río abajo.

Nueva Orleáns también tiene su propio tipo de música muy particular. El jazz de Nueva Orleáns es más metálico que el de Memfis y más movido que el de Nueva York o Chicago. Sus raíces están en la música rural Cajún conocida como zideco, una música de baile muy alegre que utiliza violines, acordeones y tablas de lavar.

La comida Cajún es picante y exótica. A menudo se la llama "country cooking", y generalmente tiene una base de grasa y harina que le agrega consistencia y color al plato. La cocina criolla no es tan picante como la Cajún, pero todavía tiene un poco de picante y es famosa por sus salsas. Estos dos estilos están convergiendo en un estilo de comida que es típico de Luisiana. Y no importa lo que se sirva para la cena, como postre es muy bueno el praliné, hecho con azúcar y nueces.

Los Distritos

Cuando los locales hablan de los distintos eventos para ver, generalmente se refieren a los diferentes barrios o vecindarios, llamados distritos. Cada distrito es distinto de los demás y tiene su propia variedad de hermosos puntos de interés.

French Quarter © David Lewis
El French Quarter es el corazón del centro de la ciudad y un Sitio Histórico Nacional. En toda esta zona y en los distritos vecinos hay muchos restaurantes, hoteles y establecimientos de venta de bebidas.

El famoso French Quarter está en el corazón del centro la ciudad. Los edificios son generalmente estructuras de dos pisos, muy juntas unas a las otras, con ladrillo al estilo español y hierro forjado. Las boutiques, los negocios de arte, antigüedades y regalos están abiertas durante el día, pero es durante la noche que el "Quarter" se despierta con sus restaurantes, clubes de caballeros y bares de blues. Aquí también están la zona de compras de la Plaza Jackson, la zona de puerto para los botes a remo, los cruceros a vapor y el Acuario de las Américas.

El Distrito Jardín está a unas cinco millas al este del French Quarter, rodeado por la Avenida St. Charles en el Norte y por Magazine Street en el sur. Aquí encontrará hermosas casas históricas que parecen casitas de muñecas, con grandes galerías, hermosos decorados y cercas de hierro forjado. La sociedad histórica local promueve los recorridos por este distrito para mostrar la elegancia de la era pasada. Los recorridos también incluyen una parada en el Cementerio Lafayette, uno de los tantos cementerios de La ciudad de los Muertos.

Las Universidades Toyola y Tulane se encuentran en la zona de la Universidad, como así también Audobon Park, donde está el Zoológico y Acuario Audobon. Muy cerca, sobre la ladera del río, puede tomarse el crucero de río con aire acondicionado J.J. Audobon.

En las afueras de Nueva Orleáns hay muchas residencias históricas en antiguas plantaciones o estancias, con enormes jardines y bellos robles cubiertos de musgos, algunas de los cuales han sido transformadas en hosterías de cama y desayuno, museos o restaurantes. Entre otras atracciones populares están las "Ciudades de los Muertos", 42 cementerios elevados y muy decorativos.

Mardi Gras © Doug Webb
Cientos de miles de turistas llegan en masa a Nueva Orleáns durante Mardi Gras para divertirse por el French Quarter y agarrar los collarcitos de colores que son tan preciados en esta celebración y que son arrojados desde las carrozas a lo largo de seis recorridos distintos.

Mardi Gras y más

Sin lugar a dudas, la época preferida para visitar Nueva Orleáns es durante los doce días de Mardi Gras, que empiezan alrededor del 6 de Enero y terminan el Miércoles de Ceniza, cuando comienza la Cuaresma. En este período se realizan desfiles, fiestas y bailes de disfraces, que pueden ser descriptos como un frenesí de diversión. Sin embargo, si no puede visitar la ciudad durante esta época, aún puede disfrutar de las elaboradas decoraciones con sólo cruzar el río en ferry hasta la Calle Newton, donde hay exhibiciones maravillosas de carrozas y disfraces del Mundo de Mardi Gras.

Otras celebraciones incluyen el Día de San Patricio en Marzo, el Festival del French Quarter durante la primavera y el Festival de Jazz y Herencia Cultural en Mayo. En Octubre se realizan varias Oktoberfests y durante todo el mes de Diciembre se celebra la Navidad Creole, con desfiles, concursos y brillantes decoraciones con luces de colores en el Distrito Jardín. En Nueva Orleáns también se llevan a cabo importantes eventos deportivos universitarios y profesionales, especialmente durante los meses de Diciembre y Enero.

Hospedaje

Nueva Orleáns tiene algunas de las opciones de hospedaje más notables de todos los Estados Unidos. El French Quarter y el Distrito Jardín están repletos de hoteles históricos con balcones de hierro forjado y hermosa arquitectura típica de Nueva Orleáns. Esparcidas por toda la ciudad encontrará las típicas cadenas hoteleras y aún estas despliegan a menudo el elegante estilo de Nueva Orleáns. Las hosterías de Cama y Desayuno son muy comunes en Nueva Orleáns, incluyendo antiguos cascos de estancias o plantaciones convertidas en hosterías y ubicadas en las afueras de la ciudad.

Transporte

El Aeropuerto Internacional de Nueva Orleáns Louis Armstrong es el principal aeropuerto con servicio a la ciudad de Nueva Orleáns. Este aeropuerto está a unos 20 minutos de viaje en coche desde el Distrito Central de Negocios y del French Quarter.

Hay varias rutas importantes, incluyendo la arteria principal que es la Autopista Interestatal 10 (I -10), que corre de este a oeste. Los trenes Amtrak y los autobuses Greyhound también ofrecen servicios en Nueva Orleáns, con recorridos a intervalos regulares.

Compras

Como todos los centros turísticos, Nueva Orleáns tiene una gran variedad de centros de compras. Las boutiques del French Quarter, los negocios de regalos y las galerías de arte tienen mucho movimiento durante el día, como así también los negocios del River Walk, donde encontrará tiendas de nombres reconocidos nacionalmente. A poca distancia del French Quarter está la fábrica de cerveza Jackson, ubicada al final de la calle St. Peter, sobre el río. Tiene cincuenta restaurantes y negocios, muchos de los cuales exponen piezas de arte, antigüedades y artesanías de los artistas locales. Magazine Street tiene seis millas de galerías, boutiques, joyerías y negocios de antigüedades.

Clases de Cocina

Para su placer culinario, la famosa Escuela de Cocina de Nueva Orleáns ofrece clases en dos localidades, un antiguo galpón de melazas ubicado en 524 St. Louis Street, en el corazón del French Quarter, y en la Fábrica de Cerveza Jackson, en Decatur Street. Por unos modestos $20, recibirá entretenidas e informativas lecciones sobre la cocina Cajún, y cuando termine la clase, podrá comer toda la comida que ha sido preparada, acompañada por bastante cerveza. En ambos edificios encontrará tiendas que le venderán todo lo que necesita para preparar esos platos en su casa.

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Días de Fiesta

Sin lugar a dudas, la fecha más popular para visitar Nueva Orleáns es durante los doce días de Mardi Gras, o Martes de Grasa, que comienza por el 6 de enero y dura hasta el Miércoles de Ceniza, al empezar la Cuaresma. Esta es una época de desfiles, fiestas y bailes de disfraces que pueden ser descriptos como diversiones alocadas. Sin embargo, si no puede venir durante esta época de fiestas, aún puede darse una idea de las elaboradas decoraciones con sólo cruzar el río en ferry hasta Newton Street, donde encontrará una maravillosa exposición de las típicas carrozas y disfraces en Mardi Gras World.

Otros celebraciones menores incluyen el día de San Patricio, en Marzo, el French Quarter festival, en la primavera, y el Festival de Jazz y Herencia, en Mayo. En Octubre hay varias Oktoberfests, y todo el mes de Diciembre se celebra la Navidad criolla, con desfiles, espectáculos y brillantes decoraciones y luces en el Distrito Jardín.

Clima

Al estar en el Golfo de Méjico, Nueva Orleáns tiene un clima relativamente cálido durante todo el año. La nieve y el hielo rara vez llegan tan al sur, pero los fines de la primavera y el otoño son conocidos como temporadas muy lluviosas. Los veranos pueden llegar a ser extremadamente calurosos y húmedos, aún con las frescas brisas marinas que recibe la ciudad.

Los huracanes son el único problema importante en Nueva Orleáns. La costa del Golfo tiene su temporada de huracanes de Junio a Septiembre. La ciudad no ha sido alcanzada directamente por uno desde hace muchos años, pero cualquier tormenta tropical que visite el Este de Tejas o Mississippi puede provocar lluvias torrenciales y posibles inundaciones en Nueva Orleáns.

Ya sea que visite esta zona para pasar sus vacaciones en familia, probar la comida Cajún o vivir la alocada diversión de Mardi Gras, las maravillas y el encanto de esta ciudad no lo desilucionarán.

Escrito Por: Elizabeth Blair
Traducido por: Anabel Elliott
Crédito para la Foto de Arriba: © Jan Kronsell
Descripción de la Foto: Bourbon Street, French Quarter