Chicago
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La Torre Willis
© Daniel Schwen / CC ShareAlike

La Torre Willis, previamente llamada Torre Sears, ahora es el edificio más alto de los Estados Unidos y tiene un balcón de observación abierto al público en el piso 103.

Chicago, Illinois

La Ciudad Ventosa

Chicago está ubicada en la parte norte del medio oeste de los Estados Unidos, a unas 800 millas al oeste de la ciudad de Nueva York y 2000 millas al noreste de Los Ángeles, California. Es considerada la tercer gran metrópolis de los Estados Unidos, junto con sus ciudades hermanas de la costa Este y Oeste: Nueva York y Los Ángeles. La ciudad está situada en la costa oeste del Lago Michigan, uno de los cinco grandes mares internos conocidos como Grandes Lagos.

Al oeste de Chicago están las Grandes Planicies del Medio Oeste. Vastas llanuras, muchas de ellas cubiertas por campos de trigo y maíz, se extienden por casi mil millas hasta llegar al pie de las Montañas Rocallosas. Sin ninguna barrera natural, como montañas o colinas para protegerla, la ciudad está sometida al constante golpe de los vientos y las tormentas que soplan por estas praderas. Por ello, Chicago merece ser llamada la "ciudad ventosa", aunque realmente obtuvo este sobrenombre por la abundancia que tiene de políticos "frívolos".

Prepárese para veranos cálidos e inviernos brutalmente fríos

Los meses de verano en Chicago son generalmente cálidos y a veces muy calurosos y húmedos, con una buena cantidad de días lluviosos. Los inviernos traen consigo una modesta cantidad de nieve pero este clima puede tornarse terriblemente frío cuando las temperaturas heladas se combinan con los vientos helados. Los fines de la primavera y los principios del otoño ofrecen el clima más agradable, con días cálidos y noches frescas.
El centro de Chicago se encuentra sobre la costa del Lago Michigan, de norte a sur, y se extiende aproximadamente por unas 5 millas. Tiene edificios impresionantes, entre ellos la Torre Willis, con 110 pisos de altura. Hacia el norte, sur y el oeste, hay una gran sección con edificios de oficinas bajos, plantas industriales y barrios residenciales que se esparcen desde la costa hacia las planicies por unas 30 millas. En el lado Oeste hay hermosos parques sobre el lago que cubren toda la costa del Lago Michigan.

O'Hare y Midway son los aeropuertos de Chicago

El Aeropuerto Internacional O'Hare está 18 millas al noroeste del centro de Chicago. Es una de las terminales aéreas con más movimiento de todo el mundo, con más de 2500 vuelos de llegada y salida todos los días, con conexiones a ciudades por todos los Estados Unidos y muchos destinos internacionales. La vía rápida John F. Kennedy Expressway (I-90) va directo desde el aeropuerto al centro, pero el recorrido puede llevar desde 30 minutos, cuando las condiciones son ideales, hasta 90 minutos o más durante las horas de mucho tráfico. Por suerte, los trenes de alta velocidad que salen del nivel más bajo de la terminal 3, ofrecen un conveniente y barato transporte hacia centro comercial.

El Aeropuerto Chicago Midway es mucho menor, ubicado 10 millas al sur del centro. Se usa para vuelos domésticos con destino al este y medio oeste de los Estados Unidos. Se puede conseguir transporte conveniente y barato entre Midway y el centro por medio de los trenes elevados.

Lake Shore Drive © Art Today
La calle Lake Shore Drive corre paralela al Lago Michigan y tiene hermosos parques, puertos, playas y museos.

Las Calles de Chicago son una cuadrícula rectangular

Navegar las calles de Chicago no es nada difícil ya que las calles están distribuida en forma de una cuadrícula rectangular, con el centro comercial de Chicago en el medio. Hay cuatro autopistas interestatales que salen como radios desde el centro y facilitan los viajes a través de la ciudad. La vía rápida John F. Kennedy Expressway (I-90, 94) toma rumbo noroeste hasta llegar al Aeropuerto Internacional O´Hare, donde se conecta con la I-294, la autopista más importante, que corre de norte a sur. La vía rápida Dwight D. Eisenhower Expressway (I-290) y la Adlai E. Stevenson Expressway (I-55) van hasta los suburbios del oeste y del sudoeste, donde también se conectan con la I-294. La vía rápida Dan Ryan Expressway, que es una extensión de la I-90, sale para el sur. Las distancias en esta zona metropolitana son a veces muy grandes y durante las horas de mucho tráfico las rutas pueden encontrarse muy cargadas, y puede tardar más de dos horas en cruzar la ciudad. Los garajes de estacionamientos le ofrecen mucho lugar para estacionar a precios moderados.

Una ciudad de gran diversidad cultural

Por muchos siglos, los Americanos Nativos usaron el portal She-caw-gu como conexión muy conveniente entre los extremos superiores del Río Mississippi y los extensos cuerpos de agua del Sistema de Los Grandes Lagos. En 1779, Jean Baptiste Point du Sable, un comerciante de pieles de descendencia Franco-Africana, fue responsable del primer establecimiento en esta localidad estratégica. Desde entonces, Chicago ha atraído inmigrantes de todo el mundo. Sus enclaves étnicos son reflejados en los numerosos vecindarios que difieren mucho culturalmente y se extienden por toda la ciudad.

Green Town (Pueblo Verde), Little Italy (La Pequeña Italia), Little Saigon (La pequeña Saigón) y la Villa Ukraniana están ubicadas cerca del centro y los barrios Alemanes, Polacos, Afro-Americanos e Hispano-Americanos también se encuentran cerca. Cada vecindario ofrece un sabor cultural peculiar, con muchos comercios y restaurantes étnicos. Cuando visite Chicago, incluya en sus planes una visita a uno o más de estos barrios, para poder al menos probar sus comidas.

Atracciones turísticas y lugares para hacer compras en la ciudad ventosa

Las atracciones turísticas más importantes de Chicago son el balcón de observación del piso 103 de la Torre Willis, y el recorrido por la calle Lakeshore Drive, con sus hermosos parques, playas y museos. Chicago ofrece a sus visitantes más de una docena de museos, dos zoológicos, un gran acuario y un planetario. También brinda muchas oportunidades para salir de compras y una variedad de deportes y entretenimientos.

La zona del centro tiene muchos negocios y comercios, especialmente sobre la calle State St., pero el verdadero corazón del distrito comercial de Chicago está justo al norte del Río Chicago. La sección Norte de Michigan Ave. al otro lado del río es conocida como la Milla Magnífica y está repleta de negocios famosos, shopping centers verticales y muchos restaurantes muy buenos.  Como en la mayoría de las ciudades de los Estados Unidos, muchos centros de compras y centros de venta directa de fábrica se encuentran en las comunidades suburbanas. Para comprar cosas a buen precio visite Gurnee Mills Mall, sobre la I-94, a una hora al norte de Chicago.

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Entretenimiento en Chicago

Chicago tiene una sinfonía de primera clase, una ópera, un ballet y muchas otras compañías de música y baile. Tiene también una variedad de compañías de teatro. Es famosa por sus clubes de comedia, como el "Second City", donde varias estrellas famosas han empezado sus carreras. Chicago también es famosa por su típico estilo de Jazz y de "Blues al estilo de Chicago". La zona al norte del centro comercial, especialmente en las proximidades de Rush Street, es un lugar de entretenimiento muy concurrido. Tiene muchos establecimientos famosos, como el club de Michael Jordan, el Excalibur Dance Club, el Rock and Roll MacDonald's, el Hard Rock Café y Planet Hollywood. Aquí también están muchos clubes de blues, como Chicago Blues, B.L.U.E.S., the House of Blues y Buddy Guy's Legends.

En el Estadio Wrigley © Rdikeman / Creative Commons ShareAlike
En el Estadio Wrigley juegan los Chicago Cubs, uno de los estadios más antiguos de la Liga Mayor de Béisbol. Es famoso por sus paredes cubiertas de plantas trepadoras y sus asientos de los techos, ubicados en los techos planos de edificios de departamento de las Avenidas Waveland y Sheffield.

Deportes en Chicago

Chicago tiene dos equipos profesionales de béisbol, los Chicago Cubs y los White Sox. También tiene el equipo de fútbol americano de la NFL llamado Chicago Bears, el equipo de Jockey Chicago Blackhawks, pertenecientes a la NHL y el famoso equipo de básquetbol de la NBA, los Chicago Bulls. Es muy difícil conseguir entradas para los partidos de fútbol o jockey, y casi imposible para los partidos de los Chicago Bulls. Hay varios campos de golf en los suburbios, pero la mayoría están abiertos sólo de Marzo a Noviembre. Las carreras de caballos de paso y de caballos de pura sangre pueden ser presenciadas en varias pistas de carreras de la zona. No se permite el juego por dinero en la ciudad, pero hay casinos en las comunidades vecinas de Joliet, Aurora y Elgin.

Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Anabel Elliott
Crédito para la Foto de Arriba: © mindfrieze / Creative Commons Share Alike
Descripción de la Foto: Siete fotos panorámicas de Chicago sacadas desde la calle Lake Shore Drive, mirando hacia el oeste, desde la trama del medio del Puente Link sobre el Río Chicago.