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Nueva Orleáns
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la cathédrale St. Louis
© Philip Dyer

Establecida en 1718, la Catedral de San Luis está ubicada en la Plaza Jackson y es la catedral de los Estados Unidos que ha estado en funcionamiento de manera continua por más tiempo que ninguna otra en todo el país.

Atracciones en Nueva Orleáns, Luisiana

Saliendo a recorrer Nueva Orleáns

En Nueva Orleáns hay algo interesante para todas las edades y todos los gustos. Si no quiere viajar solo, hay muchos recorridos turísticos para grupos. Uno lo puede llevar a ver las casas históricas del Distrito Jardín, mientras que otro se enfocará en la macabra "Ciudad de los muertos". Cualquiera sea su interés, aquí hay mucho para mantenerlo ocupado.

Lugares para visitar en Familia

A los pequeños les encantará visitar el Acuario de la Américas, ubicado sobre el río, cerca de la Plaza Jackson. Tiene un teatro IMAX y túneles de vidrio para recorrer. El parque zoológico está a una corta distancia, en el extremo oeste de la calle Magazine. Las exhibiciones de ciencias en el Museo para Niños de Luisiana, ubicado sobre la calle Julia, tienen muchas actividades interactivas de ciencia y arte que mantendrán ocupados a los niños por horas. Si quiere vivir una aventura emocionante, visite lagartos de los pantanos de la zona. Si va en coche hasta las afueras de la ciudad podrá reunirse con el barco que lo llevará hasta los pantanos.

También puede visitar la "Tierra del Jazz" (Jazzland), un nuevo parque de diversiones que acaba de abrir en Mayo. Tiene las típicas montañas rusas y recorridos con agua parecidos a los de los grandes parques de diversiones, pero con el estilo típico de Nueva Orleáns. Las actividades para hacer en familia más baratas son el Parque de la Ciudad y "Storyland" o la tierra de los cuentos, cerca del Lago Pontchartrain, que tiene un parque de diversiones increíblemente ingenioso. Si está cerca del Lago Pontchartrain le recomendamos que cruce el puente Pontchartrain, el puente sobre agua más largo del mundo (24 millas), que va desde Metairie hasta Mandeville, donde puede parar a almorzar. Se cobra un modesto peaje, y Ud. debe estar preparado para la gran caminata ya que no hay forma de regresar. No se puede sacar fotos de todo el recorrido a no ser que lo haga desde el aire, así que asegúrese de comprar algunas postales para mostrarles esta increíble estructura a sus amigos.

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Recorridos por el Río

Tanto el Acuario como el Zoológico ofrecen paquetes que incluyen cruceros por el río que le permitirán descansar y relajarse, luego de los distintos recorridos a pie. La Reina Criolla y la Reina Cajún está ancladas cerca del Riverwalk y de la Plaza Jackson. Son típicos botes a remos y rueda que lo llevarán por un recorrido de una hora alrededor del puerto y tienen sus propios restaurantes, para que pueda almorzar mientras hace su viaje. Los dos también ofrecen un crucero de Cena y Jazz, con bebidas, un buffet y un crucero de dos horas con vista al brillante perfil nocturno de la ciudad. El Natchez dice ser el único bote a vapor de la ciudad y también ofrece recorridos diarios de dos horas, con buffet de comidas informal y música de Dixieland, como así también recorridos nocturnos.

John James Audubon es el moderno bote que conecta el Acuario de las Américas con el Parque Zoológico Audubon, que está varias millas de distancia, al otro lado del Mississippi. Los paquetes que incluyen el Acuario, el Crucero y el Zoológico se pueden comprar en cualquiera de dichas localidades por $52 por adulto, lo que le ahorrará unos $14.

la Plantación Laura © Infrogmation
Ubicada en la Parroquia de St. James, sobre la Costa Oeste del Río Mississippi, la Plantación Laura está incluida en el Registro Nacional de Sitios Históricos.

Casas Históricas

Los amantes de la historia disfrutarán de los recorridos por las casas de la época de las plantaciones, que comienza en la ciudad e incluye un recorrido en ómnibus por las casas históricas de la zona. Varias compañías ofrecen recorridos, que lo llevarán por el día o medio día, para visitar plantaciones que se encuentran hasta 30 millas en las afueras de la ciudad. Algunas de estas mansiones, como la Plantación Laura, han sido transformadas en Museos que exhiben el estilo de vida de la época anterior a la Guerra Civil. Otras, como la Plantación Nottoway, han sido renovadas y transformadas en hoteles de Cama y Desayuno, lo que le permite retroceder unos doscientos años en el tiempo, hasta la época en que el Sur de los Estados Unidos era famoso por su espíritu tranquilo y delicado.

Si está interesado en un recorrido más corto, hay casas similares pero más pequeñas en un sector de cinco cuadras en el Distrito Jardín, entre los extremos oeste de las calles Charles y Magazine. Más de cien casas han sido declaradas monumentos históricos y renovadas para recuperar su antiguo esplendor. Estas casas de dos pisos parecerán unas delicadas casitas de muñecas por sus amplias galerías, sus decoraciones, altas columnas y balcones, todas rodeadas por cercas y barandas de hierro forjado.

New Orleans Cemetery © Tyler Hinkle
Conocidos por su arquitectura típica del viejo mundo, piedras sepulcrales históricas y decoraciones de hierro, los cementerios elevados de Nueva Orleáns constituyen una importante atracción turística.

Escalofríos Fantasmales

Nueva Orleáns es uno de los pocos lugares en el mundo donde los muertos no pueden ser enterrados, debido al alto nivel de las aguas. (Nueva Orleáns es la única ciudad importante de América que está por debajo del nivel del mar, -4 pies a -6 pies). Así que los cadáveres son colocados en tumbas de piedra que pueden contener familias enteras. Los cementerios reciben el nombre de "Ciudades de los muertos", y cuatro de los más importantes se han transformado en importantes atracciones turísticas. El mejor ejemplo es el Cementerio Metairie, al que se llega por la autopista 10, conocido por su hermosa arquitectura de viejo mundo e interesantes historias. El Cementerio Lafayette, en el extremo este del Distrito Jardín, lo invita a recorrer lápidas históricas. Aquí se han celebrado numerosas bodas. El Cementerio St. Louis, en el extremo norte del French Quarter, es famoso por sus ornamentaciones de hierro, creadas por los artistas Afro-Americanos de la zona. Es de especial interés porque allí se encuentra el lugar de descanso final de Marie Lavaou, la reina Vudú más famosa de fines del siglo XIX. El recorrido por los cementerios y la historia vudú incluye paradas en la Mansión Encantada LaLaurie y termina en un templo vudú moderno.

Clases de Cocina

Si le interesa aprender a preparar los platos típicos de Nueva Orleáns, puede tomar una de las clases de cocina que se ofrecen en la Escuela de Cocina de Nueva Orleáns. Son divertidas y no muy caras ($20 por persona), y le brindan la oportunidad de conocer gente interesante. El precio incluye un almuerzo, que es la comida que se preparó en clase - jambalaya, gumbo y budín de pan - y un montón de cerveza para bajar la comida. Además, todos los ingredientes que necesita para preparar estos platos en su casa pueden ser adquiridos en la fábrica de cerveza.

La Calle Bourbon © Natalia Bratslavsky
La Calle Bourbon pasa por todo el French Quarter y sobre ella se encuentran muchos clubes para caballeros, tiendas de venta de recuerdos, restaurantes y bares famosos.

La Vida Nocturna

Es casi imposible pensar en Nueva Orleáns sin pensar en el French Quarter. Es el centro de la vida nocturna. El Quarter comienza con el casino Harrah´s en la calle Canal y se extiende por 6 cuadras de norte a sur y 13 cuadras de este a oeste. Los numerosos edificios de dos pisos que llenan el Quarter están decorados con elaborados balcones de hierro negro, y las angostas callecitas son escenarios para payasos, bailarines, cantantes y músicos callejeros. Las puertas se abren para invitarlo a finos restaurantes, bares de blues llenos de humo, clubes exclusivos para caballeros y negocios de remeras, ropa íntima o artículos turísticos brillantemente iluminados. La calle Bourbon es la "peor" de todo el Quarter, donde los rebeldes andan paseándose de bar en bar, mirando a las bellas damas que posan en las ventanas. Algo común pero incongruente de esta zona puede ser ver un reflejo en una vidriera de una silueta femenina, ubicada junto al cartel del negocio de al lado, una tienda de ropa para niños. Aunque este no sea un buen lugar para niños, ningún viaje a Nueva Orleáns estará completo si no visita el French Quarter durante la noche.

Écrit par: Carla Lee Suson
Traduit par: Anabel Elliott
Photo d´ en haut: Jan Kronsell
Description de la photo: La Calle Bourbon