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Atlanta, Georgia

Si está planeando recorrer el este de Estados Unidos, Atlanta, Georgia le ofrece un muy buen punto para empezar su viaje. Esta moderna metrópolis, cerca de la costa sur del Atlántico, le ofrece una gran variedad de puntos de interés, opciones de compras, vida nocturna, deportes y entretenimiento. La proximidad de Atlanta con Florida, la costa Georgia y las Montañas Apalaches la ubican perfectamente para el inicio de un recorrido del este o sudeste de Estados Unidos.

El Parque Estatal Stone Mountain © Kyle
A unas dieciséis millas al este del centro de Atlanta encontrará el Parque Estatal Stone Mountain, con el monolito de granito más grande del mundo. Es muy conocido por las esculturas ecuestres de los tres Generales de la Confederación durante la Guerra Civil que están grabados en el mismo.

El Aeropuerto Internacional Hartsville recibe vuelos directos desde muchas capitales europeas y ofrece vuelos domésticos a la mayoría de las ciudades de Estados Unidos. Está ubicado a cinco millas del centro de Atlanta. Puede tomarse un taxi desde el aeropuerto hasta el centro por unos $20, o un ómnibus privado por $8, o bien el tren por $1.50. MARTA, el impresionante sistema de transporte de Atlanta, lo puede llevar por la ciudad de manera muy eficiente y muy económica. La ventanilla de Información Internacional en del Aeropuerto Hartsville tiene mapas e información sobre MARTA.

El centro metropolitano de negocios del sudeste

Durante la Guerra Civil Americana, la Armada de la Unión incendió la ciudad y la quemó totalmente. Esta fue reconstruida hace 140 años, y desde entonces no ha dejado de crecer. Atlanta es el centro de negocios y la sede de cientos de corporaciones, entre ellas Coke Cola, UPS y muchas otras. Está llena de actividad de negocios. También es el centro regional para la vida nocturna, el entretenimiento y las atracciones deportivas. Tiene un clima templado que la facilita el recorrido por muchos clubes nocturnos, las compras tarde por la noche y las actividades al aire libre durante todo el año.

Buckhead que significa "cabeza de ciervo", es considerado el centro de la vida nocturna de Atlanta. Su historia empieza en los años 1800cuando el dueño de una taberna puso una cabeza de ciervo en su negocio, cerca de la esquina de la calle West Paces Ferry y la calle Roswell. Ya sea que le guste la música Latina, o busque pasar el rato en una confitería, bar de cigarros, algún rincón romántico, bar gay o una disco, aquí encontrará todo esto y más. Vale la pena salir a caminar por este barrio muy afluente, simplemente para ver las casas estilo palacios, probar alguno de sus exclusivos restaurantes o hacer compras en sus lujosos negocios. En esta zona encontrará lugares para hacer cambios de moneda y otros servicios para turistas internacionales. El centro de compras de Lennox Square en Buckhead es el más grande de todo el sudeste de Estados Unidos. Hay muchas galerías de arte, boutiques y pequeños negocios, lo cual hace de esta zona el lugar perfecto para pasar el día. Stone Mountain

En el corazón del viejo sur

En casi toda Atlanta podrá encontrar interesantes clubes nocturnos y bares que ofrecen una gran variedad de entretenimientos. La zona del Parque Grant tiene una gran variedad de opciones para satisfacer a las multitudes que disfrutan de la música country hasta los roqueros. El Zoológico de Atlanta y el Museo de la Guerra Civil y Ciclorama de Atlanta también están en la zona del Parque Grant. El Ciclorama, una pintura de 360 grados de la batalla de Atlanta que tiene 42 pies de altura, ha estado en exposición desde 1898. El Museo está al lado del Zoológico y abre todos los días de 9:30 AM hasta las 4:30 PM, y las entradas cuestan $5.00 para adultos, $3.00 para niños y $4.00 para personas mayores de edad.

Para darse una idea de lo que es el Viejo Sur, visite el Centro de Historia de Atlanta en la calle West Paces Ferry 130. Allí encontrará fascinantes exhibiciones de todo tipo de cosas, desde piezas de arte pertenecientes al período anterior a la guerra hasta Coca Cola, y también podrá obtener información sobre algunas de las mansiones y jardines de Atlanta. El Museo de Tranvías del Sudeste ubicado en la ciudad vecina de Duluth, Georgia, tiene más de 80 piezas de distintos vagones y es el deleite de los fanáticos de los trenes. Si a Ud. le gusta "Lo que el Viento se Llevó", puede visitar la casa donde vivió la autora, Margaret Mitchell, en la calle Peachtree 999. Se ofrecen recorridos constantemente desde las 9:30 AM hasta las 5:00 PM, y la entrada cuesta $12. Los turistas amantes de la literatura también disfrutarán del Museo de la Casa Wren´s Nest, el hogar de J.C. Harris, autor de las historias del Tío Remo.

El Hogar de Martin Luther King

Si le gusta la historia Moderna, visite el Museo en el Centro Carter, o el Sitio Histórico Nacional Martin Luther King. Para Diciembre del 2001 se anticipa la esperada apertura de la Iglesia Bautista Ebenezer, donde el Sr. King hizo sus discursos. Si prefiere la cultura moderna, visite el Mundo de Coca Cola, para ver artículos y exhibiciones relacionadas con esta típica bebida americana. Atlanta Subterránea es una de las atracciones más concurridas de la ciudad, y cubre unas seis cuadras, doce acres y tres niveles, con entretenimientos, lugares para hacer compras y restaurantes. Está en el centro, cerca del Estadio de Béisbol de los Braves, del centro CNN y del Capitolio Estatal de Georgia.

Para hacer compras, Atlanta es un muy buen lugar para terminar su recorrido de los Estados Unidos. Encontrará un gran variedad de negocios, incluyendo centros de venta directa de fábrica de artículos de primera calidad y extravagantes. A quienes les gusten las ofertas y quieran comprar artículos de tocador, jeans y otros productos americanos, pueden irse a los suburbios y recorrer WalMart o alguna otra tienda de descuentos. Para quienes buscan las súper ofertas, a 30 millas al sur de Atlanta, en Forest Grove, está el Centro de Ventas Directo de Fábrica Tanger.

clubes de jazz © Georgia Dept. of Tourism
En Atlanta hay clubes de jazz excepcionales.

Pruebe la comida sureña

Si quiere tener una verdadera experiencia culinaria sureña, desayune en una Casa de Waffles y pida "grits" (una comida caliente hecha con harina de maíz) para acompañar sus huevos y tocino. Los grits se comen con un montón de manteca, sal y pimienta, como un plato de acompañamiento para el desayuno. Otras especialidades del Sudeste son la barbacoa sureña y la "comida del alma" o soul food. Soul food es la comida tradicional Afro-Americana, que usa mucho pollo y cerdo, como así también recetas muy particulares para la preparar verduras típicas. Los panes de maíz y los biscochos acompañan la mayoría de la comida soul, que generalmente se sirve con bastante salsa o "gravy".

A unas dieciséis millas al este del centro de Atlanta encontrará el Parque Estatal Stone Mountain, con el monolito de granito más grande del mundo. Es muy conocido por las esculturas ecuestres de los tres Generales de la Confederación durante la Guerra Civil que están grabados en el mismo. El parque está abierto durante todo el año desde las 6 AM hasta la medianoche. Las atracciones de Stone Mountain incluyen un show de láser, una plantación de antes de la guerra civil, un ferrocarril, un complejo de botes de río, un complejo con playa y toboganes de agua, como así también un teleférico y numerosas áreas de belleza natural. En este parque se puede acampar.

Deportes, Cultura y Entretenimientos

En el oeste de Atlanta, los amantes de los parques de diversiones descubrirán Six Flags Over Georgia, a sólo 20 millas por la autopista Interestatal 20. Six Flags es perfecto para recorrer durante todo un día, ya que tiene más de 100 recorridos para hacer, áreas especiales para los más chiquitos y un parque acuático. Abre desde fines de Febrero hasta fines de Octubre.

Los amantes del deporte apreciarán la diversidad de eventos de liga mayor que tiene Atlanta. El equipo de la NFL, los Atlanta Falcons, juegan al fútbol americano, miembros del la Liga Nacional, los Atlanta Braves juegan al béisbol, y los Atlanta Hawks, miembros de la NBA, juegan al básquetbol en esta ciudad. Las carreras de NASCAR se realizan en la pista Atlanta Speedway, 20 millas al sur de la ciudad. Si le gustan los eventos culturales, Atlanta tiene una sinfonía, un ballet, y una variedad de compañías de teatro.

Atlanta tiene tantas atracciones turísticas y entretenimientos que lo mantendrán ocupado por muchos días --- pero también es un buen lugar para saborear la "verdadera América", y ver cómo vivimos y trabajamos cada día.

Escrito Por: Diane Goldberg
Traducido por: Anabel Elliott
Crédito para la Foto de Arriba: © Gennady Stetsenko
Descripción de la Foto: El perfil de los edificios del centro de Atlanta al atardecer.