Tampa, San Petersburgo y Clearwater
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La Playa Clearwater
© Derek Latta

La Playa Clearwater es considerada regularmente una de las mejores playas de los Estados Unidos.

Tampa, San Petersburgo y Clearwater

Tampa, San Petersburgo y la comunidad costera de Clearwater están ubicadas alrededor de la Bahía Tampa, en la costa oeste de Florida Central. Se encuentran a unas dos horas de viaje en coche de Orlando, Disney World y los Estudios Universales y de los demás complejos de entretenimientos de esa zona. Es un área de playa muy concurrida por familias que vienen a Florida para disfrutar de todas las atracciones de Orlando.
La costa del Golfo, en el lado oeste de la Península de Florida, tiene el estilo de la Costa Atlántica del este, que es muy diferente. Sus playas de arena fina son igualmente bellas en ambas costas, pero en el lado del Golfo son menos profundas y de aguas más cálidas. No hay mucho oleaje en el golfo, lo que atrae menos a jóvenes rebeldes y a sus desenfrenados entretenimientos. Por eso prefieren esta costa del golfo las personas retiradas y en vacaciones de familia.

Las tres comunidades se encuentran en la costa de la Bahía Tampa

El centro comercial de Tampa se encuentra en el extremo norte de la gran bahía, a unas pocas millas de la costa. Es un gran centro metropolitano con muchos edificios comerciales, oficinas y establecimientos de venta al público. Clearwater es la comunidad de playa ubicada al oeste de este centro comercial, sobre la costa del golfo. Ofrece muchas opciones en hoteles, moteles, restaurantes y atracciones turísticas. También tiene un puerto pesquero con botes para excursiones de paseo y botes de alquiler para excursiones de pesca. San Petersburgo se encuentra al sur de Clearwater, sobre la península que se extiende desde la Bahía Tampa y el Golfo de Méjico. San Petersburgo es menos comercial que Clearwater. Tiene menos hoteles pero muchos condominios y departamentos frente a la playa. También ofrece un montón de vecindarios tranquilos con residencias privadas y propiedades de alquiler.
Complejo Turístico Playa Don CeSar© Donald Kinsey
Conocida como el Legendario Palacio Rosado de Florida, el Complejo Turístico Playa Don CeSar está ubicado en la Playa St. Petesburg.
Si le gusta estar en la playa cerca de todo el entretenimiento y la diversión, elija alguno de los numerosos hoteles de Clearwater. Si prefiere unas vacaciones tranquilas lejos de las grandes multitudes de turistas, alquile un condominio o casa de vacaciones en San Petersburgo, donde puede estar cerca de las magníficas playas y a poca distancia de los lugares de entretenimiento en Clearwater o de compras en el centro comercial de Tampa.

El aeropuerto Internacional de Tampa está ubicado en el mismo centro comercial, cerca del camino que la conecta con Clearwater. Muchas aerolíneas comerciales y muchos servicios de charter hacen parada allí. Se puede llegar fácilmente al centro de Tampa y a Clearwater con un corto recorrido en taxi, y el servicio de limosinas del aeropuerto le ofrece conveniente acceso a San Petersburgo. El Aeropuerto Internacional de Orlando, es mucho más grande, con una variedad mucho más amplia de vuelos domésticos e internacionales. Se encuentra a unas dos horas de la zona de Tampa-San Petersburgo. El Aeropuerto Internacional de Sanford, con sus numerosos vuelos charter, se encuentra al norte de Orlando y a unas dos horas y media de manejo desde la zona de la Bahía Tampa.

La Bahía Tampa es conocida como la capital de las tormentas eléctricas y relámpagos de los Estados Unidos

El clima de la Bahía de Tampa es semi-tropical, como en el resto de Florida. Los veranos son calurosos y húmedos. Los inviernos, fríos y templados. La primavera y el otoño son a menudo las mejores épocas del año, con días soleados y noches frescas. En Florida llueve mucho, especialmente durante los meses de verano.

En el verano, el mejor momento para visitar las playas, las canchas de golf y los entretenimientos al aire libre es temprano por la mañana. El amanecer generalmente trae cielos azules y cálido sol. Hacia el mediodía, el calor se hace opresivo y el gran motor solar sobre el Golfo de Méjico empieza a hervir masas de abultadas nubes cumulus. Hacia mediados de la tarde, el horizonte occidental sobre el Golfo se encuentra a menudo dominado por enormes nubes de tormenta, que comienzan a moverse hacia el este, sobre la zona de la Bahía Tampa. Generalmente vuelcan fuertes lluvias acompañadas de un dramático espectáculo de luces eléctricas, aunque generalmente pasan bastante rápido, permitiéndole al sol volver a asomarse. Hacia el atardecer, la gran máquina solar se apaga y las tormentas eléctricas a menudo se disipan, justo a tiempo para crear una espectacular puesta de sol sobre la costa del Golfo.
Esta es la capital de las tormentas eléctricas y relámpagos de los Estados Unidos. Casi todos los veranos, alguien muere o es herido como consecuencia de un rayo en una cancha de golf o en una playa de Florida Occidental. Para evitar el peligro, no se debe permanecer en zonas abiertas, como canchas de golf y playas durante una tormenta eléctrica. Ese es el momento para visitar atracciones de interior, como los numerosos restaurantes o bares de la zona.

Lugares de Interés

Las atracciones de Tampa incluyen el Museo de Arte de Tampa, el Museo de Niños de Tampa, el Museo de Ciencia e Industria, el Centro de Historia, los Jardines Zoológicos y el Museo de Arte Americano-Africano. San Petersburgo ofrece el Museo Salvador Dalí, el Museo de Historia, varias galerías de arte y numerosos parques. Clearwater tiene un acuario.
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En las proximidades, el parque de diversiones de los Jardines Busch, ofrece manadas de animales salvajes que pueden ser observados en safaris simulados, y el parque de diversiones Weeki Wachee Springs tiene el teatro sumergido más grande del mundo. Los Jardines Cypress, el parque de diversiones más antiguo de Florida, todavía ofrece jardines botánicos, un conservatorio de mariposas, un parque de diversiones y sus famosos espectáculos de esquí acuático.
Tarpon Springs, una comunidad costera ubicada unos 30 minutos al norte de Tampa, tiene una flota activa de buceo y una creciente comunidad griega. Es famosa por sus restaurantes, destacados por su auténtica cocina griega y sus particulares tiendas de regalos. Sarasota está a menos de una hora al sur de la Bahía Tampa. Es mayormente conocida como el centro cultural de Florida Occidental.

Natación, Pesca, Golf y Deportes

Obviamente, las atracciones más importantes de la zona de la Bahía Tampa, son sus playas de arena blanca, especialmente las de Clearwater, o las calmas playas de San Petersburgo y las comunidades suburbanas del norte. Otra actividad muy común es la pesca. La gran dársena, ubicada próxima a la carretera, del lado de Clearwater, tiene numerosas excursiones en barcos de paseo y en barcos de pesca con guía. Ud. puede pasar medio día pescando en el Golfo por unos $25, o puede alquilar un barco para seis pasajeros por $700. Los barcos le proveerán los aparejos necesarios y hasta limpiarán sus pescados, y los restaurantes vecinos se los pueden cocinar. Si prefiere la pesca de agua dulce, hay botes de alquiler en las aguas interiores de la zona.
El golf es otra atracción muy común, con docenas de canchas de golf que ofrecen la oportunidad de practicar este deporte todo el año. Si prefiere los deportes de espectador, tiene Fútbol Americano de la NFL, Jockey de la NHL, Básquetbol de las ligas mayores, Fútbol de las ligas mayores, Fútbol Americano en estadio cubierto, carreras de caballos, carreras de perros greyhound, y Jai Alai.
Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Anabel Elliott
Crédito para la Foto de Arriba: © Liz McClanahan
Descripción de la Foto: Puerto y muelle en St. Petersburg, Florida, en la Bahía Tampa